Este es Stratolaunch, el avión más grande del mundo
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Stratolaunch
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Un gigantesco avión diseñado para poner cohetes en órbita en pleno vuelo salió por primera vez del hangar donde fue construido en California (EE. UU.), para pruebas de combustible. El avión tiene 28 ruedas, una longitud de ala a ala de 117 metros y seis motores.

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El fabricante de Stratolaunch reveló que el avión tendra sus primeros ensayos en el espacio exterior no antes de principios de 2019.

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"Esto marca el fin de la fase inicial de construcción de la aeronave y el comienzo de la fase de pruebas en tierra (...): motores y taxeo antes del primer vuelo", indicó Jean Floyd, CEO de la empresa del multimillonario filantrópico y cofundador de la gigante informática Microsoft, Paul Allen.

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El mayor avión del mundo está compuesto por dos cabinas, unidas por su ala de 117 metros -más que el largo promedio de un campo de fútbol FIFA (100 a 110 metros). En Mojave, un grupo de empleados se formó en círculo en medio del aparato para la foto.

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Utilizando motores de seis aviones 747, la aeronave de 227 toneladas sería capaz de lanzar cargamento, como satélites e incluso humanos, a órbitas bajas de la Tierra.

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El plan es poner en órbita un cohete Pegasus, usado normalmente para transportar satélites, que iría en medio de los dos fuselajes."Esto marca un paso histórico en nuestro trabajo para alcanzar la visión que tuvo Paul G. Allen de normalizar el acceso a la órbita baja de la Tierra", indicó el ejecutivo.

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La compañía compró dos Boeing 747 usados y los reensambló en una sola unidad capaz de despegar con una carga de 590 toneladas. Antes de sacarlo del hangar, tuvo que ser desmontado un andamio de tres pisos.

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El Stratolaunch es también llamado Ruc, en honor a un ave de la mitología persa tan grande, que puede levantar elefantes con sus garras.

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Los motores del avión tendrán la capacidad de impulsar la nave hasta los 35.000 pies de altura, unos 10.600 metros, y lanzar desde allí los cohetes. La idea de impulsarlos hasta allí es un menor gasto de combustible y garantizar que la mayor de misiones sean exitosas y así minimizar los riesgos de lanzamiento.

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El avión tiene una capacidad de levante de 225.000 kilogramos y necesita una pista de despegue de 3.800 metros como mínimo. El constructor dijo que a largo plazo el avión podrá usar una pista de despegue tradicional.

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'Vulcan Aerospace', encargado de Stratolaunch, dijo que la finalidad de la construcción es "acercar el espacio a todas las personas que les gustaría hacerlo, pero no tienen recursos millonarios". La compañía dijo que al bajar los costos se entra en la frontera de la democratización del espacio.

Galeria de Fotos 02 de junio de 2017 , 08:59 a.m.

Este es Stratolaunch, el avión más grande del mundo

La aeronave, una mezcla de dos Boeing 747, será usada para lanzar cohetes y satélites al espacio.

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