Luis Gallo, el poderoso empresario que tiene en problemas a Palomino

Luis Gallo, el poderoso empresario que tiene en problemas a Palomino

En círculos de poder es sinónimo de éxito y altruismo. Para la Fiscalía es un despojador de tierras.

Luis Gallo

Fotografía de archivo de Luis Gallo.

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Archivo / EL TIEMPO

05 de junio 2017 , 07:54 a.m.

Egresado de Georgetown, con maestría en Harvard, amigos influyentes, proyectos filantrópicos y un juicio abierto por despojo y desplazamiento de campesinos.

Así resumen algunos empresarios la trayectoria de Luis Gonzalo Gallo Restrepo, un peso pesado del sector corporativo que llegó a la cumbre de empresas como ISA, Bavaria y J.P. Morgan.

Pero su vida cambió el 10 de febrero de 2014, cuando esperaba un vuelo internacional y terminó preso 48 horas en los viejos calabozos del DAS. Ese lunes, la Fiscalía ordenó su captura porque dice tener pruebas para que lo condenen por concierto para delinquir agravado, lavado de activos y desplazamiento forzado.

Hoy está en pleno juicio dentro de un proceso que le puede significar 12 años de cárcel y que de paso tiene ante la justicia al curtido general (r) Rodolfo Palomino, director de la Policía hasta hace un año. Palomino fue imputado hace 10 días por presunto tráfico de influencias en favor de Gallo.

La fiscal Sonia Velásquez jura que el general la presionó mencionando a personalidades interesadas en evitar la captura de Gallo, sindicaciones que el oficial (r.) niega tajantemente.

General retirado Rodolfo Palomino

El general de la Policía (r.) Rodolfo Palomino.

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Mauricio León / EL TIEMPO

Benito y Sor Teresa

El caso y el nuevo capítulo con Palomino ha logrado desestabilizar al empresario, un hombre sereno y pausado que pasó de ser pionero de programas de responsabilidad social y promotor de proyectos filantrópicos como Conexión Colombia a estar en el mismo expediente con cómplices del paramilitarismo.

Aunque Gallo siempre persiguió el éxito, dedicó buena parte de su carrera a la trasferencia del conocimiento del sector privado al social: “Los lunes, el cura que me casó en 1997 me llamaba a las 6 de la mañana y me decía: ‘Entonces, qué ha hecho por los pobres’. Eso fue motivante”.

“Ha sufrido mucho por este episodio. Antes, alternaba con grandes empresarios del país y ahora poco sale de su apartamento en Usaquén. Quienes lo conocemos sabemos que es intachable”, dice uno de sus amigos.

Y agrega que su único pecado fue invertir en el Fondo Ganadero de Córdoba, que terminó al servicio de los Castaño, narcoparamilitares que se apropiaron a sangre y fuego de miles de hectáreas en Córdoba y Urabá.

En efecto, a finales de los 90, Gallo se hizo al 18 por ciento del fondo, que empezó a acumular tierras campesinas, entre estas más de 4.000 hectáreas en Las Tulapas, en el Urabá antioqueño.

¿Cómo terminó un hombre de su perfil en ese negocio?: “Gallo y un grupo de inversionistas contrataron a un reputado economista para que les aconsejara en qué invertir, y el fondo era prometedor”, explicó un allegado.

Por eso, en 1997, recién casado, viajó a Córdoba y respaldó la decisión de adquirir parcelas a un precio que para la Fiscalía es ridículo: 350.000 pesos la hectárea.

Benito Osorio, exgobernador de Córdoba y exgerente del fondo –preso en la Modelo y condenado a 20 años por ese despojo–, dice que fue Gallo quien propuso adquirir tierras en zona controlada por paramilitares y dio su voto para que Sor Teresa Gómez (cuñada de los Castaño) fuera la intermediaria de las compras a los desplazados.

“Es bueno reconocer que el líder estratégico para la inversión en la hacienda Tulapas fue el doctor Gallo”, dijo.

Fallo, en agosto

En su defensa, el empresario, nacido en el Valle, ha dicho que no hay prueba de que él haya elegido a Sor Teresa como intermediaria, que desconocía su nexo con los Castaño y que nadie le dijo que ese clan tenía acciones en el fondo. Incluso le aseguró al juez que descubrió quién era la mujer cuando empezó a ser buscada por el asesinato de la líder de tierras Yolanda Izquierdo. Además, que el desplazamiento paramilitar en Las Tulapas se registró antes de las compras.

La defensa del empresario ya ha interrogado a los exparamilitares Iván Roberto Duque y Jesús Ignacio Roldán, alias Mono Leche, quienes han dicho que no lo conocen y que no lideró ningún despojo. Ahora esperan la declaración de Salvatore Mancuso, exjefe paramilitar preso en Estados Unidos.

EL TIEMPO buscó al penalista Jaime Lombana, defensor de Gallo, quien se limitó a decir que tiene la convicción de la inocencia de su cliente y de que la Fiscalía se equivoca en el caso. El juicio contra el empresario completa 10 audiencias, y las partes esperan un fallo en agosto próximo.

El general se defiende

“Honorables magistrados, no me puedo allanar a los cargos, no he cometido ningún delito”, dijo el general (r) Rodolfo Palomino en el Tribunal de Bogotá, luego de imputársele tráfico de influencias.

La fiscal Sonia Velásquez denunció que Palomino la visitó dos días antes del operativo contra Gallo y le habló de los nexos del sindicado con Andrés Pastrana y Luis Alberto Moreno y del supuesto interés del entonces ministro de Defensa Juan Carlos Pinzón en el caso.

Palomino aceptó que visitó a la fiscal, pero aclaró que fue con “ánimo de anticipar la operación” y que hizo “una recomendación que fue interpretada como una interferencia, que nunca se dio”. Dice que intentó advertir que Gallo iba a viajar y podía haber un posible riesgo de fuga. Subrayó que él estuvo al mando de la captura de Gallo y puso todos los medios para su éxito.

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u.investigativa@eltiemp.com

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