Más del 70 % del mayor arrecife de coral de Japón murió en 2016

Más del 70 % del mayor arrecife de coral de Japón murió en 2016

El fenómeno de El Niño, que causa el aumento de las temperaturas, contribuyó al blanqueo de corales.

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El Ministerio de Medio Ambiente de Japón advirtió que más corales podrían morir y que no está claro si el arrecife se recuperará.

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Getty Images

11 de enero 2017 , 12:50 p.m.

Más del 70 por ciento del mayor arrecife de coral de Japón, situado en el sudeste del archipiélago, murió en 2016 a causa del incremento en la temperatura de las aguas, revela un estudio del Ministerio de Medio Ambiente japonés.

Las aguas marinas alrededor del arrecife, situado frente a la isla de Ishigaki en el archipiélago de Okinawa, registraron el verano pasado una media de dos grados superiores a lo habitual, causando el blanqueo de los corales, se indica en el texto difundido hoy por la cadena de radiotelevisión pública NHK.

El departamento de Medio Ambiente examinó entre noviembre y diciembre el arrecife, que cuenta con más de 70 especies de corales y es considerado uno de los más antiguos y de mayor extensión del hemisferio norte. La evaluación determinó que el 70,1 por ciento de los corales han muerto por el blanqueo.

La cifra supone un notable aumento con respecto a lo registrado en los meses de septiembre y octubre, cuando se constató que el 97 por ciento de los corales habían sufrido blanqueo y el 56 por ciento habían sucumbido.

El ministerio de ese país indicó que las temperaturas marinas en la zona han bajado desde que comenzó el otoño y que algunos corales se han recuperado, pero advirtió que más podrían morir y que no está claro si el arrecife se recuperará.

El fenómeno meteorológico de El Niño, que causa el aumento de las temperaturas de la superficie del mar, contribuyó al blanqueo de los corales en todo el mundo en 2016, entre ellos algunos de los mayores arrecifes protegidos de Australia, Tailandia o Maldivas.

El blanqueo de los corales ocurre cuando éstos se enfrentan a cambios extremos y constantes de temperatura, luz y nutrientes. Este proceso pone en riesgo la abundancia de las especies pesqueras que dependen de los arrecifes para su cobijo y alimentación.

En el Índico y el Pacífico, si la emisión de gases de efecto invernadero continúa al nivel actual, las reservas pesqueras podrían disminuir entre un 10 y un 30 por ciento en 2050 con respecto al periodo 1970-2000, según datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

EFE

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