Dictaduras 1, democracias 0

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El gran elector de estas elecciones no fue el jefe del FBI. Fue Vladimir Putin.

29 de enero 2017 , 04:03 a.m.

En mi columna del 6 de marzo del año pasado escribí: “Si en 2000 la Corte Suprema fue la institución que en la práctica determinó quien sería el presidente de EE. UU., este año el gran elector podría ser el director del FBI, James Comey.”

Me equivoqué. El gran elector de estas elecciones no fue el jefe del FBI. Fue Vladimir Putin.

Como se sabe, el FBI estaba investigando si Hillary Clinton había cometido un crimen al usar su sistema privado de correo electrónico para enviar mensajes confidenciales. El jefe del FBI también dijo “…sigo muy de cerca esta investigación y quiero asegurar que cuenta con todos los recursos que necesita, tanto de personal como tecnológicos…”.

Hoy sabemos que mientras Comey y sus colegas estaban dedicando “todos los recursos” a los 'e-mails' de Hillary Clinton, Vladimir Putin estaba llevando a cabo una masiva campaña destinada a impedir su victoria en las elecciones.

El director de Inteligencia Nacional de EE. UU. acaba de hacer público un informe preparado por la CIA, el FBI y la Agencia Nacional de Seguridad. Su título es ‘Evaluando las actividades e intenciones de Rusia en las recientes elecciones de Estados Unidos’. Está en internet y sugiero que lo lea.

Estas son algunas de sus alarmantes conclusiones:

- “En 2016, Vladimir Putin ordenó una campaña dirigida a influir la elección presidencial de EE. UU. Sus objetivos eran socavar la confianza del público en el proceso democrático, denigrar de Hillary Clinton y dañar su elegibilidad y potencial presidencia. También concluimos que Putin y el gobierno ruso desarrollaron una clara preferencia por Donald Trump. Tenemos una alta confianza en estas evaluaciones”.

- "La campaña de influencia de Moscú siguió una estrategia de que combina operaciones secretas de inteligencia –como actividades cibernéticas– con abiertos esfuerzos por parte de agencias gubernamentales rusas, medios financiados por el estado, terceras partes e intermediarios así como activistas de medios sociales pagados o ‘trolls’.

- "Evaluamos con gran confianza que el GRU (inteligencia militar rusa) transmitió a WikiLeaks el material que obtuvo del DNC (El Comité Nacional del Partido Demócrata) y de altos funcionarios demócratas.”

- “Rusia también recaudó información de algunos objetivos afiliados a los republicanos, pero no llevó a cabo una campaña de divulgación comparable".

En 2012, León Panetta, entonces secretario de Defensa de Estados Unidos, alertó que su país corría el riesgo de ser víctima de un ‘Pearl Harbor cibernético’. Así como Japón causó estragos cuando en 1941 atacó por sorpresa la base naval de EE. UU. en Pearl Harbor, los actuales agresores pueden hacer algo parecido utilizando internet. Según Panetta, en su versión contemporánea, un ataque cibernético por parte de un agresor extranjero podría inutilizar la red eléctrica del país, bloquear el sistema de transporte, hacer colapsar el sistema financiero, paralizar el gobierno y así causar daños aún mayores a los que hubo en Pearl Harbor. Aunque este tipo de ataque cibernético masivo y simultáneo que preocupaba a Panetta aún no ha ocurrido, Estados Unidos ha venido siendo blanco creciente de ataques cibernéticos parciales con graves consecuencias. Organismos gubernamentales como todo tipo de empresas privadas han sido víctimas de estos ataques.

Pero este más reciente ataque de Rusia es diferente. Su propósito no fue dañar máquinas, armamentos y edificios sino las instituciones democráticas del país. El informe publicado por las agencias de inteligencia muestra claramente que Estados Unidos fue víctima de un ciber-Pearl Harbor pero político. El ataque fue un intento de sesgar los resultados de las elecciones estadounidenses a favor de los intereses de una potencia rival: Rusia.

El informe además nota que Putin seguramente seguirá utilizando esta estrategia en otras partes:

- "Evaluamos que Moscú aplicará las lecciones aprendidas de la campaña dirigida por Putin contra las elecciones presidenciales de Estados Unidos en todo el mundo, incluso contra aliados estadounidenses y sus procesos electorales".

En 2017, Alemania, Francia y Holanda tendrán elecciones cuyos resultados pueden alterar drásticamente la Unión Europea. Putin nunca ha ocultado su desdén por el proyecto de integración europea o por su alianza militar, la Otán. Donald Trump tampoco. Y en todas las elecciones europeas se ha hecho común la participación de candidatos que abogan por la salida de su país de la Unión Europea y que son críticos de la Otán. Eliminar las severas sanciones económicas que Europa y EE. UU. han impuesto a Rusia como retaliación por su invasión a Crimea es una prioridad para Putin. Hasta ahora no ha podido. Veremos si gracias al ataque cibernético y la elección de candidatos inclinados a eliminar las sanciones lo logra. Estos candidatos seguramente tendrán furtivos apoyos que nos recordaran las tácticas expuestas por el informe de las agencias de inteligencia de EE. UU.

La paradoja en todo esto es que a pesar de que Estados Unidos es el indiscutible líder mundial en las tecnologías de la información necesarias para librar ciberguerras se encuentran en clara desventaja para enfrentar en esta arena a regímenes autoritarios y democracias no liberales. Sus rivales autoritarios no tienen las limitaciones legales, institucionales y políticas, el control y los equilibrios de una democracia.

Pero las democracias saben aprender de la experiencia. En 1941, todos entendieron qué pasó en Pearl Harbor. Eso llevó a Estados Unidos a reaccionar y terminó derrotando a Japón. Queda por ver cómo reaccionarán EE. UU. y Europa al menos visible pero más peligroso ciber-Pearl Harbor político del cual son víctimas.

MOISÉS NAÍM

Columnistas

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