El ‘efecto gorila cósmico’ en la búsqueda de vida extraterrestre

El ‘efecto gorila cósmico’ en la búsqueda de vida extraterrestre

La ceguera atencional podría interferir en la detección de señales de otras civilizaciones.

Gorila cósmico

A esta fotografía, usada en el estudio, le insertaron (arriba a la izquierda) una diminuta imagen de un gorila que pasó inadvertida para la mayoría de los observadores.

Foto:

EFE

19 de junio 2018 , 09:42 p.m.

“Cuando pensamos en otros seres inteligentes tendemos a verlos desde nuestro tamiz perceptivo y de consciencia, pero estamos limitados por nuestra visión sui generis del mundo, y nos cuesta admitirlo”, apunta De la Torre, autor principal del artículo sobre el denominado efecto gorila cósmico, publicado en la revista científica Acta Astronáutica.

“Intentamos contemplar otras posibilidades; por ejemplo, seres de dimensiones que nuestra mente no llega a captar, o inteligencias basadas en formas de materia o energía oscuras que constituyen casi el 95 por ciento del universo y que apenas comenzamos a vislumbrar”, apunta De la Torre.

“Incluso existe la posibilidad de que existan otros universos, como indican los textos de Stephen Hawking y otros científicos”, añade.

Los autores plantean que nuestra propia neurofisiología, psicología y conciencia pueden desempeñar un papel importante en la búsqueda de civilizaciones no terrestres, un aspecto que, consideran, se ha descuidado hasta ahora.
Para probarlo, efectuaron un experimento con 137 personas, que tuvieron que distinguir fotografías aéreas con estructuras artificiales como edificios y carreteras, de otras con elementos naturales (montañas, ríos…). En una de las imágenes se insertó un diminuto personaje disfrazado de gorila para ver si los participantes los notaban, según la UCA.

Este ejercicio estaba inspirado en el que realizaron los investigadores Christopher Chabris y Daniel Simons en la década de 1990 para mostrar la ceguera atencional del ser humano, según esta misma fuente.

En aquel experimento, un chico con un disfraz de gorila se paseaba por delante de una escena, gesticulando, mientras los observadores estaban atareados en otra cosa (contar los pases de pelota de los jugadores con camiseta blanca), y más de la mitad no se percató de la presencia del gorila ficticio.

“En la vida diaria, la mayor parte del tiempo vamos en modo automático y nuestra capacidad atencional es limitada, por lo cual es fácil no percatarse, al menos conscientemente, de muchos estímulos que nos rodean”, explica el doctor De la Torre.

La mayor parte del tiempo vamos en modo automático y nuestra capacidad atencional es limitada, por lo cual es fácil no percatarse, al menos conscientemente, de muchos estímulos que nos rodean

“Un ejemplo de este fenómeno neuropsicológico en nuestra vida diaria sería cuando estamos viendo una película histórica y no percibimos que aparece algo que no cuadra con el contexto, por ejemplo un personaje que lleva un reloj digital en la antigua Grecia o un avión que pasa volando en una escena de una batalla en una película de romanos”, puntualiza De la Torre.

“Es muy llamativo, pero muy significativo y representativo de cómo funciona nuestro cerebro”, apunta De la Torre, quien explica que en su experimento con las imágenes aéreas, los resultados fueron parecidos a los del experimento de Chabris y Simons, ya que solo alrededor de un tercio de los participantes identificaron al gorila en las fotos aéreas que observaron.

“Si trasladamos esto al problema de la búsqueda de otras inteligencias no terrestres, surge la duda sobre si nuestra estrategia actual puede dar como resultado que no percibamos el gorila”, subraya el investigador.

“Nuestra concepción tradicional del espacio está limitada por nuestro cerebro, y puede que tengamos las señales encima y no las veamos. Quizá no estamos mirando al lugar adecuado”, añade De la Torre.

