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EE. UU. propone una reforma de la política de drogas para el siglo XXI

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Política antidrogas

La política antidrogas de EE. UU. pasa de reprimir la producción y el tráfico a tratar el consumo.

En este país perciben el fenómeno como un tema de salud pública y no solo de orden público.

El presidente Juan Manuel Santos, en reunión con el presidente Barack Obama y la presidenta de Brasil, Dilma Rousseff, durante la pasada Cumbre de las Américas, en Cartagena, hizo una importante declaración sobre el futuro de las políticas de drogas en nuestro hemisferio: “Tenemos la obligación de ver si estamos haciendo lo mejor que podemos, o si existen otras alternativas que puedan ser mucho más eficaces. Una solución podría ser: ‘todos los consumidores irán a la cárcel’. En el otro extremo está la legalización. En un punto medio podemos encontrar políticas más prácticas”.

No podríamos estar más de acuerdo con el presidente Santos. Hoy sabemos mucho más sobre la complejidad de nuestro problema común de las drogas que hace una década. Las distinciones entre países “productores” y “consumidores” están desapareciendo: el consumo de cocaína ha disminuido considerablemente en Estados Unidos, mientras que la demanda de esta droga se está incrementando en muchas naciones de América Latina.

Los innovadores avances en el campo de la neurociencia han contribuido significativamente a un mejor conocimiento de la drogadicción.

Hoy se sabe que esta enfermedad –que es culpable de mucha de la violencia, inestabilidad y crímenes en nuestro hemisferio– es un mal crónico del cerebro, que se puede prevenir y tratar con resultados positivos.

Si bien el éxito indiscutible del Plan Colombia demuestra que la aplicación efectiva de la ley y los esfuerzos en materia de interdicción juegan un papel crucial en la lucha contra el crimen organizado y en la protección de la seguridad pública, también sabemos que no podemos solucionar el problema de la droga a punta de arrestos.

Existe un punto medio

El presidente Obama ha dejado muy claro que cualquier decisión que afecte la salud pública y la seguridad ciudadana debe basarse en la ciencia y la evidencia, y no obedecer a ideologías ni dogmas. Por esta razón, el mes pasado, el gobierno de los Estados Unidos anunció una nueva estrategia, que aborda el desafío común de las drogas como un asunto de salud pública y no solo como una cuestión de orden público. Más importante aún, la nueva política del gobierno de los Estados Unidos rechaza las estrategias simplistas que han dominado las discusiones sobre las drogas en nuestro hemisferio.

La nueva estrategia hace énfasis en la prevención y el tratamiento en lugar de en el encarcelamiento. Pero esto no es solo un cambio retórico: el presidente Obama pidió más de 10.000 millones de dólares en el nuevo presupuesto para destinarlos a prevenir y disminuir el consumo de drogas en los Estados Unidos. Esta suma representa, en el periodo de un año, más de lo que se ha invertido en el Plan Colombia y programas sucesivos, desde el año 2000.

A partir del reconocimiento de que la drogadicción puede ser tratada, la nueva estrategia también ofrece apoyo para el mayor aumento del acceso a tratamientos contra las drogas que ha habido en toda una generación. La ley de reforma de la salud brindará cobertura de seguro médico, incluyendo casos de problemas por abuso de sustancias, a cerca de 60 millones de estadounidenses. Cada año enviaremos a centros de tratamiento a más de 100.000 individuos responsables de cometer delitos no violentos relacionados con drogas, en vez de enviarlos a la cárcel. Por último, el nuevo plan también señala que, como el consumo de drogas no es algo exclusivo de EE. UU., y con el fin de ayudar a tratar el creciente índice de consumo de drogas en muchos países de América Latina, vamos a compartir las más recientes investigaciones en materia de prevención y tratamiento con nuestros aliados en todo el mundo.

GIL KERLIKOWSKE
ESPECIAL PARA EL TIEMPO
Director de la Oficina de Política de Control de Drogas de EE. UU. y consejero de política sobre drogas del presidente Barack Obama.

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