El Código de Policía y sus problemas constitucionales

El Código de Policía y sus problemas constitucionales

El Código de Policía es una necesidad. Su actualización es fundamental para lograr una convivencia ciudadana. Sin embargo, el Congreso debió hacerlo bien.

03 de febrero 2017 , 11:54 a.m.

Era evidente que Colombia requería un nuevo Código de Policía. El país no podía seguir siendo regulado por una reglamentación de 1970 que en el marco de la Constitución de 1886 ponía el énfasis en muchos temas, salvo en la protección y respeto de los derechos fundamentales.

Sin embargo, para tramitar la reforma no solo se necesitaba determinación sino claridad y técnica, y el Congreso de la República no cumplió con esos requisitos. El Código de Policía –Ley 1801 del 2016– nació con problemas por varias razones que expondré a continuación y que seguramente podrían llevar a la Corte Constitucional a declarar su inconstitucionalidad.

En cuanto a los aspectos de trámite, se destacan dos tópicos. El primero tiene que ver con que este dispositivo normativo debió tramitarse como ley estatutaria, toda vez que regula derechos fundamentales de los ciudadanos. En el capítulo II se hace mención al derecho de reunión que consagra nuestra Carta política de 1991 en su artículo 37. En igual sentido se aborda el derecho a la protesta, que también se vincula con el derecho a la libertad de expresión. Ni hablar de la absurda y peligrosa inclusión del “espectro electromagnético” en una ambigua noción de “espacio público” (artículo 139), que pone en riesgo el derecho a la intimidad.

Todos estos aspectos debieron tramitarse en el legislativo como ley estatutaria de conformidad con el art. 152 de la CP de 1991 y tal como lo ha explicado la Corte Constitucional en la sentencia C- 818 de 2011. El trámite de esa iniciativa por ley ordinaria pone en riesgo el Código ante el máximo órgano de lo constitucional.

Ahora bien, por qué se tramitó de esa forma. Me imagino que por dos razones simples. La primera: se requerían menos votos, lo cual implicaba menos esfuerzo de convencimiento a otros sectores políticos y, en segundo término, se evitaba que la Corte Constitucional hiciera un control previo al Código. Es decir, era mejor sacarlo rápido para que, de golpe, con otra Corte Constitucional, en otro momento político y en plena aplicación del mismo, la nueva normatividad policiva se mantuviera. Sin embargo, ese no era el camino.

El segundo es que la Corte tendrá que revisar porqué en el último debate se aprobaron sin discusión alguna 140 artículos a pupitrazo, lo que deja endeble este Código a la luz de los análisis factuales del debate parlamentario que se realizará en sede judicial.

En lo sustancial, la Corte Constitucional censuraría la indeterminación de las acciones policivas. Es necesario que se especifiquen –como ocurre en los campos disciplinario y penal– los casos, para que la Policía y los ciudadanos no vayan a caer en la confrontación por las ambigüedades normativas que se derivan de acciones como las requisas, el derecho a la protesta o las intromisiones al domicilio, entre otras. Los límites deben estar definidos no solo porque la Corte lo diga, sino porque la ley debía definirlo con precisión conforme a la Carta política de 1991.

El Código de Policía es una necesidad. Su actualización es fundamental para lograr una convivencia ciudadana. Sin embargo, el Congreso debió hacerlo bien, tanto estableciendo el trámite legislativo adecuado como tomando en consideración la jurisprudencia de la Corte Constitucional para que los derechos, entre ellos reunión e intimidad, no queden al arbitrio de las autoridades. Pero así estamos y en el entretanto se invierten ingentes sumas de dinero en la publicidad de un Código cuyo futuro no está claro.

Por ahora tenemos un nuevo Código de Policía que está hecho para una sociedad que parece que sigue siendo víctima de aquella malévola frase, derivada de un cuadro del pintor español Goya –1780-85–, llamado La letra con sangre entra. Malas costumbres en tiempos de paz.


Francisco Barbosa
@frbarbosa74

Columnistas

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