Dos claros ejemplos

Otro ejemplo que se presenta en el trabajo de los neuropsicólogos De la Torre y García Sedeño es una estructura aparentemente geométrica que se aprecia en las imágenes de Occator, un cráter del planeta enano Ceres, famoso por sus puntos brillantes.

Esa extraña estructura aparece en una de las imágenes tomadas en 2015 por la sonda espacial Dawn de la Nasa, las cuales muestran que Occator tiene un área brillante con forma de cúpula a la que se denominó Cerealia Facula. “Nuestra mente estructurada nos dice que esa formación, en apariencia geométrica, se asemeja a un triángulo con un cuadrado dentro, algo que teóricamente no es posible en Ceres”, dice De la Torre, y añade: “Aunque quizá estemos viendo cosas donde no las hay, lo que en psicología se denomina pareidolia”.

Nuestra concepción tradicional del espacio está limitada por nuestro cerebro, y puede que tengamos las señales encima y no las veamos

El neuropsicólogo de la UCA señala que podríamos tener delante una señal inteligente no terrestre y no percibirla o ser incapaces de identificarla. Si esto sucediera, sería un ejemplo del efecto gorila cósmico y, “de hecho, ya podría haber sucedido en el pasado o puede estar ocurriendo ahora mismo”.

Según De la Torre, la estructura de Ceres es un ejemplo de cómo nuestra mente nos puede hacer ver cosas donde no las hay, ¡o no!, ya que en realidad ignoramos que es esa estructura y solo sabemos cómo la interpreta nuestra mente.

Este ejemplo es parecido al famoso caso de la cara de Marte, una elevación del relieve marciano en la que mucha gente ve una cara, aunque los científicos nos dicen que son líneas y sombras caprichosas y “nuestra mente pondría el resto”, según De la Torre.

La denominada ‘cara de Marte’ es una gran elevación rocosa ubicada en la región marciana de Cidonia, fotografiada en 1976 por la sonda espacial de la Nasa Viking 1, y que en aquellas primeras imágenes se asemeja a una gigantesca cabeza humana en la que destacan los ojos, la nariz y la boca.

Posteriores misiones de la Nasa, como Mars Global Surveyor y Mars Reconnaissance Orbiter, y de la ESA, como Mars Express, tomaron nuevas imágenes y registros de altimetría de ese promontorio, permitiendo crear una representación en 3D de “la cara”, evidenciando que es una meseta natural de unos 2 kilómetros de largo y 1,5 kilómetros de ancho.

“La cara de Marte fue otra de las fotografías que utilizamos en nuestra investigación y, curiosamente, la mayoría de los 137 participantes en el experimento que la observaron la consideraron como una formación de origen natural”, explica De la Torre. Y agrega: “En todo caso, nuestro objetivo no era la estructura de Ceres ni buscar casos de ceguera atencional en astronomía, sino solamente hacer ver que este fenómeno cognitivo y perceptivo puede influir en el desarrollo de tareas de búsqueda que desarrollan los científicos de inteligencia extraterrestre”

“En el caso de la imagen de Occator en Ceres, tendría que ser un astrónomo o especialista el que nos dijera qué es lo que vemos”, apunta.

“Lo ideal para evitar el efecto gorila cósmico en la búsqueda de señales o vida inteligentes no terrestre sería incorporar más especialistas en neurociencia y psicología cognitiva en los equipos científicos, para diseñar estrategias que tengan en cuenta no solo los aspectos tecnológicos y técnicos, sino los propios de nuestra mente y biología”, declara De la Torre.

Esto es así porque “nuestras ideas y nuestra forma de procesar la información median en el desarrollo de la investigación para buscar vida extraterrestre, e, incluso, si hay máquinas y ordenadores potentes de por medio, siempre hay un ser humano que interpretará y valorará esos resultados obtenidos”, enfatiza el neuropsicólogo.

RICARDO SEGURA - EFE REPORTAJES

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