La magia de los fuegos artificiales / Historias del cosmos

La magia de los fuegos artificiales / Historias del cosmos

La primera referencia a la pólvora fue encontrada en documentos escritos hace 19 siglos.

El mundo recibió el 2017 entre festejos y juegos pirotécnicos

Fuegos artificiales iluminan el cielo sobre la Plaza Kim Il Sung a medianoche en Pyongyang para traer el Día de Año Nuevo.

Foto:

AFP / Kim Won-Jin

04 de enero 2018 , 10:25 p.m.

La última noche del año se caracterizó por espectáculos en diversas ciudades a lo largo y ancho del planeta, donde los fuegos artificiales fueron el plato fuerte de la velada. En Sídney (Australia), uno de los primeros lugares en recibir el 2018, cerca de 10 toneladas de artefactos pirotécnicos fueron lanzados desde barcos en la bahía.

La pirotecnia tiene su origen en China, con la invención de la pólvora. La primera referencia a ella fue encontrada en documentos escritos hace 19 siglos por un alquimista chino llamado Wei Boyang, quien al parecer estaba buscando una poción mágica para ser inmortal y usó una mezcla de tres polvos que al encenderse “volaban y bailaban violentamente”.

El carácter explosivo de la mezcla de salitre, carbón y azufre, reducidos a un característico polvo negro combustible, hizo que gradualmente la pólvora fuera usada con fines bélicos para el desarrollo de armas que comenzaron a tener un auge entre los siglos VII y X. Desde entonces, el secreto de los chinos se filtró, extendiéndose al Medio Oriente y llegando a Europa –se usó por primera vez con fines bélicos al norte de Francia, en la Batalla de Crécy, en 1346–. En la Conquista fue introducida a América.

La pirotecnia fue perfeccionándose poco a poco, tanto con intereses militares como para ser usada en celebraciones. El cielo comenzaba a llenarse de fuegos artificiales durante las festividades, y Europa, a liderar el desarrollo científico en el área. Durante el Renacimiento surgen dos escuelas de investigación en pirotecnia, una en Italia y otra en Alemania.

Pero faltaba algo que tuvo que esperar hasta el siglo XIX: hacer fuego de colores con el uso de la química en todo su esplendor; estroncio, calcio, sodio, bario y cobre podían generar destellos de color rojo, naranja, amarillo, verde y azul, respectivamente. Este conocimiento fue también esencial para el desarrollo de la espectroscopía, la técnica usada en astronomía para indagar sobre los componentes de cuerpos en el universo, desde estrellas hasta galaxias distantes.

Con la industrialización de su fabricación, la pirotecnia se popularizó hasta convertirse en un problema debido a la manipulación no controlada que genera gran cantidad de muertes y desastres año tras año.

Nuevas innovaciones están a la vuelta de la esquina. Para la ceremonia inaugural de los Juegos Olímpicos en Tokio 2020 se planea usar satélites cargados con cientos de “bolitas” que serán lanzadas hacia la Tierra e incineradas debido a la fricción con la atmósfera terrestre, generando un espectáculo de luces visible desde grandes distancias.

SANTIAGO VARGAS
Ph. D. en Astrofísica. Observatorio U. Nacional
Twitter: @astrosvd

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