Bomberos luchan por contener los devastadores incendios en California

Bomberos luchan por contener los devastadores incendios en California

Al menos 40 personas han muerto y 100.000 han sido evacuadas por las conflagraciones.

Incendios en California

Bomberos trabajan para contener los 15 focos de incendios que están aún activos en California.

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Justin Sullivan / AFP

16 de octubre 2017 , 01:38 a.m.

Los bomberos han avanzado para controlar los devastadores incendios del norte de California (Estados Unidos), que ya figuran entre los más trágicos en la historia del estado, mientras se teme que aumente la lista de muertos cuando se explore en profundidad el terreno arrasado por las llamas.

Según los últimos datos ofrecidos por el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California, al menos 40 personas han muerto, 100.000 han sido evacuadas y unas 5.700 casas y negocios han sido destruidos por conflagraciones que han arrasado alrededor de 86.000 hectáreas desde el domingo pasado en unas tierras que son mundialmente conocidas por sus viñedos.

Quince focos continúan activos, una cifra menor que la de los últimos días, pero que también se explica porque algunos incendios se han unido y ahora se combaten como un único incidente. Este es el caso del fuego Nuns, que aglutina a varios incendios previos, que en total ha destruido casi 18.000 hectáreas en el condado de Sonoma y, por ahora, solo está contenido en un 5 por ciento.

El incendio más grande es el de Atlas, activo en los condados de Napa y Solano, donde ha arrasado 19.500 hectáreas, pero que los bomberos han logrado controlar en un 25 por ciento. Uno de los fuegos que han causado más preocupación es el de Tubbs, contenido en un 25 por ciento tras calcinar 14.000 hectáreas en Sonoma y Napa después de provocar, al menos, la muerte de 17 personas.

En una rueda de prensa, el director de la Oficina de Servicios de Emergencia del gobernador de California, Mark Ghilarducci, afirmó que la situación no está “ni siquiera cerca” de solucionarse, aunque subrayó los “grandes progresos” obtenidos en las últimas horas.

Estamos comprometidos para usar cualquier recurso disponible para ayudarlos, para ayudar a las comunidades y para ayudar a nuestros servicios de intervención inmediata para mitigar esta situación

“Sabemos que sus vidas han cambiado para siempre por estos sucesos. Esto es difícil. Estamos comprometidos para usar cualquier recurso disponible para ayudarlos, para ayudar a las comunidades y para ayudar a nuestros servicios de intervención inmediata para mitigar esta situación”, dijo en un apartado de su intervención referido directamente a los afectados por los incendios.

Las autoridades explicaron que están recibiendo el apoyo adicional de cientos de bomberos de otros estados, como Nevada, Oregón o Washington, que se han desplazado hasta el norte de California para ayudar en las labores de extinción.

Al menos 3.500 edificios de todo tipo, incluyendo viviendas y comercios, han quedado destruidos tras el paso de las llamas, que ha dejado barrios enteros en ruinas.

El viento ha dado un respiro a los bomberos en las últimas horas, favoreciendo sus labores para sofocar los incendios, pero las autoridades advirtieron que se espera que aumente la velocidad de los vientos con ráfagas que podrían sobrepasar los 70 kilómetros por hora.

El aguacil del condado de Sonoma, Robert Giordano, detalló que solo en su territorio han encontrado 17 cadáveres, de los cuales 10 han sido identificados y correspondían a personas entre los 57 y los 95 años.

Según las autoridades, la elevada edad de las víctimas se puede deber a las dificultades de movilidad y la vulnerabilidad de estas personas ante una emergencia inminente. Giordano especificó también las complejidades que entraña la identificación de los fallecidos, ya que mientras que algunos de los restos humanos encontrados estaban “intactos”, otros son “meramente cenizas y huesos”.

Hasta el jueves, se han recibido reportes en Sonoma de 1.100 personas desaparecidas, de las cuales han localizado sanas y salvas a 745. Las autoridades han puntualizado que estas cifras pueden resultar confusas porque no se haya comunicado que algunas de las personas dadas por desaparecidas han sido halladas. También creen que hay otras que se encuentran fuera de peligro, pero aún no han podido contactar con sus allegados.

EFE

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