La ‘nación startup’ solo beneficia a unos pocos afortunados

La ‘nación startup’ solo beneficia a unos pocos afortunados

En Israel, el ecosistema tecnológico es capaz de ocupar a uno de cada 10 jóvenes.

Waze

El éxito en los cibernegocios lo encarnan compañías como Waze, creado por el ingeniero israelí Uri Levine y luego fue vendido al gigante Google por unos 1.000 millones de euros.

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Archivo EL TIEMPO

31 de julio 2017 , 07:00 p.m.

El exitoso ecosistema de las 'startups', la puntera industria tecnológica que capta para Israel el 15 % del capital-riesgo global en ciberseguridad, solo da empleo a una décima parte de la población laboral.

El paradigma del triunfo en los cibernegocios lo encarnan compañías como Waze, que vendió su navegador para automóviles a Google por mil millones de euros en el 2013, o Mobileye, adquirida por Intel por más de 14.300 millones este mismo año para disponer de su avanzada tecnología para el control de vehículos de conducción autónoma.

Las multinacionales acuden a pescar en el caladero de las empresas emergentes israelíes promocionado por la Administración, que financia hasta el 85 % de la inversión de puesta en marcha de las startups.

El 15 % restante lo suelen aportar las incubadoras privadas. Se agrupan sobre todo en el área metropolitana de Tel Aviv, pero también están presentes en Jerusalén o Nazaret.

El Gobierno decidió crear hace casi cinco décadas en todos los ministerios la figura del jefe científico, el responsable de apoyar desde el sector público el desarrollo de los proyectos de innovación y coordinar las decisiones de inversión pública. El Gobierno ‘anima’ además a las grandes empresas internacionales que quieren instalarse en el Estado a abrir sus propios centros de I+D.

Éxito del Silicon Wadi implica a 4.770 ‘startups’, con una inversión privada por US$ 4.400 millones

“El camino del éxito está sembrado de fracasos”, reconoce Uri Levine, creador del navegador Waze adquirido por Google, quien no se retiró del sector tecnológico después de haber amasado una fortuna. A los 51 años ha fundado otra startup para desarrollar la aplicación Moovit, destinada a usuarios del transporte público, cuyo uso está muy extendido en Israel.

“Si el proyecto fracasa no pasa nada, a nadie le van a embargar el piso”, advierte el consejero económico y comercial de España en Tel Aviv.

“Sin embargo, en Israel no se ha desarrollado suficientemente la fase de acceso al mercado de las patentes innovadoras, lo cual abre una oportunidad a inversionistas con experiencia comercial global”, precisa Blasco.

Telefónica Internacional, por ejemplo, está presente en Israel con un proyecto de I+D para su aplicación Tu Go, sobre llamadas a través de internet en itinerancia (roaming), desarrollada para dispositivos wearables (tecnología ponible). Banco Santander también participa en un centro de I+D del sector financiero junto con otras entidades.

El fondo de capital riesgo del Santander, InnoVentures, ha invertido en el desarrollo de la startup israelí MyCheck, especializada en el pago mediante teléfonos móviles. Otras empresas españolas con menos renombre, sin embargo, prefieren cambiar de identidad o utilizar el de una de sus filiales menores para poder operar en el mercado israelí sin ver limitadas sus posibilidades de expansión en los países islámicos.

El ecosistema de empresas emergentes israelíes debe su éxito al “desarrollo de instrumentos oficiales de apoyo a la creación de empresas y para la financiación de la innovación”, asegura la experta en desarrollo tecnológico industrial Carmen Galindo en un estudio publicado el pasado mes de marzo por el Ministerio de Economía español.

El éxito del Silicon Wadi (un calco de Silicon Valley haciendo referencia a los wadi o ramblas) implica a 4.770 startups, que recibieron una inversión privada total por valor de 4.400 millones de dólares en 2015.

Israel dedicó ese año a I+D civil el 4,3 % del PIB.

En los inicios de su política de fomento de la innovación, Israel se centró en las universidades y los centros de investigación. En 1969 se creó la Oficina del Jefe Científico, para gestionar una política transversal de apoyo a la I+D y la creación de empresas tecnológicas.

La política de la llamada 'startup nation' (nación startup), dirigida en la actualidad desde la Autoridad Nacional de la Innovación, promueve cada año la creación de unas 80 empresas emergentes.

Las incubadoras públicas de empresas de base tecnológica surgen a partir de 1991 con el objetivo político de integrar en el mercado laboral a los miles de inmigrantes judíos cualificados llegados desde la antigua Unión Soviética. Los proyectos contaban con una financiación estatal de hasta el 85 % del presupuesto.

El Gobierno se garantiza mediante derechos sobre las patentes (royalties) aprobadas la devolución del crédito concedido por medio de las incubadoras, cuya gestión ha sido asignada en los últimos años a la iniciativa privada.

El préstamo solo se reintegra en caso de que el proyecto de la empresa emergente tenga éxito y pueda comercializarse. El 15 % restante lo financia la incubadora a cambio de participaciones en el proyecto.

La implicación de la Administración ha servido, sobre todo, para ofrecer mayores garantías a los inversionistas privados a la hora de decidirse a financiar proyectos tecnológicos. El 36 % de las startups están relacionadas con las tecnologías de la información, un 35 % se dedica a fabricar dispositivos médicos; un 19 %, a las tecnologías renovables y agricultura, y el 10 % restante, al sector farmacéutico.

JUAN CARLOS SANZ
Ediciones EL PAÍS, SL 2017.

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