Descubren una serpiente 'arcoíris' y otras 163 nuevas especies

Descubren una serpiente 'arcoíris' y otras 163 nuevas especies

El hallazgo fue hecho en el río Mekong en la meseta del Tíbet.

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La serpiente tiene los colores del arcoíris fue hallada en el norte de Laos. En total 111 especies de serpientes se han encontrado en ese país.

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Alexander Teynié - Tomado de WWF

19 de diciembre 2016 , 12:53 p.m.

Una serpiente con los colores del arcoíris en su cabeza y una lagartija con cuernos están entre las especies más llamativas de una lista de 163 animales y plantas desconocidas que fueron descubiertos por los científicos el año pasado en el río Mekong, informaron este lunes los investigadores.

El río Mekong, que desciende desde la meseta del Tíbet pasando por las montañas y los bosques del sudeste asiático, alberga a una de las regiones más diversas del planeta. Cada año, los científicos anuncian que encontraron nuevas especies en su cuenca, muchas veces después de largos procesos de identificación, que dejan en evidencia lo mucho que queda por descubrirse de esta zona.

Sin embargo, muchos expertos expresan sus temores de que haya especies que desaparezcan sin ser descubiertas debido a que el rápido desarrollo de esta zona, donde la ley se aplica con debilidad y el tráfico de especies constituye un fenómeno descontrolado.

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Este lagarto (Acanthosaura phuketensis) fue hallado en el sudoeste de Tailandia en la isla Phuket. Foto: Montri Sumontha / WWF

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"La gran región del Mekong es un imán para los científicos especializados en la conservación debido a la increíble diversidad de especies que siguen siendo descubiertas aquí", dijo Jimmy Borah, perteneciente al equipo de la ONG WWF, explicó. Esta región incluye el sudoeste de China, Vietnam, Camboya, Laos, Tailandia y Birmania.

Entre los problemas convergen la construcción de rutas y actividades ilegales como el tráfico ilegal de especies. "Muchos coleccionistas están dispuestos a pagar miles de dólares por las especies más raras, únicas y en una mayor situación de peligro", indicó Borah.

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Este tritón (anfibio), que alcanza hasta los siete centímetros se distingue por los colores rojizos de su espalda.  (Especie: Tylototriton anguliceps) Foto: Porrawee Pomchote /WWF

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En total, los científicos describieron 163 nuevas especies en 2015, incluyendo nueve anfibios, tres mamíferos, 11 peces, 14 reptiles y 126 plantas. Entre los animales más llamativos, hay una serpiente que en la cabeza tiene escamas tornasol que asemejan a un arcoríris. En Camboya y Vietnam, se descubrió una nueva especie de sapo tan pequeño que cabe en la punta del dedo.

Entre 1997 y 2015 han sido descritas 2.409 nuevas especies en la zona, lo que equivale a un descubrimiento cada dos semanas.

AFP

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