Sector turístico pide al próximo presidente ministerio propio

Sector turístico pide al próximo presidente ministerio propio

Hoteleros y  agencias de viajes señalan los principales puntos que podrían potenciar el turismo

san andres

La Isla de San Andrés sigue siendo uno de los paraísos dentro del turismo nacional

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Archivo / EL TIEMPO

16 de abril 2018 , 09:54 p.m.

Las cifras oficiales del turismo en el país proyectan un futuro favorable para el sector.

Durante los últimos siete años, el número de visitantes internacionales ha aumentado 150 por ciento, de acuerdo con el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo. Solo el año pasado se superó la meta esperada de visitantes, con un récord de 6’500.000.

En medio de este panorama y la campaña presidencial, con el fin de superar las debilidades y necesidades que aún tiene esta industria, las agencias de viajes y la hotelería hicieron algunas recomendaciones a los aspirantes a llegar a la Casa de Nariño.

Las preocupaciones de este sector se centran en lograr un desarrollo continuado y ofrecer servicios de primera que puedan competir internacionalmente.

Una de las mayores necesidades que el sector turístico plantea a los aspirantes presidenciales es de carácter institucional. Tanto la Asociación Colombiana de Agencias de Viajes y Turismo (Anato) como la Asociación Hotelera y Turística de Colombia (Cotelco) piden la creación de un ministerio de turismo autónomo.

Para Paula Cortés Calle, presidenta de Anato, “en los años venideros tendremos más turismo y necesitamos más apoyo. Y, en este sentido, creemos que es necesaria la creación de un ministerio de turismo para que funcione de manera independiente al de comercio e industria”.

El Gobierno debe continuar con la labor de formalizar a todos los prestadores de servicios

La agremiación de agencias pide que en el próximo gobierno se cree un ministerio que se concentre en atacar directamente la informalidad del sector e implementar mejores herramientas de tecnología de la información para que el sector esté a la vanguardia con otros países.

También reclama una cartera que tenga capacidad jurídica, administrativa y financiera y que impulse directamente los espacios de reincorporación de exguerrilleros que no cuentan con desarrollos e infraestructura turística.

Por su parte, Gustavo Toro, presidente de Cotelco, dice que la creación de este ente es importante porque ve que “cada vez más, el turismo es más importante para la economía”.

“El turismo tiene que ver con transporte, salud, relaciones exteriores. Si no hay un ministro comprometido, el turismo es la última prioridad”, dice Toro.

Para Cotelco, es necesario un ministro de turismo “que concite el interés de los otros ministros” y presente ante el Gobierno y la sociedad al turismo como una industria tan viable como la industria, el carbón, el petróleo, o quizá mejor. Este gremio insiste en que el sector “ no necesita grandes inversiones”.

Asimismo, durante el foro Visión 2030, en Neiva, el presidente de Cotelco afirmó que los recursos parafiscales deberían ser administrados por empresarios que, además, deberían manejar Fontur. Hoy, ese fondo del Turismo tiene carácter de patrimonio autónomo adscrito al Ministerio de Comercio, Industria y Turismo.

Al respecto, Anato coincide en que es necesaria una reestructuración del Fontur para tener una mayor participación de los agentes y los operadores que conforman este gremio.

Acabar la informalidad

Otro asunto que preocupa al sector, y que a su juicio debe abordad el próximo presidente, tiene que ver con la informalidad en el turismo.

Para afrontar este fenómeno, bajo el cual hay empresas que son aptas para prestar servicios turísticos, para el sector debe existir una gran política de formalización.
“El Gobierno debe continuar con la labor de formalizar a todos los prestadores de servicios. El turista ha ido entendiendo que hacer turismo sin la protección necesaria quedará por fuera”, dice Cortés.

En este sentido y refiriéndose a la plataforma Airbnb, catalogada como el Uber del sector hotelero, Toro indica que “el Gobierno no entiende que los empresarios están en desventaja frente a esa informalidad, auspiciada por una plataforma que no tiene sede en Colombia”.

Para la agremiación hotelera, se está protegiendo más a la plataforma y no a los empresarios, y en consecuencia debería ser algo que el próximo mandatario debería evaluar.

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