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Es oficial: la vacuna del VPH no causó síntomas a niñas de El Carmen

Jueves 29 de septiembre de 2016
Salud

Es oficial: la vacuna del VPH no causó síntomas a niñas de El Carmen

Un análisis del Instituto Nacional de Salud desvirtuó la relación del biológico con los casos.

Por:  REDACCIÓN VIDA Y JUAN CARLOS DÍAZ | 

El Instituto Nacional de Salud identificó a 517 pacientes que sufrieron los extraños síntomas desde mayo del 2014.

Foto: AFP

El Instituto Nacional de Salud identificó a 517 pacientes que sufrieron los extraños síntomas desde mayo del 2014.

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Los desmayos, la debilidad en las extremidades y otros síntomas que cientos de niñas y adolescentes del municipio de El Carmen (Bolívar) atribuyeron hace algunos meses a la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) no están relacionados con este preparado biológico.

Esa es la principal conclusión de un concienzudo estudio epidemiológico llevado a cabo por el Instituto Nacional de Salud (INS), que analizó cada uno de los casos presentados en esta localidad entre mayo y noviembre.

En un informe de 60 páginas conocido por EL TIEMPO, investigadores del instituto explican que después de revisar y analizar 629 historias clínicas y de identificar a 517 pacientes, ninguna de ellas presentó alteraciones orgánicas. Tampoco se encontraron signos o síntomas neurológicos o de otro tipo que permitieran hacer diagnósticos sobre la presencia de enfermedades físicas.

El estudio, que, de acuerdo con Fernando de la Hoz, director del INS, será presentado en los próximos días, también se orientó a determinar si los síntomas tienen relación con la aplicación de la vacuna contra el VPH.

En ese sentido, se comprobó que la totalidad de las vacunas aplicadas en El Carmen de Bolívar son del mismo fabricante y pertenecen al mismo lote, y que la cadena de frío no presentó alteraciones que pudieran afectar al biológico.

Durante el análisis también se determinó que los episodios no presentan aumentos que evidencien picos que coincidan con el periodo de aplicación de las vacunas; por el contrario, tienen una distribución plana en el tiempo. De igual forma, se estableció que la mayoría de ellos se presentaron en colegios públicos urbanos en comparación con los rurales y los privados, donde no hubo denuncias similares.

Los investigadores anotaron, además, que la mayor cantidad de niñas afectadas se encuentra entre los 11 y los 13 años de edad, aun cuando la mayor cantidad de vacunas han sido aplicadas entre los 9 y los 11 años. De hecho, algunos casos se presentaron en niñas que aún no habían recibido el biológico.

Estos elementos, sumados al hecho de que se comprobó la no existencia de intoxicaciones específicas con plomo, llevaron finalmente al instituto a descartar la relación de todos los episodios y los síntomas con la vacuna contra el VPH.

El mismo informe también desechó otras hipótesis que podrían haber explicado los síntomas presentados por las niñas y adolescentes, como intoxicaciones por alimentos, plaguicidas, sustancias psicoactivas o juegos con elementos sobrenaturales.

En ese orden de ideas, el INS considera que lo ocurrido podría deberse a “episodios de causa psicogénica”, favorecidos por la percepción de miedo entre las niñas, ante la posibilidad de que algo tóxico hubiera ingresado a su cuerpo; la mediatización de los episodios y la falta de respuesta clínica ante los eventos que iban en aumento.

Pudieron haberse sumado también las condiciones de pobreza, de violencia y de carencias específicas del pueblo, el bajo nivel de ilustración general de la población y la influencia de conceptos antivacuna, mezclados con preceptos de índole moral, religiosa, política y hasta económica.

Otros hallazgos

Los 14 casos iniciales de supuestas reacciones adversas, que se presentaron entre marzo y mayo, se relacionaron con la fumigación de un colegio, según el INS. Algunas niñas afectadas fueron llevadas a “médicos no formales”, incluidos naturistas y “homeópatas”, que sugirieron la vacunación como posible causa de los efectos. La hipótesis tomó fuerza y los casos subieron en los meses siguientes.

El director del INS dijo que harán seguimiento durante un año y que, si bien no se hallaron enfermedades orgánicas y se demostró que la vacuna no fue la causa del brote, las características psicógenas de los episodios exigen intervenciones de orden social y cultural: el informe aconseja elaborar una estrategia interinstitucional para desarrollar una intervención integral de las condiciones sociales y económicas que afectan a El Carmen. También recomendó hacer otro estudio epidemiológico que incluya otros factores involucrados con el brote, y desarrollar estrategias de comunicación para la población sobre factores de riesgo y compensar las altas tasas de desinformación.

REDACCIÓN VIDA

El drama continúa

Desde mayo, cuando 26 niñas del colegio Espíritu Santo de El Carmen empezaron a sufrir desmayos y síntomas atribuidos, en ese entonces, a la vacuna contra el VPH, que se suministró en marzo, múltiples familias de esta población siguen en la incertidumbre.

Héctor Miranda, padre de una de las afectadas y docente, contó que ha visto casos de menores que siguen enfermas. “Hay niñas que han empezado a vomitar sangre y que han perdido parcialmente la memoria”, señaló. Y agregó que muchos han recurrido a la medicina alternativa.

Además, les preocupa que la gran mayoría de las afectadas estaba estudiando, pero casi ninguna ha podido asistir regularmente al colegio, aunque las instituciones educativas locales optaron por una medida excepcional, con validaciones y talleres.

Desde el punto de vista estadístico, para el alcalde de El Carmen de Bolívar, Francisco Vega, la buena noticia es que ha habido una reducción de casos atendidos en el hospital Monte Carmelo. Según Vega, en diciembre no se registraron episodios nuevos en el centro asistencial. Y aunque existe el temor de que haya un subregistro en el número de casos, para el funcionario, el número de jóvenes con síntomas no sobrepasa los 35. Por su parte, la defensora regional del Pueblo, Irina Junieles, explica que el Gobierno Nacional ha cumplido sus compromisos, pero parcialmente, pues los padres no han recibido directamente un diagnóstico claro, con los tratamientos respectivos para cada caso. “Uno esperaría que ya se hubiera instalado una ambulancia más en la zona rural y que se hubieran ampliado los espacios de atención en el hospital”.

La funcionaria agregó que en muchos casos han ido cediendo los síntomas, pero que todavía hay niñas que presentan debilidad muscular, dolores en el cuerpo y bajo peso.

Uno de ellos es el de la hija de Disney Reyes Ponce. La menor afectada, de 16 años de edad, no pudo seguir con sus estudios de grado 11 y los continuos desmayos le han dejado secuelas en la parte derecha del cerebro, de acuerdo con el estudio clínico que se le hizo hace dos meses.

La hija de Disney ha sido tratada en tres ocasiones en Bogotá, y cada día que pasa presenta nuevos síntomas, entre ellos un leve tremor (movimiento involuntario) de párpados que le detectaron hace unos días.

La mujer no ha podido reunir el dinero que necesita para la práctica de nuevos exámenes.

JUAN CARLOS DÍAZ M.
Corresponsal de EL TIEMPO
Cartagena

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