¿Por qué en Reino Unido conducen del lado izquierdo?

¿Por qué en Reino Unido conducen del lado izquierdo?

Hay razones históricas para esta y otras convenciones sobre el tráfico y el transporte en este país.

BBC Mundo: Un joven en un auto

En 1835, en Reino Unido se estableció por ley que conducirían por la izquierda, con el volante del lado derecho.

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En 1835, en Reino Unido se estableció por ley que conducirían por la izquierda, con el volante del lado derecho.

11 de febrero 2018 , 03:47 p.m.

¿Por qué en Reino Unido conducen del lado izquierdo?

"Esta es una pregunta que siempre surge", dice Gareth Edmunds, un hombre de 59 años que vive en Bristol y que aloja estudiantes de diversas partes del mundo que llegan a estudiar a Reino Unido.

"Cuando salgo a pasear con ellos veo que se asustan cuando ven que se acerca otro auto por nuestra derecha. Piensan que nos vamos a estrellar".

"Mi teoría es que tiene que ver con los tiempos en los que si te cruzabas a un extraño en el camino te pasabas a hacia la izquierda para que el brazo en el que llevabas el arma quedara de su lado".

La teoría de Edmunds la comparte Stephen Laing, curador del Museo Británico del Automotor, en Warwickshire. Laing dice que este hábito data de los tiempos de la antigua Roma.

"La mayoría de las personas son diestras, montan los caballos con la mano izquierda así que necesitan mantener la derecha libre para combatir", explica Laing.

"Los ejércitos romanos marchaban por la calzada izquierda y esta es la convención que permaneció".

BBC Mundo: Soldados romanos marchando

Se cree que la convención de conducir por la izquierda data de los tiempos romanos.

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Con el aumento del tráfico, los caballos y carruajes se mantuvieron del lado izquierdo. Cuando aparecieron los carros eran como carruajes sin caballos, así que también circulaban del lado izquierdo.

Giles Chapman, quien escribe sobre automóviles, dice que el Acta de Vías Británicas de 1835 estableció por ley que en este país y sus colonias se condujera del lado izquierdo.

"La norma fue exportada, por ejemplo, a Japón, donde ingenieros británicos planearon sus vías férreas para que fueran conducidas por la izquierda, lo que llevó a que se estableciera una regla similar para los vehículos que transitaban por carreteras.

¿Por qué otros países conducen por la derecha?

Hacia finales de 1700 la mayoría del resto del mundo también manejaba del lado izquierdo.

Tradicionalmente las personas pudientes manejaban sus carruajes del lado izquierdo, pero con la llegada de la Revolución Francesa muchos de ellos quisieron mezclarse con las clases más bajas, así que comenzaron a conducir por el centro o del lado derecho.

Muchos países en Europa siguieron el ejemplo de Francia.

En Estados Unidos tenían la tradición de tener caballos y carruajes más grandes.

A finales de los años 1700, los vagones halados por caballos acomodados en pares se volvieron muy populares, explica Fraser McAlpine en un artículo de BBC América.

El conductor se sentaba detrás del caballo que estaba atrás en la izquierda para azotar a los demás con su mano derecha, con lo cual había que sobrepasar por el lado izquierdo, lo que significa manejar del lado derecho.

BBC Mundo: Una autopista

Según el Departamento de Transporte, en Reino Unido no hay planes para cambiarse a conducir por la derecha

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¿Cuánto le costaría al Reino Unido pasarse a conducir por la derecha?

El gobierno de ese país evaluó esa posibilidad en 1969, dos años después de que Suecia se pasara a conducir por la derecha.

La idea fue rechazada por razones de costo y seguridad.

En 1969 el costo de hacer ese cambio fue calculado por el gobierno en 264 millones de libras esterlinas (US$365 millones).

Eso equivale hoy a 4.000 millones de libras esterlinas (US$5.500 millones).

BBC Mundo: Couple walking on a pavement in London

Los británicos conducen por la izquierda pero caminan por la derecha.

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Pero dados los grandes avances en infraestructura desde 1969, este sería un estimado extremadamente conservador.

Stephen Laing, del Museo Británico del Automotor, dice que no se imagina a los británicos cambiando de lado.

"Creo que estamos establecidos fijamente en nuestras maneras", dice. "La infraestructura está construida en torno a conducir por la izquierda. No puedo ver que eso cambie en el futuro".

El Departamento de Transporte dijo: "No tenemos una política respecto a esto porque es algo en lo no estamos interesados en este momento".

¿Por qué, entonces, los británicos caminan por la derecha?

El código para peatones de Reino Unido dicta que donde haya una vía, "evite estar al lado de la acera de espaldas al tráfico".

Ya que los británicos conducen por la izquierda, obedecer esta regla significa caminar por la derecha.

El código dice: "si no hay una acera, manténgase del lado derecho del camino de manera que pueda ver el tráfico que viene".


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Créditos: BBC Mundo

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