Inquietantes similitudes con el pasado / Análisis

Inquietantes similitudes con el pasado / Análisis

'Estados Unidos primero' tiene racismo en su ADN, simplemente actualizaron viejos prejuicios.

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20 de febrero 2017 , 06:35 a.m.

Aquellos que nos vienen diciendo que el islam –no solo el islamismo revolucionario– es una amenaza letal para la civilización occidental deben estar satisfechos: el presidente de Estados Unidos y sus principales asesores coinciden con ellos. Según los mensajes por Twitter del exasesor de seguridad nacional de Donald Trump, el general Mike Flynn, “el miedo a los musulmanes es racional”. Stephen Bannon, expresidente ejecutivo del periódico de derecha ‘Breitbart News’, principal estratega político de Trump y miembro del Consejo de Seguridad Nacional, ha dicho que el Occidente “judeocristiano” está involucrado en una guerra global con el islam.

Trump ha prometido poner a ‘Estados Unidos primero’, tomando prestado el eslogan de los aislacionistas estadounidenses de los años 1930, cuyo portavoz más famoso, el célebre aviador Charles Lindbergh, era un antisemita que culpaba a judíos y liberales de hacer que Estados Unidos entrara en guerra contra Hitler, a quien admiraba. Lindbergh decía: “Podemos tener paz y seguridad solo mientras nos resguardemos del ataque de los ejércitos extranjeros y del debilitamiento a causa de las razas extranjeras”.

De modo que ‘Estados Unidos primero’ tiene racismo en su ADN. ¿Las opiniones referidas al islam que hoy están arraigadas en la Casa Blanca son similares al antisemitismo de los años 30? ¿Bannon, Flynn y Trump simplemente han actualizado viejos prejuicios y reemplazaron un grupo de semitas por otro?

Quizá ni siquiera fueron reemplazados. El hecho de que Trump no mencionara a los judíos o al antisemitismo en su discurso del Día de Conmemoración del Holocausto fue extraño. Y la advertencia de su campaña contra los judíos prominentes, como George Soros, a quienes acusó de ser parte de una conspiración para minar al país, no pasó inadvertida.

Sin embargo, existen algunas diferencias obvias entre los años 30 y nuestros tiempos. No hubo entonces un movimiento revolucionario entre los judíos que cometiera atrocidades en nombre de su fe. Tampoco había Estados con mayorías judías que fueran hostiles con Occidente.

Pero las similitudes entre el antisemitismo de entonces y el de ahora son notorias. Una señal escalofriante es el uso de lenguaje biológico. Hitler se refería a los judíos como “un germen racial” tóxico. El título de un panfleto nazi muy difundido era ‘El judío como parásito mundial’. Frank Gaffney, una figura influyente en los círculos nacionalistas étnicos de Trump, calificó a los musulmanes de “termitas” que “ahuecan la estructura de la sociedad civil”.

Una vez que a los seres humanos se los categoriza como parásitos, gérmenes y termitas, la conclusión de que deben ser destruidos para defender la salud social no está demasiado lejos.

Sin embargo, puede haber otra diferencia entre la persecución de los judíos y la hostilidad contemporánea contra los musulmanes. El antisemitismo previo a la guerra estaba dirigido no solo contra los judíos religiosos, sino también (y quizás especialmente) contra los judíos asimilados, que ya no eran fáciles de identificar de alguna manera como distintos. El prejuicio contra los musulmanes parecería ser menos racial, y más cultural y religioso.

Pero incluso esta diferencia podría ser más aparente que real. Los antisemitas del siglo XIX y XX suponían que un judío siempre era un judío, no importa lo que él o ella profesara. Los judíos siempre serían fieles a su especie. El judaísmo era visto no como una fe espiritual, sino como una cultura política que por definición era incompatible con la civilización occidental y sus instituciones. Esta cultura estaba en la sangre de los judíos. Para defenderla, los judíos siempre les mentirían a los gentiles.

Estas opiniones fueron muy anteriores a los nazis. De hecho, fueron las razones por las que los autores doctos de la primera Constitución de la Noruega independiente (1814) prohibieron que los judíos se convirtieran en ciudadanos. El motivo para la exclusión se basaba en una defensa de los principios de la Ilustración: la cultura y las creencias judías inevitablemente minarían la democracia liberal de Noruega.

Los actuales enemigos del islam suelen usar ese argumento: los musulmanes les mientes a los infieles. Su religión no es espiritual, sino política. Pueden parecer moderados, pero eso es mentira. A lo que debemos temerle, según Gaffney, es a “este tipo sigiloso y subversivo de yihad”.

Pero aun si los miedos y prejuicios subyacentes sobre las conspiraciones musulmana y judía fueran similares, es probable que las consecuencias sean muy diferentes. Los judíos, que para los nazis planteaban una amenaza existencial a Alemania, podían ser perseguidos con total impunidad. Más allá de unas pocas rebeliones pequeñas y desesperadas, no había manera de que los judíos resistieran al poder nazi.

La violencia brutal del islamismo revolucionario, por otro lado, no se puede desestimar. Los actos de terror islamista en países occidentales solo se pueden prevenir con un buen trabajo de inteligencia y policial, especialmente en las comunidades musulmanas. Pero si todos los musulmanes son antagonizados y humillados, el terrorismo se volverá muchísimo peor. Y es fácil imaginar cuál sería el efecto de una ‘guerra global contra el islam’ en la política sumamente inflamable de Oriente Medio y África.

En ese caso, el ‘choque de civilizaciones’ que existe en la mente de los terroristas islamistas, y de algunos de sus enemigos más ardientes, ya no será una fantasía: podría en verdad suceder.

Si los cruzados de Trump están prendiendo fuegos sin saber lo que hacen, o si de verdad desean que se desate un incendio, aún no resulta claro. La ignorancia burda no se puede subestimar en estos círculos. Pero quizá no sea demasiado cínico imaginar que los ideólogos de Trump anhelan ver sangre. La violencia islamista será enfrentada con leyes de emergencia, tortura sancionada por el Estado y límites a los derechos civiles. En una palabra, autoritarismo.

Eso tal vez sea lo que quiere Trump. Pero ciertamente no es el resultado que anhelaría la mayoría de los norteamericanos, incluidos algunos de aquellos que votaron por él.

IAN BURUMA
Profesor de democracia, derechos humanos y periodismo en el Bard College. Autor de ‘Year Zero: a History of 1945’.
© Project Syndicate
Nueva York.

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