La UE inicia pruebas más estrictas de emisiones en los carros nuevos

La UE inicia pruebas más estrictas de emisiones en los carros nuevos

Fraude de los motores diésel lleva a Bruselas a exigir a fabricantes superar exámenes.

Emisiones en carros nuevos

La canciller alemana, Angela Merkel, discutirá con los alcaldes de las ciudades afectadas las medidas de mejora de la calidad del aire.

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Carsten Koall / EFE

03 de septiembre 2017 , 11:30 p.m.

El fraude de los motores diésel trucados de Volkswagen, para falsear sus emisiones, ha dejado miles de millones de euros en pérdidas, un ejecutivo condenado a penas de cárcel y la certidumbre de que, durante años, una parte de la industria automovilística mintió sobre las emisiones contaminantes que sus vehículos expulsaban.

También constató las diferencias entre ser cliente en EE. UU. y serlo en Europa –la compañía ofreció compensaciones de 5.000 dólares a cada consumidor norteamericano, cero euros en Europa–.

Pero, entre la emponzoñada herencia del llamado ‘Dieselgate’ aparece también la voluntad de evitar su repetición.

Con esa premisa, la Comisión Europea impulsó reglas más duras que desde el viernes pasado imponen controles de emisiones doblemente reforzados en toda la Unión Europea: los nuevos modelos tendrán que superar pruebas en condiciones reales de conducción y pasar un test mejorado en laboratorio.

La norma hará más difícil falsear los niveles. Hasta ahora solo se realizaba un ensayo de laboratorio que ignoraba las emisiones reales en carretera de contaminantes como las partículas ultrafinas y los óxidos de nitrógeno.

Para mejorar la efectividad de las pruebas se utilizarán sistemas portátiles de medición, los llamados PEMS, por sus siglas en inglés, los mismos que utilizaron los miembros de la Universidad de West Virginia para llevar a cabo el estudio que sacó a la luz el escándalo Volkswagen.

La medida se implantará en su totalidad progresivamente. De momento, ambas pruebas no serán necesarias para todos los vehículos, sino solo para los que deben ser homologados para su venta.

Dentro de un año sí empezarán a aplicarse los test de laboratorio mejorados a todas las nuevas matriculaciones, y en 2019 todos ellos deberán superar también los exámenes de conducción real en carretera. Según los datos que maneja Bruselas, cada año se producen 400.000 muertes prematuras en la UE por afecciones relacionadas con la contaminación.

Temen bajonazo

Fuentes del sector automotriz, consultadas por ‘Europa Press’, han expresado su temor por los efectos que la nueva normativa puede causar en la industria: cifran su impacto en hasta un 7 por ciento de caída de las ventas.

Los fabricantes creen que puede provocar un aumento de lo que pagan los clientes en concepto de impuesto de matriculación, una tasa que aumenta a medida que lo hacen las emisiones contaminantes de los vehículos.

Pese a estas derivadas, los nuevos controles cuentan con el apoyo –con matices– tanto de la patronal europea del sector automovilístico (Acea) como de las principales organizaciones ambientales.

La Acea cree que su entrada en vigor acaba con las confusas divergencias entre países, cada uno con métodos de medición diferentes que arrojaban resultados difíciles de comparar.

Por su parte, la asociación Transport & Environment, con sede en Bruselas (Bélgica), cree que la Comisión va en la dirección correcta, pero pone el acento en la importancia de asegurar la independencia de los organismos encargados de las homologaciones.

Ocho países europeos, entre ellos España, tienen abierto un procedimiento de infracción por parte de Bruselas por su laxitud al permitir a las marcas violar las leyes de emisiones.

El pasado mes de julio, la comisaria de Industria, Elzbieta Bienkowska, envió una carta a varios ministros comunitarios para exigirles mayor contundencia en el control de los vehículos que incumplen las normas de emisiones y siguen circulando.

La petición de Bruselas es rotunda: o reparación sin perjuicio para el cliente o retirada de la circulación.

En el caso de España, la Comisaria omitió su nombre entre los países que mejor están afrontando la cuestión, entre los que sí citó a Alemania, Francia y a Holanda.

ÁLVARO SÁNCHEZ LÓPEZ
Ediciones EL PAÍS, SL 2017

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