Por billonarios saldos de regalías, regiones reciben tasas negativas

Por billonarios saldos de regalías, regiones reciben tasas negativas

Contraloría General propone creación de tesorería única para evitar riesgo de corrupción.

Polémica por presupuesto de regalías de $ 11,8 billones

Contraloría propone creación de tesorería única para evitar riesgo de corrupción.

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Archivo / EL TIEMPO

07 de marzo 2018 , 11:45 a.m.

Los bajos intereses y las grandes diferencias en los rendimientos que reciben los entes territoriales por tener regalías en las 1.716 cuentas maestras para estos recursos llevaron a la Contraloría a lanzar una alerta, pues este organismo considera que la discrecionalidad que hay para negociar dichos rendimientos constituye un riesgo de corrupción.

Para la Contraloría, dichas asignaciones podrían tener más rendimientos si se concentraran en la cuenta única del Sistema General de Regalías (SGR), como se hace con los recursos de los demás fondos de inversión que maneja el nivel central. Entre 2012 y 2016, las regalías giradas a las regiones fueron de 22 billones de pesos, y en el 2014 había saldos de 7 billones de pesos. En el 2016, la cifra había bajado a 4,7 billones por las disposiciones del Gobierno de restringir el giro de los recursos de los fondos de inversión.

Por el dinero quieto en las cuentas maestras, las regiones reintegraron a la cuenta única rendimientos por 239.000 millones de pesos, mientras que la cuenta única (manejada por el Ministerio de Hacienda) causó rendimientos por un billón de pesos.

Por ley, cada entidad tiene dos cuentas, una por la que pasa el dinero que le corresponde de los fondos de inversión, cuyos rendimientos vuelven al nivel central para ser redistribuidos, y otra para las regalías directas.

Curiosamente, los intereses que pactan con los bancos por tener los saldos de regalías directas –de manejo autónomo de las regiones– son más altos que los generados por los fondos. El dinero centralizado puede ser invertido en TES y pagarés del tesoro, este último rentó más: 7,2 por ciento, mientras que el rendimiento promedio de las cuentas maestras de las gobernaciones fue de 3,4 por ciento y la de los municipios, de 1,3 por ciento. Incluso, en algunos municipios, como los del Vaupés, la tasa anual fue notoriamente baja: 0,3 por ciento.

“La manera como se están pactando las tasas no está dependiendo del monto, que es lo raro”, indicó el vocero de la Contraloría. Lo cierto es que, “teniendo en cuenta que la inflación en el 2016 fue 5,75 por ciento, la mayoría de los entes territoriales recibieron un interés real negativo, con excepción de Bogotá, Antioquia, Meta, Tolima y Cundinamarca”, dice el organismo de control.

La manera como se están pactando las tasas no está dependiendo del monto, que es lo raro

La propuesta

Las cuentas maestras se crearon, en parte, para tapar ‘trochas’ al mal uso de dineros públicos. Además, como los entes territoriales alegaron que las regalías directas les pertenecen por derecho constitucional a las regiones productoras de minerales, pidieron autonomía en su manejo.

Para establecer la normatividad también se tuvo en cuenta el hecho de que muchas regiones dependían financieramente de las regalías, por lo que las asignaciones directas debían quedar con más accesibilidad.

Las cuentas maestras están exentas de IVA; deben ser registradas ante el Ministerio de Hacienda una vez se establezca un convenio con una entidad bancaria, cuya principal condición debe ser generar rendimientos.

El problema es que se les está dando un ineficiente manejo financiero, según el Boletín Macrosectorial de la Contraloría. Por ejemplo, Casanare, uno de los grandes receptores de regalías, pactó intereses para las regalías directas por 7,4 por ciento, mientras que por la plata que regresa a la cuenta única para que sea redistribuida a través del SGR, la tasa es de solo 3,2 por ciento. “¿Por qué esa diferencia tan abismal?”, pregunta la Contraloría General.

La discrecionalidad con la que las entidades pactan con el banco la rentabilidad es la gran preocupación del ente de control, por lo cual plantea “una tesorería única, que no quita autonomía a las regiones y, por el contrario, les permite generar mayores recursos”.

La viceministra de Hacienda, Paula Acosta, dice que la propuesta “es una buena alternativa para las entidades territoriales. Obtienen mayores rendimientos financieros y, por lo tanto, más recursos para inversión en los municipios y departamentos”.

Otra ventaja, dice Acosta, es la disminución del costo de transacción. “Se giran los recursos al beneficiario final, con lo cual se da más transparencia al manejo”.

Cuando se modificó el Sistema General de Regalías se definió el giro automático de las regalías directas para mantener la dinámica de inversión, teniendo en cuenta que las regiones productoras eran las que tenían mayor ejecución, recordó Acosta.

Entre tanto, los recursos que van a las regiones por la distribución de dineros a través de los fondos de inversión los gira Minhacienda al proveedor del bien o servicio, de la plata de cada uno en la cuenta única.

Allí es donde la Contraloría General quiere que entren todos los recursos. De acuerdo con la viceministra, en estos momentos la medida no puede ser obligatoria, porque se necesitaría cambiar la ley, pero como se trata de mejores rendimientos, “el ministerio está listo para manejar en la Cuenta Única de la Tesorería los recursos de los municipios y departamentos que quieran voluntariamente”.

Así se modificó la forma de girar las regalías

Inicialmente, en el 2014, los giros para invertir los recursos de regalías se hacían contra la aprobación de los proyectos. Luego, en el 2016, se decidió que la plata solo se desembolsaba cuando se establecían los compromisos de pago. A partir del 2017, se hace directamente a los terceros receptores de los pagos.

MARTHA MORALES MANCHEGO
Redacción Economía y Negocios
En Twitter: @marthamoralesm

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