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Portugal, en limbo político y crisis económica

Por: REUTERS | 2:31 p.m. | 24 de Marzo del 2011

Portugal

El primer ministro de Portugal, José Sócrates, conversa con Nicolás Sarkozy y José Manuel Durao.

Foto: EFE

El país se debate entre buscar ayuda económica externa o aplicar un plan de austeridad.

La crisis política en Portugal, que forzó la dimisión del primer ministro el miércoles, dominó el comienzo de la cumbre de la Unión Europea hoy jueves, complicando aún más los intentos por resolver los problemas de deuda que aquejan al bloque de países.

El primer ministro, José Sócrates, renunció el miércoles, luego de que el parlamento portugués rechazara el plan de austeridad que el Gobierno lanzó para evitar un rescate de la Unión Europea y el Fondo Monetario Internacional.

A pesar de haber renunciado, Sócrates participó en la cumbre y recalcó su postura de rechazar el rescate, al menos hasta que se forme un nuevo gobierno en Portugal, probablemente después de las elecciones anticipadas, que tendrán lugar en dos meses más. 

"El Gobierno continuará luchando contra la posibilidad de recurrir a la asistencia extranjera", dijo el secretario de gabinete, Pedro Silva Pereira, en Lisboa. 

El principal líder de oposición, Pedro Passos Coelho, quien espera desbancar al partido socialista, al cual pertenece Sócrates, dijo en Bruselas que esperaba que Portugal pudiera evitar el rescate.

La caída del Gobierno dejó a Portugal en un limbo y develó los obstáculos políticos que enfrenta la zona euro para resolver la crisis de la deuda, que se ha profundizado en el último año. 

"Estas son malas noticias", dijo el primer ministro holandés Mark Rutte. "Si quieres un rescate, primero tienes que mostrar que estás resolviendo tus problemas, que estás controlando la deuda, que tus finanzas públicas están en orden", agregó.

Sólo hace un par de días se esperaba que la cumbre de dos días entregara un 'paquete integral' de nuevas medidas que reafirmaran a los mercados financieros, pero ahora los líderes han tomado la defensiva y lucharán por mostrar unidad y resolución.

La canciller alemana, Angela Merkel, cuyo país es el principal aportador de capital de la zona euro, dijo que quien fuera que formara el Gobierno portugués debería ajustarse a los compromisos de reducción del déficit acordados por la actual administración.

Altos funcionarios de la zona euro creen que Portugal puede necesitar entre 60.000 y 80.000 millones de euros de asistencia del mecanismo de rescate y del Fondo Monetario Internacional, pero las negociaciones con Lisboa no han comenzado y tendrán que esperar hasta que se forme un nuevo Gobierno.

Además, un asunto técnico como la reforma del Fondo Europeo de Rescate Financiero (EFSF) pone en riesgo la confianza de los mercados para resolver la crisis.

La canciller Merkel pidió cambios para los plazos de aportación de capital, para financiar el nuevo fondo ESM, que contaría con un total de 500.000 millones de euros.

Es improbable que la cumbre efectúe algún progreso sobre la reducción de la tasa de interés de los préstamos de rescate para Irlanda.

Dublín afirma que la tasa es tan alta que podría dañar la economía irlandesa, pero los acuerdos sobre las reducciones se han estancado por la negativa del Gobierno a subir los bajos impuestos a las empresas y por las dudas sobre si los bancos locales pueden necesitar más capital de lo estipulado en un comienzo.

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