Científicos hallan una posible forma de salvar al rinoceronte blanco

Científicos hallan una posible forma de salvar al rinoceronte blanco

El último macho de la especie murió en marzo de este año. 

Rinoceronte blanco

Sudán era el último rinoceronte blanco en el mundo. Falleció en marzo de este año a los 45 años.

Foto:

EFE

06 de julio 2018 , 04:49 p.m.

En el mundo ya no quedan rinocerontes blancos machos. Sudán era el último y falleció en marzo pasado a los 45 años. Actualmente solo existen dos hembras de la subespecie del norte en Kenia, que a su vez, son hijas de Sudán. 

De la subespecie del sur tampoco hay machos, pero se estima que hay al menos 20.000 hembras. 

A pesar de que se creía inminente la completa extinción del rinoceronte blanco,  el Instituto Leibniz del Investigación para Zoológicos y Vida Salvaje, en Alemania, creó embriones híbridos en un laboratorio. Este se trataría del primer embrión hecho a través de fecundación 'in vitro' que alcanza los seis días de desarrollo, con una estructura molecular compleja.

El proyecto comenzó con la recolección de más de 80 ovocitos de hembras rinocerontes blancos del sur. De esta subespecie se estima que quedan al rededor de 20.000.

Los científicos obtuvieron esperma descongelado de machos y fertilizaron los ovocitos del rinoceronte blanco del sur. Como resultado obtuvieron siete embriones, de los cuales congelaron tres.

De los tres embriones congelados uno pertenece a dos rinocerontes del sur y uno a una combinación entre norte y sur.  

Los embriones híbridos se desarrollaron hasta la etapa de blastocisto (seis días) y se congelaron con el fin de ser implantados en hembras del sur en un futuro. 

El proceso para que nazca el primer rinoceronte blanco del norte 'puro' deberá esperar al menos tres años, pues el próximo paso será recoger ovocitos de las hembras del norte y hacer nuevos blastocistos, pero en los que tanto el óvulo como el esperma sean de la misma subespecie.

Luego de eso, el proceso tardará más de un año más, pues la gestación en estos mamíferos dura 16 meses. 

Luego de muchos intentos de los científicos para salvar esta especie, esta podría ser una opción de finalmente hacerlo. 

ELTIEMPO.COM
*Con información de AFP y EFE

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