‘Habrá Taxis entre la Tierra y Marte en un futuro no tan lejano’

‘Habrá Taxis entre la Tierra y Marte en un futuro no tan lejano’

Exingeniero de SpaceX cuenta que esta es una de las metas que se ha puesto la compañía espacial.

Elon Musk, creador de SpaceX y Tesla

Elon Musk es el cerebro detrás de empresas como SpaceX y Tesla.

Foto:

Joe Skipper / Reuters

12 de junio 2018 , 10:57 p.m.

A una distancia promedio de 225 millones de kilómetros, Marte ronda en torno al Sol en una elipse que tarda un poco más de 686 días en completar. A pesar de esta separación del planeta con la Tierra, el rocoso rojo ha logrado consagrarse como el futuro de la exploración –y posible colonización– espacial de la raza humana. Un desafío que muchos se han propuesto, pero pocos han dado tantos pasos en esa dirección como lo ha hecho SpaceX, la compañía espacial de Elon Musk.

Nacida hace 16 años de la mano de un proyecto ambicioso del multimillonario Mars Oasis, que buscaba aterrizar pequeños invernaderos en Marte para cultivar plantas y alimentos, SpaceX ahora se posiciona como una de las empresas privadas de astronáutica que más cohetes ha enviado al espacio en el último tiempo.

Y no solo eso, se han caracterizado por un factor muy importante en su trabajo: Reutilizar cohetes. Uno de los trabajadores que estuvo en el equipo detrás de estas naves que son capaces de regresar a la Tierra y volar nuevamente al espacio es Oleg Pylnev, exdirector sénior de desarrollo de software en SpaceX, quien detalló las capacidades que tiene la compañía para lograr el tan ansiado ‘sueño rojo’ de llegar con humanos a Marte.

El ingeniero, quien ahora está a cargo de otro emprendimiento, estuvo en Chile para formar parte del Business Agility Conference Latam, también conocido como BAC Latam, durante la última semana de mayo. Evento que contó con más de 400 asistentes desde diversos países de la región. En esa oportunidad conversó con Emol sobre los desafíos que enfrentó dentro de la firma espacial de Elon Musk.

“Lo que SpaceX está intentando hacer es convertir los cohetes y tratarlos como tratamos a los aviones: no los tires a la basura, ¡vuélalos diez mil veces!”. “Sabiendo que la industria de la aviación hace exactamente lo mismo, teníamos que estudiar cómo se podrían aplicar reglas similares de los aviones a los cohetes. Porque estamos claros en que la industria de los aviones ha estado vendiendo esto por bastante tiempo, así que aplicar una metodología similar a los cohetes es la forma de hacer esto”, explica Pylnev.

El principal problema que el ingeniero detalla en llevar la lógica de la aeronáutica a parámetros aeroespaciales se relaciona con “las altas temperaturas a las que se someten los cohetes, el reingreso a la atmósfera y muchos detalles que tenemos que tener en consideración”, para lo cual “tenemos las herramientas y los softwares para determinar estos parámetros de reutilización automáticamente”.

Toda esta investigación y desarrollo de partes de cohetes que sean capaces de volar una y otra vez tiene como objetivo disminuir los costos para lograr viajes reales a Marte. Desde las pruebas de los Falcon 9 hasta el lanzamiento del Falcon Heavy en febrero de este año y el futuro BFR, la más grande nave que ha pensado la compañía hasta la fecha.

Más cerca de Marte

Ante la posibilidad de lograr estos viajes, Pylnev sostiene: “De verdad, creo que SpaceX puede establecer un servicio de taxis entre la Tierra y Marte, y puede hacerlo confiable; de hecho, mucho más rápido de lo que probablemente cualquiera pueda pensar”.

La fecha que se ha puesto la empresa para su primer viaje al planeta rojo y completar el primer servicio tripulado –con hasta 100 pasajeros– es 2024 o, al menos, la primera mitad de la próxima década.

“Probablemente, SpaceX le va confiar esta tarea a un cohete más grande, que por ahora es el Falcon Heavy, y después el BFR. Pero la compañía tiene la capacidad para hacer esto efectivo desde un punto de vista económico, y creo que podemos establecer un servicio de ida y vuelta a Marte. Obviamente hay ventanas de viaje cada dos o tres años, cuando Marte y la Tierra se encuentran más cerca, pero es totalmente posible”, comenta Pylnev sobre este objetivo.

A la vez que plantea un nuevo desafío: “Nosotros tendremos un servicio de taxis, pero ¿qué es lo que vas a llevar?” Para él, la solución está en que entren a la industria, cada vez más, nuevos privados. “Tiene que haber otras compañías, como la Nasa, o startups como Bigelow, que están construyendo ambientes inflables”, dice. Y subraya: “Tenemos que lograr resolver los problemas logísticos en el planeta antes de que seamos capaces de establecernos allá”.

EL MERCURIO (GDA)

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