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Las 10 cosas baratas o gratuitas para hacer en Las Vegas

Por: MAURICIO JULIÁN ROMERO CORTÉS | 8:33 p.m. | 14 de Diciembre del 2010

Disfrute de Las Vegas
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Esta maravillosa ciudad de los Estados Unidos ofrece diversión para todos los gustos y presupuestos.

La 'Ciudad del pecado' gira alrededor del juego; también se consiguen habitaciones en hotel de lujo a buen precio, así como comida y transporte accesibles.

Películas como The Hangover (¿Qué pasó ayer?) retratan muy bien a esta ciudad en medio del desierto y les recuerda a los visitantes -para fortuna de quienes se portan mal- que 'lo que pasa en Las Vegas se queda en Las Vegas'.

Casos se han visto de jóvenes adolescentes muy 'recatados' que llegan de otras ciudades de Estados Unidos, quienes después de salir del avión lo primero que hacen es quitarse su atuendo conservador, ponerse muy cómodos y ligeros de ropa, y meterle plata a cualquiera de las decenas de máquinas tragamonedas en el aeropuerto McCarran. Ya lo que viene después es rumba, caminatas, diversión y buena comida, que no necesariamente se debe pagar al precio que le costaría a un magnate.

Las siguientes son 10 actividades que usted puede llevar a cabo en esta ciudad desértica pero con muchas fuentes y espejos de agua, precioso líquido proveniente de la gigantesca represa Hoover, que está relativamente cerca de esa gran ciudad.

1. Ir de compras
Los famosos Las Vegas Premium outlets, al sur de la ciudad, le ofrecen tiendas de todos los 'pelambres', como Nike, Adidas, Tommy Hilfiger, Timberland, Calvin Klein, Armani, Victoria's Secret y Clark's.

Desde la zona de hoteles sobre Las Vegas Boulevard, también llamada 'the strip', que es la avenida más importante de la ciudad, hay un bus con pinta de TransMilenio (solo que más futurista), que por cinco dólares lo lleva y lo trae hasta los outlets, que son la parada final de la ruta.

El tiempo que dura el recorrido, en un solo sentido, es de unos 45 minutos, si va desde el hotel más al norte, el Mandalay Bay, hasta los almacenes en mención.

Los outlets tienen plazoleta de comidas y sitios para descansar. En el verano, tales puntos cuentas con vaporizadores que refrescan el ambiente, que a veces llega a 50 grados centígrados. Y si quiere ir a 'ventanear', el centro comercial del hotel Caesar's Palace presenta una colección de tiendas exclusivas, donde unos zapatos para hombre cuestan la 'módica' suma de 6.000 dólares, pero ojo: ¡Son zapatos hechos del mismo pedazo de material sacado del pecho de un cocodrilo de criadero, y sirven sólo para manejar un Ferrari o un Lamborghini!

2. Que viva la rumba
Un sitio para ir a bailar rock clásico, rhythm and blues, soul y otros géneros musicales es Studio 54, la versión 'Vegas' de la famosa discoteca de Nueva York en los años 70, solo que esta se encuentra dentro del hotel MGM Grand.

La entrada cuesta 20 dólares para hombres y 10 para mujeres, pero si se fija bien, en los alrededores de la entrada a la 'disco' encontrará personas que reparten boletas de descuento, para que le quede a 10 dólares para hombres y 5 para mujeres; y si llega antes de las 11 de la noche, las mujeres entran gratis. Adentro la cerveza, la gaseosa, un trago de licor o el agua cuestan alrededor de 7 dólares cada uno. La pista de baile es pequeña pero agradable, y en dos de sus esquinas siempre hay dos bellas mujeres bailando sobre un pedestal.

3. Rosquillas para el camino
Comer donas mientras transita los recovecos que conectan a los hoteles ubicados en el 'trip' es un ritual que cualquier visitante debe seguir. Por poco más de un dólar puede disfrutar una rosquilla caliente, recién salida del horno en los diferentes establecimientos; no obstante, hay una fábrica de rosquillas que se destaca, pues dicen tener la receta original: Krispy Kreme, con sedes en el Stratosphere Hotel, el Circus Circus y el Excalibur.

