Este miércoles, la noche de Yuri Gagarin/ Opinión

Este miércoles, la noche de Yuri Gagarin/ Opinión

Un 12 de abril de 1961, el cosmonauta soviético pudo contemplar la Tierra desde el espacio.

Cosmonauta Yuri Gagarin

Cosmonauta Yuri Gagarin

Foto:

Agencia Espacial Rusa

11 de abril 2017 , 07:31 p.m.

Todos los años, en la noche del 12 de abril, miles de personas en diversos lugares del mundo se reúnen en planetarios, museos de la ciencia y hasta en restaurantes y bares, para una singular celebración. Ellos conmemoran una de las mayores proezas de la Humanidad: la llegada del hombre al espacio.

El 12 de abril de 1961 quedó marcado en la historia como la primera vez que un habitante de este planeta superaba la barrera impuesta por la atracción gravitacional que nos mantiene pegados al suelo y podía contemplar la Tierra desde el espacio, a unos 300 km sobre su superficie.

El protagonista de esta hazaña fue el cosmonauta soviético Yuri Gagarin –escogido entre cerca de 3.000 candidatos– quien ese mismo día se convertía también en la primera persona que completaba una órbita alrededor de nuestro planeta, durante 108 minutos en un viaje de 42.000 kilómetros, a bordo de la nave Vostok 1.

En tan solo unas horas, este pequeño hombre de 157 centímetros de estatura y 27 años, había pasado de ser un total desconocido a convertirse en la persona más famosa del mundo. Y no era para menos, Gagarin materializó el anhelo de toda una especie y abría un camino para que el sueño de la conquista del espacio continuara más vivo que nunca. En plena Guerra Fría, el triunfo soviético era una estocada para el orgullo de EE. UU., que ya había visto cómo sus contrincantes colocaban el primer satélite artificial pocos años antes.

Paradójicamente, Gagarin, a quien no se le permitió volver al espacio para proteger al que se había convertido en un ícono para su país, moría de forma trágica en un accidente de avioneta siete años después de haber “tocado” el espacio.

En recuerdo a Gagarin y su grandioso viaje, en el 2001 se comenzó a realizar ‘La noche de Yuri’, también llamada la Fiesta Mundial del Espacio, a la que cada año se suman adeptos de todo el mundo e incluso los habitantes de la Estación Espacial Internacional con el fin de aumentar el interés de los ciudadanos por la exploración del espacio e inspirar a nuevas generaciones de exploradores.

En Rusia se celebra en esta fecha, y desde 1962, el Día de la Cosmonáutica; y, desde el 2011, la Asamblea General de la ONU lo instauró como el Día Internacional de los Vuelos Espaciales Tripulados.

SANTIAGO VARGAS
Ph. D. en Astrofísica Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional

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