Carro embiste a una multitud en Australia y deja 19 heridos

Carro embiste a una multitud en Australia y deja 19 heridos

El incidente, ocurrido en Melbourne, aún no ha sido catalogado como un ataque terrorista.

Melbourne

Según reportes de testigos, el vehículo transitaba a 100 kilómetros por hora.

Foto:

Reuters / Luis Ascui

21 de diciembre 2017 , 10:43 a.m.

Un automóvil embistió deliberadamente este jueves a peatones en Melbourne, la segunda ciudad más grande de Australia, hiriendo a casi una veintena de personas, en un caso en el que la policía descartó de momento que existiesen vínculos terroristas.

El conductor del vehículo "atropelló a un cierto número de peatones" en un punto muy concurrido del centro de esta ciudad del sudeste de Australia a las 4:30 p.m hora local, informó la policía.

"Con base en lo que hemos visto, creemos que es un acto deliberado. Se desconocen las motivaciones", dijo a la prensa el comandante de policía Russell Barrett.

La policía del estado de Victoria detuvo al conductor, un australiano de 32 años y origen afgano, conocido por los servicios policiales por delitos de tránsito y "agresiones menores", así como por tener problemas mentales y consumir estupefacientes.

La policía no aplicó estrategias de contraterrorismo

El conductor "tiene un historial de problemas de drogas y de salud mental [...] Por ahora no tenemos ninguna prueba ni ninguna información que indique un vínculo con el terrorismo" o el extremismo, dijo el comisario en jefe Shane Patton a la prensa en Melbourne. Un segundo hombre fue detenido.

El primer ministro del Estado de Victoria, Daniel Andrews, se refirió al atropello como un "acto maléfico, cobarde y deliberado". El balance es de 19 heridos, cuatro de ellos en estado grave, entre ellos un menor de edad, indicó.

El canal de televisión Sky News Australia explicó, citando a testigos, que un Suzuki Grand Vitara con dos hombres en su interior embistió a la multitud y no dio señales de haber intentado reducir la velocidad.

"La gente salía despedida"

La policía pidió a través de Twitter a los testigos que suban a su sitio web las imágenes de que puedan disponer para ayudarlos con la investigación.

Melbourne

Una multitud se congrega alrededor de la escena del hecho, ocurrido en la tarde del jueves en Melbourne, Australia.

Foto:

AFP / Mark Peterson

Una testigo, identificada como Sue, relató a la emisora de radio 3AW de Melbourne que había oído gritos. "Oímos un ruido y, cuando miramos a la izquierda, vimos un coche blanco que atropellaba a todo el mundo", explicó.

"La gente salía despedida por todos lados. Oímos 'pum, pum'. La gente corría por todas partes", añadió.

El atropelló se produjo casi un año después de que en enero un coche embistiera deliberadamente a una multitud en el centro de Melbourne matando a seis personas.
El ataque, que no tenía vínculos terroristas, provocó impacto entre los australianos.

El gobierno australiano ha empezado a preocuparse más por el extremismo local y, según las autoridades, en los últimos años se evitaron 13 atentados en territorio australiano.

Prevenir más ataques

En agosto, el Gobierno australiano creó una estrategia para evitar los atentados con vehículos en espacios públicos concurridos, destinada a los organizadores de eventos y a las autoridades locales. La guía ofrece consejos para evaluar la vulnerabilidad de los sitios, incluyendo ataques con automóviles, y para mejorar la protección de los peatones.

Melbourne

Después del arresto, la policía aseguró el área del incidente.

Foto:

Reuters / Luis Ascui

Entre las medidas tomadas se incluyeron opciones disuasivas como vallas o cámaras de vigilancia y otras estrategias como árboles o bolardos para obligar a los coches a reducir la velocidad.

En Melbourne, también se instaló un sistema público de sirenas para advertir a la gente de posibles atentados o de otras amenazadas. Según el periódico Age, las sirenas no se activaron este jueves y la policía tampoco aplicó estrategias de contraterrorismo.

AFP

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