Ya vienen los barcos de carga autónomos

Ya vienen los barcos de carga autónomos

Hacia 2020 surcarán los mares primeros navíos robotizados, que navegarán sin tripulaciones humanas.

fg

Las tecnologías necesarias para desarrollar los barcos robot ya existen.

Foto:

Hector Mata / AFP

10 de octubre 2016 , 09:06 p.m.

En el 2014, la firma Rolls-Royce presentó su visión general del barco carguero robotizado del futuro que esta empresa británica especializada en propulsión para el transporte vaticina que se hará realidad a finales de esta década: naves robot no tripuladas que recorrerán los océanos bajo el control remoto de capitanes mercantes que operarán en bases terrestres.

Esta firma de ingeniería ha descrito cómo podrían ser estas embarcaciones autónomas y qué problemas deberán resolverse para poder fabricarlas y ponerlas a operar.

“La pregunta no consiste en saber si los barcos autónomos controlados a distancia son posibles, sino cuándo comenzarán a fabricarse y a funcionar, ya que las tecnologías necesarias para desarrollarlos ya existen”, aseguró Oskar Levander, vicepresidente de Innovación de Rolls-Royce, durante la presentación del ‘Libro Blanco’ del proyecto AAWA, en Ámsterdam.

Según Rolls-Royce, uno de los retos consiste en encontrar el modo de combinar de manera segura y económica las actuales tecnologías de sensores aplicables a los barcos inteligentes, y otro, en diseñar los sistemas de decisión autónoma, lo que implicará un proceso gradual e interactivo, sujeto a pruebas y simulaciones muy extensas.

La operación de los barcos robots, la cual combinará las decisiones autónomas y las controladas a distancia, será al menos tan segura como la de las actuales naves, y tiene el potencial de reducir los problemas debidos a errores humanos, aunque también pueden surgir nuevos tipos de riesgos que deben ser identificados y analizados, según indica la compañía británica.

“Dentro de esta iniciativa ya se están ensayando en Finlandia un conjunto de sensores en diferentes condiciones climáticas y operativas, y se ha construido un simulador de un sistema de control de un barco autónomo, para ensayar todas las posibles situaciones de comunicaciones”, adelanta Levander.

“Veremos el primer barco controlado remotamente para uso comercial a finales de la actual década”, enfatiza este ejecutivo, quien explica que los sensores del futuro barco robot se están probando en un ferri (transbordador) que actualmente opera entre las islas de Korpo y de Houtskär, en Finlandia.

Como ballenas

Para la compañía, los futuros barcos cargueros autónomos serán gigantescos y tendrán el aspecto de ballenas con cubiertas muy planas y lisas (en el caso de que tuvieran alguna) y sin estructuras por encima de su superficie.

Estos buques navegarán con una enorme tranquilidad, casi deslizándose con suavidad a lo largo de las rutas marítimas, propulsados por motores ecológicos amigos del medioambiente, de acuerdo con el ‘Libro Blanco’.

Estas embarcaciones van a ser controladas con la ayuda de complejos grupos de sensores que incluirán cámaras de video, sistemas de infrarrojos, radares, micrófonos, sonares, GPS y también el Lidar, una tecnología que permite determinar la distancia a un objeto o superficie utilizando un rayo láser.

Uno de los desafíos que plantea esta faceta de los barcos robots es averiguar cómo se podrán manejar los diferentes tipos de señales que utilizan estos sistemas y conseguir que operen en tiempo real, es decir, al instante y sin retrasos, según la revista GizMag.

“Dado que estos barcos podrían construirse sin necesidad de alojamientos de la tripulación, botes salvavidas o incluso sin requerir cubiertas, su construcción y operación serían mucho más baratas y además podrían transportar más carga”, según la compañía.

Grados de autonomía

Los barcos robots serán capaces de tomar decisiones con diversos grados de autonomía, desde seguir exclusivamente las instrucciones de humanos hasta funcionar mediante ordenadores sin intervención de operadores de carne y hueso. La mayoría del tiempo, por ejemplo en alta mar, estos barcos navegarán de forma autónoma, pero, si ocurre algún imprevisto, como por ejemplo la detección de un obstáculo inesperado, sus ordenadores podrían realizar sus correcciones sin intervención humana, solicitar la aprobación de los operadores antes de iniciar una acción o cederles el control por completo, adelanta Rolls-Royce.

El principal respaldo para los barcos autónomos será una red de centros de control asentados en tierra y conectados con las naves a través de satélites y sistemas terrestres, los cuales permitirán comunicaciones seguras y en ambas direcciones.

Para minimizar los riesgos, estas telecomunicaciones tendrán redundancia, es decir que habrá dos o más sistemas configurados, de modo que uno de ellos esté en funcionamiento y, en el caso en que deje de funcionar por cualquier motivo, se active otro de los sistemas de respaldo.

Los operadores de estas estaciones terrestres serán capaces de monitorizar varios barcos a la vez, y de identificar y corregir errores en el instante en que suceden, así como ponerse en contacto con capitanes mercantes humanos, si fuera necesario, para que colaboren en la resolución de problemas a distancia.

El ideal de Rolls-Royce consiste en que los barcos funcionen sin tripulaciones humanas, aunque admite que, a corto y mediano plazo, los marineros serán necesarios, por razones legales y por la insistencia de las compañías aseguradoras de contar a bordo con personal de reserva para casos de emergencia o para prestar auxilio a otros barcos o navegantes.

El amarre y desamarre de las embarcaciones podrá ser automático o con supervisión humana, mientras que en mar abierto estos barcos navegarán siguiendo una ruta planificada hasta un punto determinado, y, si detectan en su curso una gran cantidad de naves u objetos que no pueden identificar, solicitarán asistencia urgente a un puesto de control en tierra.

EFE

Sigue bajando para encontrar más contenido

Ya leíste 20 artículos gratis este mes

Rompe los límites.

Aprovecha nuestro contenido
desde $10.999 al mes.

¿Ya eres suscriptor? Ingresa

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta gratis y pódras disfrutar de:

  • Acceso ilimitado al contenido desde cualquier dispositivo.
  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta gratis y disfruta de acceso ilimitado al contenido, desde tu computador, tableta o teléfono inteligente.

Disfruta del contenido sin límites

CREA UNA CUENTA GRATIS


¿Ya tienes cuenta? INGRESA