Base Jiuquan, corazón del programa espacial chino

Base Jiuquan, corazón del programa espacial chino

Desde esta base, en el desierto de Gobi, salió la reciente misión tripulada Shenzhou-11.

fg

Aunque la base espacial cuenta con varias plataformas de lanzamiento, solo una, la sur, se mantiene activa.

Foto:

Stringer / Reuters

24 de octubre 2016 , 02:32 a.m.

Rodeada de secretismo y sacudida por los vientos del desierto de Gobi, la base de Jiuquan, corazón del programa espacial chino y desde donde despegó la misión tripulada Shenzhou-11 la semana pasada, es un oasis en medio de la nada.

El centro espacial más antiguo del gigante asiático, inaugurado en 1958, es un lugar prácticamente vetado para la prensa extranjera, aunque un reducido grupo de corresponsales, entre ellos de Efe, pudo asistir para presenciar el lanzamiento de la Shenzhou-11, la sexta misión tripulada en la historia de China.

No obstante, tomar su nombre de la ciudad de Jiuquan, en la provincia de Gansu (norte), la base se encuentra a más de 200 kilómetros de ese núcleo urbano, dentro ya de la demarcación de la región autónoma de Mongolia Interior.

El viaje por carretera desde Jiuquan hasta el centro espacial lleva unas cuatro horas por caminos tortuosos, llenos de baches, con agujeros y no siempre asfaltados, por lo que las autoridades locales desaconsejan realizarlo cuando se pone el sol.

La base está mejor conectada por ferrocarril, el medio de transporte por el que llegan algunos de los componentes aeronáuticos de las naves espaciales o los satélites que desde allí despegan –otros vuelan en aviones de carga–.

Entre kilómetros y kilómetros de explanadas secas y yermas, solo la presencia de un control militar avisa de la entrada al centro, porque gran parte de los terrenos dentro de este inmenso recinto vallado son desierto. El aislamiento de este centro, al igual que el de los recintos espaciales de Taiyuan (fundado en 1966 y especializado en el envío de satélites para órbitas medias y bajas) y Xichang (que abrió en 1984 para lanzamientos a órbitas geoestacionarias), contribuye a su opacidad.

Pekín buscó una zona más desarrollada y que brindara más facilidades al transporte para el nuevo centro espacial de Wenchang, el cuarto que ha construido, situado en la isla de Hainan (sureste) y estrenado el pasado mes de junio con el lanzamiento del cohete Larga Marcha-7.

Con todo, Jiuquan, una base bajo control militar pero dedicada sobre todo a operaciones civiles, sigue siendo el principal centro del programa espacial chino, con varias plataformas de lanzamiento, de las que solo una, la sur, se mantiene activa.

Un oasis artificial

La vida del recinto se concentra en su complejo administrativo, que constituye, literalmente, un oasis artificial en pleno Gobi, con arboledas, campos de césped y canales. El agua fluye a raudales, en claro contraste con la aridez del entorno, en esta especie de ciudad donde las calles –todas con nombre– están adornadas con esculturas futuristas y referencias al programa espacial chino como réplicas de los cohetes Larga Marcha o carteles con la imagen de Yang Liwei, primer astronauta del país.

Edificios de oficinas, residencias de trabajadores –incluidos los astronautas–, restaurantes, escuelas, pistas deportivas, oficinas postales y hasta tiendas de plantas forman la geografía urbana de esta ‘ciudad espacial’. Y se sigue construyendo.

Al igual que con el Shenzhou-11, las cinco misiones tripuladas previas partieron de Jiuquan, que también fue el sitio de lanzamiento del primer misil del país (en 1960) y del primer satélite (1970), o más recientemente de los laboratorios espaciales Tiangong-1, en 2011, y Tiangong-2, el pasado 15 de septiembre.

La sequedad del clima desértico del Gobi, con escasas lluvias y una baja humedad relativa, dan a la zona las condiciones ideales para el lanzamiento de cohetes espaciales.

Aunque albergue en su seno algunas de las tecnologías más avanzadas del mundo, esta base no es tan moderna como podría esperarse de una instalación espacial, y, por ejemplo, sus hoteles solo aceptan pago en efectivo, algo cada vez más raro de ver en ciudades como Pekín o Shanghái por la prevalencia del pago con teléfono móvil.

En definitiva, Jiuquan conserva cierta apariencia vetusta y soviética.

EFE
Jiuquan, China

Sigue bajando para encontrar más contenido

Ya leíste 20 artículos gratis este mes

Rompe los límites.

Aprovecha nuestro contenido
desde $10.999 al mes.

¿Ya eres suscriptor? Ingresa

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta gratis y pódras disfrutar de:

  • Acceso ilimitado al contenido desde cualquier dispositivo.
  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta gratis y disfruta de acceso ilimitado al contenido, desde tu computador, tableta o teléfono inteligente.

Disfruta del contenido sin límites

CREA UNA CUENTA GRATIS


¿Ya tienes cuenta? INGRESA