Nace el mayor láser de rayos X del mundo

Nace el mayor láser de rayos X del mundo

Es capaz de difundir 27.000 flashes por segundo.

European XFEL -X-Ray Free-Electron Laser

El XFEL permitirá descifrar la composición molecular de virus o células, captar imágenes tridimensionales del mundo de la nanología.

Foto:

Tobias Schwarz / AFP

02 de septiembre 2017 , 11:31 p.m.

El Instituto de Investigaciones Científicas Desy presentó en Hamburgo el European XFEL -X-Ray Free-Electron Laser, en inglés-, el mayor láser de rayos X del mundo, que entró en funcionamiento este sábado y en el que participan once países europeos, entre ellos España.

El XFEL permitirá descifrar la composición molecular de virus o células, captar imágenes tridimensionales del mundo de la nanología, así como reacciones químicas, y estudiar “fenómenos que ocurren dentro y fuera de nuestro planeta”, destacó la ministra alemana de Investigación, Johanna Wanka.

Se trata de un “ambicioso proyecto europeo”, prosiguió la ministra, fruto del trabajo investigador desarrollado por equipos científicos y fondos aportados por Alemania, Francia, Italia, Polonia, Rusia, España, Suecia, Suiza, Eslovaquia, Hungría y Reino Unido.

El láser, cuya construcción empezó en el 2013, producirá destellos de electrones con una capacidad de aceleración que roza la velocidad de la luz. Es capaz de difundir 27.000 flashes por segundo y alcanzar una luminosidad 1.000 millones de veces superior a la de las fuentes convencionales de rayos-X.

El núcleo del XFEL es un túnel de 3,4 kilómetros de largo -desde el distrito hamburgués de Bahrenfeld a la localidad de Schenefeld, en el vecino Land de Schleswig-Holstein-, así como un sistema de 96 tubos con un radio de casi un metro cada uno.

Su costo se estima en unos 1.782 millones de dólares, de los cuales Alemania ha asumido un 60 por ciento, a repartir entre fondos del presupuesto federal y de los Länder de Hamburgo y Schleswig-Holstein (norte del país).

Para el alcalde-gobernador de Hamburgo, Olaf Scholz, este láser es exponente de la “cooperación internacional, aplicada a progresos científicos”.

EFE

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