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'Startup' colombiana entra en las 'grandes ligas' de Silicon Valley

Sábado 27 de agosto de 2016
Novedades tecnología

'Startup' colombiana entra en las 'grandes ligas' de Silicon Valley

Platzi fue recibida en 'Y Combinator', incubadora de 'monstruos' como Dropbox, Reddit y Airbnb.

Por:  Redacción Tecnósfera | 

Platzi ofrece cursos de desarrollo web, diseño gráfico, marketing online, entre otros.

Foto: Montaje El Tiempo

Platzi ofrece cursos de desarrollo web, diseño gráfico, marketing online, entre otros.

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Platzi, un emprendimiento colombiano, que nació y funciona gracias al talento de jóvenes bogotanos y de varios países de Latinoamérica, enfocado en cursos de educación 'online' sobre desarrollo de plataformas para internet en habla hispana, ha sido seleccionado para formar parte de la comunidad de Y Combinator, considerada como la principal aceleradora de negocios digitales del mundo.

Y Combinator ha apoyado a más de 800 empresas reconocidas en el ámbito tecnológico como Reddit, Airbnb y Dropbox, entre otras. En el mundo del emprendimiento, Y Combinator es una suerte de paraíso, el cielo para quienes desean llevar su idea madura de negocios al éxito mundial.

Las empresas acogidas por Y Combinator reciben un capital de de 120.000 dólares, entre todas, y son asesoradas para impulsar su expansión durante tres meses. Una vez concluye ese periodo, las ‘startups’ elegidas se presentan en un evento de demostración al que asisten inversores y otros actores del ecosistema emprendedor, denominado Demo Day.

Y Combinator recibe 60.000 solicitudes de empresas cada año y solo aceptan al 3 por ciento de los candidatos, un nivel de aceptación menor comparado, por ejemplo, con el de Harvard, que es de un 5 por ciento. Para el periodo que va desde enero hasta marzo, clasificaron 144 compañías de todo el mundo. Una de las afortunadas fue Platzi, conocida antes como Mejorando.la.

El objetivo de los integrantes de Platzi es forjar relaciones en Silicon Valley para llevar su sistema educativo virtual al mercado de habla inglesa.

Nuestra misión en Silicon Valley no es lograr mayor inversión, porque no la necesitamos, sino crecer a escala global. Tenemos la posibilidad de competir con los grandes de la educación en línea”, le dijo John Freddy Vega, cofundador de Platzi, a EL TIEMPO.

Producto de esta nueva etapa de Platzi, ya se pueden encontrar tres cursos en inglés en su portal: www.platzi.com. Uno de ellos es dictado por Sam Altman, presidente de Y Combinator, y su socio, Paul Buchheit.

¿Qué es Platzi?



Platzi se enfoca en dictar cursos sobre desarrollo web y cultura digital a través de una plataforma propia. Ya han formado a 70.300 alumnos en todo el mundo. Empezaron en enero de 2013. A diferencia de otras 'startups' nacionales, no buscaron apoyo del Gobierno ni de aceleradoras o incubadoras locales, sino que financiaron el proyecto con sus propios ahorros. En 2014 facturaron ingresos por más de un millón de dólares.

Platzi era conocida, como se mencionó antes, como Mejorando.la hasta comienzos de este año, cuando sus fundadores, el bogotano John Freddy Vega, y el guatemalteco Christian Van der Henst , decidieron cambiar el nombre de la firma para que esta resultara más amable para el mercado angloparlante. "Cambiarle el nombre a nuestra empresa es lo más duro que nos ha pasado. Si un consejo puedo darle a los emprendedores, es que si están pensando en darle un nuevo nombre a su idea, háganlo ya!", comenta medio en broma Vega.

A diferencia de otras plataformas de cursos por internet, como Coursera, Udacity y Khan Academy, en Platzi han logrado que entre el 70 y 90 por ciento de los estudiantes completen los temarios. “Las otras iniciativas apenas reportan tasas de finalización –o completion rate como se conoce en inglés- de entre 7 y 10 por ciento”, explicó Vega a EL TIEMPO.

Ya cuentan con treinta empleados en Bogotá, México y, ahora, en Mountain View, Silicon Valley.

Los cursos son dictados por profesionales de la industria que han trabajado en empresas como Google, Microsoft, Facebook, entre otras: “Muchos de ellos no son maestros, nosotros les brindamos capacitación pedagógica para que aporten lo mejor de su conocimiento a los estudiantes”, añade Freddy.

Un detalle que llama la atención sobre este emprendimiento es que no ha contado con financiamiento externo. Freddy Vega relata que antes de empezar con Platzi se fue de gira por Latinoamérica acompañado por su socio, Christian, a dictar cursos en físico con el objetivo de ganar el dinero necesario para financiar el desarrollo de la plataforma: “Arrancamos con dos mil dólares cada uno y fuimos ahorrando con las clases impartidas en hoteles y universidades. Recorrimos veinte ciudades de doce países”.

Varios factores han catapultado a Platzi. Uno de ellos es su modelo de negocio. El estudiante puede tomar todos los cursos disponibles por una suscripción de 29 dólares al mes o 299 dólares anuales. Si solo desea pagar por un curso individual, cuesta 95 dólares.

Otro factor a favor es la plataforma. “Tenemos una serie de herramientas para ofrecer clases en vivo que permiten que todos los estudiantes compartan notas en tiempo real. Además, creamos un sistema para fomentar la participación y construcción colectiva del conocimiento. Todos los miembros de la comunidad pueden responder preguntas de otros alumnos y recibir reconocmiento -en forma de puntos- a cambio”, señala Vega.

ÉDGAR MEDINA
Redacción Tecnósfera
@EdgarMed

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