Andrés F. Arias comparece este jueves en audiencia final en EE. UU.

Andrés F. Arias comparece este jueves en audiencia final en EE. UU.

El exministro de Agricultura acudirá al tribunal en Miami por el juicio de extradición.

Andrés Felipe Arias

Andrés Felipe Arias, exministro de Agricultura.

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Leonardo Muñoz / EFE

27 de septiembre 2017 , 10:19 a.m.

El exministro colombiano Andrés Felipe Arias acudirá este jueves en Miami a la audiencia final del juicio de extradición por las irregularidades detectadas en un programa de subsidios agrarios en su país.

Arias, quien ha argumentado que se trata de un juicio con motivaciones políticas, fue solicitado en extradición por el gobierno de Colombia por los cargos de "malversación de fondos a favor de terceros (peculado) y celebración de contratos sin cumplir con los requisitos legales".

El exministro de Agricultura durante el gobierno de Álvaro Uribe (2002-2010), condenado en el 2014 en Colombia a más de 17 años de cárcel, comparecerá ante el juez federal estadounidense John O'Sullivan. La condena contra Arias ha generado debate porque algunos la consideran "excesiva".

Las audiencias previas se centraron en la discusión sobre si había "condiciones especiales" para la libertad bajo fianza, que le fue otorgada tras pasar tres meses encarcelado, pero especialmente en determinar la vigencia del Tratado de Extradición suscrito en 1979 por ambas naciones.

El juez O'Sullivan señaló en febrero pasado que el tratado de extradición entre ambos países "está vigente" por acuerdo entre los Gobiernos de estas naciones y rechazó así una moción de la defensa que argumentaba lo contrario.

"La evidencia establece que la posición oficial de la ramas ejecutivas de Estados Unidos y Colombia es que el tratado de extradición permanece en pleno vigor y efecto", aseguró el juez O'Sullivan en esa ocasión.

El juez acogió así el argumento de la Fiscalía de Estados Unidos, que representa al Gobierno colombianoy que ha subrayado que son "irrelevantes" desde el punto de vista de la extradición las opiniones de la defensa sobre aspectos políticos de Colombia.

La Fiscalía asegura que es "poco lo verdaderamente relevante que queda en disputa" sobre si Arias debe o no ser extraditado, e insta a O'Sullivan a que "certifique al secretario de Estado la extradición por cada uno de los cargos". Arias, por su parte, siempre ha afirmado su inocencia y ha asegurado que es un perseguido político de la actual administración de Juan Manuel Santos, con quien coincidió en el gobierno de Uribe y compitió por ser el candidato presidencial uribista en el 2010.

El exministro sostiene además que el tribunal donde se ventila el caso no tiene jurisdicción para decidir su entrega a Colombia. Los abogados también dicen que el Departamento de EE. UU. "sabía" que el tribunal que condenó a Arias estaba "politizado" y que "eso explica" que la embajada estadounidense en Colombia ayudara a que él llegara a ese país en busca de asilo.

Entre otras cosas, la defensa hace hincapié en que Arias fue un "blanco específico" de las acusaciones "políticamente motivadas" contra el expresidente Álvaro Uribe y sus colaboradores, surgidas después de que Juan Manuel Santos asumió la Presidencia en el 2010.

El exministro de Agricultura fue detenido el 24 de agosto del 2016 en el sur de Florida y logró salir bajo fianza el 17 de noviembre de ese año, aunque con un grillete electrónico. Arias, de 44 años, viajó a Estados Unidos en el 2014, justo antes de que se diera a conocer la sentencia en su contra y al poco tiempo presentó una solicitud de asilo, que fue admitida a trámite, pero sobre la que aún no ha habido un
pronunciamiento.

El pasado 31 de agosto, el juez federal Edwin Torres aprobó la extradición del expresidente panameño Ricardo Martinelli, quien está detenido el pasado 12 de junio en Miami tras ser requerido por su país por peculado (malversación de caudales públicos) y escuchas ilegales. La defensa de Martinelli, que aguarda en una cárcel la decisión final, señaló que recurrirán a "todas las instancias legales" para evitar la extradición.

EFE

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