Matthew impacta a Cuba y amenaza a Estados Unidos

Matthew impacta a Cuba y amenaza a Estados Unidos

El potente huracán de categoría cuatro sigue su paso destructivo por el Caribe. EE. UU., en alerta.

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Un niño camina en medio de la inundación provocada por el huracán Matthew en la población haitiana de Font Parissienne.

Foto:

EFE

04 de octubre 2016 , 10:33 p.m.

El huracán Matthew golpeó este martes el oriente de Cuba, provocando la evacuación de más de 1,3 millones de personas, luego de azotar a República Dominicana y Haití, países donde dejó al menos nueve muertos y miles de evacuados, mientras Estados Unidos tomaba medidas de prevención.

De categoría 4 en la escala de Saffir-Simpson de cinco niveles, Matthew tocó tierra en el extremo oriente de la isla a las 5:24 p. m. hora local de este martes (una menos en Colombia), con vientos de hasta 220 kilómetros por hora.

“Ya comenzaron las penetraciones del mar, calculándose olas de entre tres y cuatro metros de altura. Tenemos también lluvia intensa, constante, tenemos ligeras inundaciones”, dijo Tony Matos, presidente del Consejo de Defensa Municipal de Baracoa, en la provincia de Guantánamo, una de las más golpeadas.

La llegada del fenómeno forzó el desalojo de casi 1.318.000 personas, según indicó el número dos de la Defensa Civil, Luis Ángel Macareño. Además de Guantánamo están bajo alarma las provincias de Santiago de Cuba, Camagüey, Holguín, Granma y Las Tunas.

Matthew supone la mayor prueba para el sistema de alerta y prevención de emergencias de Cuba desde el 2012, cuando el huracán Sandy, de categoría 2, golpeó el oriente de la isla, dejando once muertos y gran destrucción en Santiago de Cuba.

El huracán dejó cuatro muertos en República Dominicana y cinco en Haití, cuya región sur, la más afectada, quedó aislada este martes tras la caída de un puente en la única ruta que conecta la región con la capital, Puerto Príncipe.

“La ruta nacional 2 está cortada a la altura de Petit-Goave después del derrumbe del puente La Digue”, indicó a la AFP el portavoz de la protección civil haitiana, Édgar Célestin, quien agregó que un equipo de emergencia intentaría restablecer el paso, aunque “encontrar un desvío no va a ser fácil”.

En Haití, el país más pobre de América, 9.280 personas fueron evacuadas, informó Guillaume Albert Moléon, portavoz del Ministerio del Interior haitiano.

“Por ahora es imposible hacer un balance y conocer la extensión de la destrucción causada por el paso del ciclón”, dijo Célestin en la tarde de este martes. “No podemos contactar a nuestros equipos, y ellos no pueden salir al terreno en razón del peligro”, añadió.

El “extremadamente peligroso” ciclón impactó en la ciudad haitiana de Anglais en torno a las 7 a. m. locales con vientos máximos sostenidos de 230 kilómetros por hora, lo que lo sitúa en la categoría 4 (de un total de 5), dijo el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC). “Es la peor tormenta que sufre Haití en décadas, y todos los daños serán, sin duda, significativos”, indicó Marc Vincent, representante de Unicef en ese país. “Más de cuatro millones de niños podrían estar expuestos a los estragos del huracán”, advirtió la organización en un comunicado.

En República Dominicana, el Centro de Operaciones de Emergencias (COE) reportó 8.546 personas evacuadas en Santo Domingo y en provincias fronterizas con Haití. El huracán podría alcanzar el sureste de EE. UU., por lo cual Florida y Carolina del Norte decretaron el estado de emergencia, mientras que Carolina del Sur ordenó la evacuación de las costas a partir del miércoles.

“Nuestro objetivo es que la población se sitúe a por lo menos 150 kilómetros de las costas”, declaró la gobernadora Nikki Haley.

Ante la posibilidad de la llegada de Matthew, el presidente Barack Obama decidió posponer un acto que se iba a hacer en Miami con la candidata Hillary Clinton. (Lea también: Huracán Matthew se aleja de Caribe colombiano)

AFP

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