Al menos dos muertos deja sismo en Nueva Zelanda

Al menos dos muertos deja sismo en Nueva Zelanda

El primer ministro, John Key, advirtió que el número de víctimas podría aumentar.

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En varias zonas de Nueva Zelanda las calles se levantaron y profundas grietas ocasionaron daños severos.

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Ross Setford / EFE

13 de noviembre 2016 , 10:10 p.m.

Al menos dos personas murieron a causa del terremoto de magnitud 7,8 que golpeó en los primeros minutos de este lunes la Isla del Sur de Nueva Zelanda, anunció el primer ministro, John Key.

Horas después del temblor, registrado a unos 90 km de la ciudad de Christchurch, el jefe de gobierno neozelandés confirmó dos víctimas fatales y advirtió que el número podría aumentar, pero dijo que carecían de precisiones, dados los problemas de comunicación con la zona afectada.

El servicio de Defensa Civil emitió una alerta de tsunami en tanto que la policía preventivamente pedía a los habitantes de la costa que evacuaran el lugar, aunque más tarde todo indicaba que el riesgo de daños no era "significativo".

El sitio del gobierno de Nueva Zelanda, GeoNet, afirmó que el sismo fue "ampliamente sentido" en el país y advirtió a la población sobre probables réplicas. "Estábamos dormidos y nos despertamos sintiendo que temblaba la casa", declaró a la AFP Tamsin Edensor, madre de dos niños en Christchurch. "Siguió el vaivén, intensificándose", agregó tras indicar que el sismo duró "mucho".

Agregó que no había daños en su calle y que la corriente eléctrica no se cortó. "Sentimos réplicas por ahora y vamos a hacer reservas de agua por precaución".

Miles de personas a lo largo de la costa este de Nueva Zelanda alcanzaron a huir de sus casas y se trasladaron a terrenos más elevados, mientras los servicios de emergencia advertían de olas destructivas de hasta cinco metros en algunas áreas.

"Las primeras olas han llegado, pero sabemos que es muy pronto para decir cuál fue su impacto", dijo Sarah Stuart-Black, controladora nacional en el Ministerio de Defensa Civil. 

El servicio de ambulancias St. John informó del envío de helicópteros con personal médico y de rescate hasta cerca del epicentro del sismo, ocurrido a 91 kilómetros al nor-noreste de Christchurch, en la Isla Sur, donde un terremoto de 6,3 acabó allí con la vida de 185 personas en febrero de 2011.

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En las vías advierten a los conductores del riesgo de Tsunami. Foto: AFP.

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"Estamos empezando a recibir reportes de heridos en la zona del sismo, incluida el área de Culverden y Kaikoura", dijo en un comunicado Dion Rosario, controladora de incidentes de St John.

"La casa entera se movió como una serpiente y algunas cosas se rompieron, la electricidad se cortó", comentó una mujer llamada Elizabeth en Radio New Zealand desde su residencia en Takaka, en la zona superior de la Isla Sur.

En Wellington había un atasco en las carreteras que llevan al Monte Victoria, una colina desde la que se divida la ciudad costera. "Estoy estacionado al lado de la carretera y creo que la gente está intentando irse a dormir, como yo", afirmó a Reuters Howard Warner, residente de Wellington, tras evacuar su vivienda al borde del mar.

Richard Maclean, un portavoz del Consejo Municipal de Wellington, señaló que hubo daños estructurales en varios edificios.

"Tenemos reportes de cañerías rotas y muchas cosas caídas de escritorios y estantes", comentó a RNZ. Otros residentes se refirieron a la caída de vidrios de los edificios a las calles y que los hoteles y edificios de apartamentos fueron evacuados.

Un portavoz del Consejo Municipal de Christchurch, donde se podían escuchar las sirenas de alerta de tsunami, comentó que "el centro de operaciones de emergencia" está activo. Varias carreteras en la Isla Sur fueron cerradas y se informó también de daños en las líneas eléctricas y telefónicas.

Fotografías compartidas en los medios sociales mostraron algunas carreteras dañadas, cristales rotos y productos caídos de las estanterías en tiendas de Wellington y en la zona superior de la Isla Sur.

El servicio neozelandés Geonet revisó la magnitud estimada del sismo de 6,6 hasta 7,5.

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Las autoridades continúan evaluando la magnitud de los daños. Foto: EFE

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Nueva Zelanda se asienta en la falla entre las placas tectónicas del Pacífico y Oceanía y registra unos 14.000 terremotos cada año, de los que entre 100 y 150 tienen la suficiente potencia como para ser percibidos.

REUTERS, AFP Y EFE 

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