Los adolescentes que eligen decir no a las redes sociales

Los adolescentes que eligen decir no a las redes sociales

Algunos optan por salir de la búsqueda incesante de los 'me gusta' en Facebook e Instagram.

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Ni Facebook ni Instagram. A diferencia de la mayoría de jóvenes de su edad, algunos prefieren el contacto personal.

Foto:

Archivo particular

16 de octubre 2016 , 03:33 a.m.

Cuando Brian O’Neill, un adolescente de 14 años, de Washington, quiso averiguar qué habían estado haciendo sus amigos durante las vacaciones de verano, hizo algo radical: les preguntó. A diferencia de la mayoría de los jóvenes de su edad, Brian no está en las redes sociales. No revisa las fotos de Instagram de sus amigos ni publica las propias. Tampoco utiliza Facebook o Snapchat. “No necesito las redes sociales para mantenerme en contacto”, dice.

Esta abstención de las redes sociales coloca a Brian en una pequeña minoría de su grupo de pares. De acuerdo con un informe del 2015 del Centro de Investigación Pew, 92 por ciento de los adolescentes estadounidenses (edades 13-17) están en línea todos los días, incluyendo el 24 por ciento que dice que están en sus dispositivos “casi constantemente”. El 71 por ciento utiliza Facebook, la mitad está en Instagram, y 41 por ciento son usuarios de Snapchat. Casi tres cuartas partes de los adolescentes utilizan más de un sitio de redes sociales. Un adolescente típico, según Pew, tiene 145 amigos en Facebook y 150 seguidores en Instagram.

Pero, ¿qué pasa cuando un adolescente no quiere vivir en ese mundo en red? En una cultura en la que la conducta prosocial sucede cada vez más en línea, negarse a participar puede parecer antisocial. ¿Qué se están perdiendo realmente los jóvenes que rechazan las redes?

Antes del advenimiento de internet y las redes sociales, mantenerse en contacto con amigos durante las vacaciones significaba escribir cartas a casa desde el campamento o hablar con el mejor amigo por teléfono. “Cuando yo tenía su edad, durante el verano estaba atada al teléfono”, dice la madre de Brian, Rebecca O’Neill. “Pero cuando mi hijo quiere ver a alguien, simplemente le manda un texto o un ‘email’, y se reúnen en persona”.

La mayoría de los abstemios de redes sociales que entrevisté no son tecnófobos. Por el contrario, tienen teléfonos móviles que utilizan para comunicarse con sus amigos, por lo general a través de mensajes de texto. Son expertos en internet y están totalmente inmersos en la cultura popular. Están familiarizados con las redes, pero simplemente no les gusta.

Jacqueline Nesi, investigadora de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, que estudia a los adolescentes y las redes, dice que “sobre la base de datos de la encuesta de nuestro laboratorio, así como de las estadísticas nacionales, yo estimaría que solo entre el 5 y el 15 por ciento de los adolescentes se abstiene del uso de redes sociales”.

Para estos adolescentes que optan por no usar las redes, la búsqueda incesante del ‘me gusta’ resulta agotadora. “Creo que requieren mucho tiempo y los chicos se dejan absorber demasiado”, dice Annie Furman, de 19, que se crio en el área de Dallas y está a punto de empezar la universidad de Iowa. “Prefiero ver a mis amigos en persona que mandarles un tuit. No quiero pasar todo mi tiempo en mi teléfono, quiero pasarlo en el mundo real”.

Para muchos de los no usuarios de las redes sociales, la inmediatez de la interacción cara a cara supera la intimidad filtrada de Facebook e Instagram. “Me encanta ver a los muchachos que están siempre pegados a sus teléfonos alinearse cuando no están conectados”, dice Katy Kunkel de McLean, Virginia, que tiene cuatro hijos de edades de 7 a 12 años, ninguno de ellos en las redes. Especialmente durante el verano, señala, “los niños recalibran mucho más rápido que los adultos. Encuentran una tribu, a continuación se divierten o se preocupan entre árboles y arroyos... Son mucho más activos por defecto”.

Los propios niños a menudo no sienten estar perdiéndose nada. A pesar de que “casi el 100 por ciento” de sus amigos están en las redes, Brian dice que él no puede recordar un momento en que, en las redes, sucedió algo importante en su círculo social. “Me hicieron saber si algo estaba pasando”, dijo. La experiencia de la joven Furman es similar: “A veces no entiendo una broma específica que hace todo el mundo, pero el 90 por ciento de las veces no es algo que realmente valga la pena, es simplemente una broma”.

“Los padres tienen mucho miedo de que sus hijos se sientan excluidos”, dijo Kenney Marnie de Washington, cuya hija de 14 años, Raya, ha optado por salir de las redes sociales. “Ellos proyectan el miedo en sus hijos”. Pero, señala, “las redes son solo chismes, un montón de chismes”, y cree que su hija está mejor sin ellos.

En cuanto a la posibilidad de que se estén perdiendo algo, los abstemios son optimistas. “Si tengo algo importante que decir a mis amigos, voy a llamarlos. Eso es suficiente”, sostiene Silk. “¿Honestamente? Aun como adulto, no lo utilizaría, a menos que sea realmente necesario”, dice Brian O’Neill. “No hay nada realmente nuevo o creativo en las redes. En 10 años, esta locura habrá prácticamente desaparecido. Cada uno encontrará una manera diferente de perder su tiempo”.

Tendencia poco sana a compararse

Las discusiones sobre el impacto de las redes sociales a menudo se focalizan en el acoso cibernético o en los depredadores en línea, pero un peligro más inmediato y crónico es la tendencia a alentar a los adolescentes a compararse constantemente con sus pares. Y no solo con sus pares sino también con Gigi Hadid, Kylie Jenner y otras estrellas de Instagram, o con modelos y celebridades de YouTube cuyas hazañas son incesantemente documentadas en todas las plataformas. “Toda esa comparación no es saludable”, dijo Sue Lohsen, madre de dos niñas, también en Washington.

“Cada uno tiene una vida feliz, de una perfección Facebook. Pero usted tiene que mostrar lo que es. Las redes sociales no animan a la gente a hacer eso”.

CHRISTINE ROSEN*
‘The Wall Street Journal’
*Christine Rosen es una becaria de New America Foundation y editora jefa de ‘Nueva Atlantis’, diario de tecnología y sociedad.

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