4. Caminata por Las Vegas Boulevard
Esta es la calle principal de la ciudad, y aloja los mejores hoteles, como el Mandalay Bay, The Hotel, el Excalibur, el MGM Grand, el Bellagio, el Caesar's Palace, el Mirage, Paris, Treasure Island y The Venetian.

Adicional a los hoteles, que todos son casino y algunos se comunican entre sí mediante pasajes comerciales, hay droguerías, tiendas de música, boutiques y restaurantes.

Solo ir y venir, por ejemplo, del Mandalay Bay al Bellagio (unos siete kilómetros en total) le lleva poco más de dos horas. En verano, es mejor hacer ese trayecto en la noche, pues las altas temperaturas del día lo hacen agotador y necesita grandes cantidades de líquido para no deshidratarse.

5. Las fuentes del Bellagio
Al mejor estilo de Brad Pitt, en el filme Ocean's Eleven (tras robar la bóveda de un casino), usted puede sentirse como un artista al lado del lago que enmarca este icónico hotel.

El espectáculo de agua, luces y sonido se disfruta mejor en la noche, donde cada 10 minutos se encienden las fuentes de una gran piscina de unos 100 metros de frente por unos 80 de fondo. Basta pasar por allí y, sin costo, disfrutar de chorros de agua que se elevan a unos 50 metros al son de canciones de Frank Sinatra, Elvis Presley o Pavarotti. Es un lugar ideal para hacer una pausa en la caminata.

6. Montaña Rusa en el New York New York
Puede que no sea tan gigantesca como las montañas rusas de los parques temáticos en Estados Unidos; no obstante, lo especial es que queda ubicada entre los edificios a escala 3:1 que conforman el hotel New York New York.

Además, el hecho de ir entre edificaciones hace que la sensación de altura sea mayor. Abre todos los días, entre las 11 de la mañana y las 11 de la noche, salvo los viernes y sábados cuyo horario va de las 10:30 a.m. a la media noche.

Pese a lo corto de su recorrido, tiene dos vueltas completas, una curva en U a toda velocidad y un tramo en que los visitantes viajan con la cabeza hacia abajo. Le toman foto a 100 kph. La entrada cuesta 14 dólares y hay paquetes que incluyen la foto.

Y para los que quieran contraer matrimonio en la montaña rusa, el precio es de 600 dólares en la ceremonia de la mañana o de 700 en la de la noche.

7. Rugen los leones
Un programa que sale gratis es la exhibición de los leones en el MGM Grand: de 11 de la mañana a 7 de la noche, los visitantes de este hotel-casino pueden ver, en uno de los extremos del casino, un hábitat para estas fieras que lo separa de los espectadores mediante un grueso cristal. La gran jaula incorpora un túnel de vidrio, desde el cual se pueden ver los leones por debajo. Los animales viven en un rancho ubicado a 20 kilómetros de Las Vegas, y traen diferentes parejas de ejemplares cada día.

8. Show in the Sky, en el Hotel Rio
Este espectáculo muestra bailarinas exóticas flotando sobre el casino principal. Recuerde que la entrada a la mayoría de casinos no tiene costo, y el espectáculo del Rio no es la excepción. Las presentaciones son cada hora, desde las 7 p.m.

9. Piratas y acróbatas
Los visitantes que pasan frente al hotel Treasure Island pueden disfrutar de 20 minutos de acción en el agua de peleas con espadas entre piratas, juegos pirotécnicos y un barco que se hunde. Por su parte, en el hotel Circus Circus, cada media hora entre las 11 de la mañana y la media noche, los transeúntes pueden ver actos circenses de malabaristas, contorsionistas, acróbatas y trapecistas. Ninguno de los dos espectáculos tiene costo.

10. Juegue con las máquinas
Si lo vence la tentación de probar suerte en los millones de máquinas tragamonedas, una forma de jugar bastante y no quedar 'quebrado' es buscar las de un centavo o cinco centavos. Usted inserta un billete de cualquier denominación en la máquina e inmediatamente obtiene su crédito para jugar. También hay de 25 centavos, de un dólar y de ahí hacia arriba.

Si quiere ahorrarse los 7 dólares de una cerveza en un bar, busque un casino tranquilo y póngase a apostar, que no tardará en llegarle una camarera con un trago o una cerveza. Eso sí: no olvide darle un dólar de propina.

POR MAURICIO JULIÁN ROMERO CORTÉS
EDITOR PORTAFOLIO.COM.CO
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