Los 5 "pecados capitales" que cometen los jefes de las empresas

Los 5 "pecados capitales" que cometen los jefes de las empresas

Directores ejecutivos y expertos explican las trampas en las que caen los líderes de negocios. 

BBC Mundo: Letrero de Carillion

Carillion se hundió bajo el peso de una aplastante deuda de casi US$2.000 millones.

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Carillion se hundió bajo el peso de una aplastante deuda de casi US$2.000 millones.

04 de julio 2018 , 08:12 a.m.

A pesar de contar con filas de ejecutivos y asesores con sueldos millonarios, las grandes compañías pueden tomar decisiones que, en el mejor de los casos, son desconcertantes y, en el peor, suicidas.

¿Cómo es que semejantes organizaciones, lideradas por directores ejecutivos bien pagados y con suficiente dinero para contratar a los mejores empleados y asesores se meten en semejantes problemas?

Un ejemplo de esto es Carillion -una constructora multinacional británica- cuyo desplome este año dejó a miles de personas sin empleo.

Esta enorme compañía firmó contratos con márgenes de rentabilidad tan estrechos, que las demoras que tuvo resultaron en pérdidas inmensas.

Si nos vamos para atrás un poco, tenemos a Nokia, que en un entonces dominó el mercado de los teléfonos móviles, hasta que falló en reconocer la competencia que vendría del iPhone.

BBC Mundo: Logo de Nokia

La empresa de telefonía móvil de Finlandia Nokia perdió el dominio del mercado con impresionante rapidez.

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La empresa de telefonía móvil de Finlandia Nokia perdió el dominio del mercado con impresionante rapidez.

Hay una serie de clásicas trampas en las que las grandes empresas cen. Llamémoslas los "pecados capitales" del mundo corporativo.

1. Soberbia

En agosto de 2008, Gary Hoffman entró a las oficinas de Northern Rock, un banco de crédito con sede en Newcastle, en el norte de Inglaterra.

Había sido nombrado director ejecutivo de la institución hipotecaria, que acababa de ser rescatada por el gobierno ese año después de estar al borde del colapso.

BBC Mundo: La clientela hace cola frente a una sucursal de Northern Rock en el momento más crítico de la crisis bancaria, en 2008

La clientela hace cola frente a una sucursal de Northern Rock en el momento más crítico de la crisis bancaria, en 2008.

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La clientela hace cola frente a una sucursal de Northern Rock en el momento más crítico de la crisis bancaria, en 2008.

Una de sus primeras impresiones fueron las oficinas "palaciegas" del lugar y la aún más lujosa sede central que estaba bajo construcción.

"La dirigencia había perdido el contacto con el mundo real", comenta Hoffman.

"Ocupaban grandes oficinas, separados de sus colegas. Era físicamente difícil para sus colegas poder hablar con ellos".

Northern Rock había experimentado una rápida expansión ofreciendo atractivos contratos hipotecarios y financiando esos contratos con préstamos a corto plazo.

"Se dejaron llevar por sus propias ambiciones personales y corporativas", dice.

BBC Mundo: Gary Hoffman, director de Hastings Direct

Gary Hoffman fue nombrado directos Northern Rock después del rescate del gobierno.

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Gary Hoffman fue nombrado directos Northern Rock después del rescate del gobierno.

En la opinión de Hoffman: "Cuanto más alto subas en tu organización, es cada vez más importante que tengas los pies en el suelo".

"Y, si no tienes cuidado, la gente no te va a decir cuando las cosas empiezan a ir mal".

Hoffman está ahora con la aseguradora Hastings, donde dice que la gerencia invierte mucho tiempo hablando con el personal y buscando cómo resolver asuntos para ellos.

"Puede tratarse simplemente de la comida en la cafetería", señala.

2. Miedo

Bill Grimsey es un veterano de las ventas al detalle que ha sido testigo del momento en el que una compañía grande se metió en problemas.

En 1996, fue designado director ejecutivo de la cadena de almacenes de bricolaje británica Wickes, que estaba en peligro de venirse abajo debido a un fraude de contabilidad.

Él pudo conseguir financiamiento nuevo para la compañía y cambió su cultura corporativa.

BBC Mundo: Almacén de Wickes

Un fraude de más de US$25 millones puso a Wickes de rodillas en los años 90.

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Un fraude de más de US$25 millones puso a Wickes de rodillas en los años 90.

Una de las técnicas que encontró positivas fue la de pasar una semana de cada año trabajando en una sucursal diferente y enterarse de los problemas que el personal estaba teniendo.

"No debes subestimar la influencia que tiene el líder en el negocio", expresa.

Se ha cruzado con directores ejecutivos que gobiernan infundiendo miedo, dejando a sus gerentes atemorizados de perder sus empleos y sólo "haciendo lo que se les ha ordenado".

Grimsey cataloga de "dictadura" la manera como un director ejecutivo manejaba su compañía, donde el cliente "apenas se mencionaba".

BBC Mundo: Jefe enardecido con dos empleados

Como gerente, debes asegurarte de no callar agresivamente a tus empleados, recomienda Gary Hoffman.

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Como gerente, debes asegurarte de no callar agresivamente a tus empleados, recomienda Gary Hoffman.

Bajo esas circunstancias, Grimsey indica que el personal puede adoptar medidas desesperadas, como reportar cifras falsas para mantener al jefe contento.

Gary Hoffman tiene un argumento similar. Los jefes deben tener mucho cuidado cuando se relacionan con su personal, especialmente cuando se les acercan con problemas.

"Cuando ostentas el poder como director ejecutivo y los callas agresivamente, frecuentemente no vuelven a regresar".

3. Autosuficiencia

"Cualquiera puede crecer rápidamente", dice Hoffman.

"Debes asegurarte de que cuando estás creciendo muy rápido no estés tomando muchos riesgos", recomienda.

BBC Mundo: Aviones de Air Berlin

Air Berlín falló en 2017 después de registrar fuertes pérdidas.

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Air Berlín falló en 2017 después de registrar fuertes pérdidas.

Pone como ejemplo a la aerolíneas de bajo costo, donde los clientes están encantados con los precios económicos, pero tal vez donde algunas de las empresas aéreas no están cobrando lo suficiente para sobrevivir.

Al año pasado, tanto Monarch Airlines como Air Berlín quebraron después de registrar fuertes pérdidas.

Los directores ejecutivos deben asegurarse de que todo lo que hacen está "anclado en los principios de rentabilidad", que suena obvio.

Peor, Hoffman explica que hay jefes que pueden enceguecerse con la obsesión de crecer sólo por crecer.

En el sector de ventas, es más común de lo que parece que los vendedores al detalle se olviden de otra cosa que es obvia: el cliente.

BBC Mundo: Un ejecutivo apunta a una gráfica de crecimiento en una pantalla

El crecimiento está bien, pero no te olvides del cliente.

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El crecimiento está bien, pero no te olvides del cliente.

Grimsey dice: "Cuando se vuelven despreocupados y autosuficientes, empiezan a ofrecer las mismas cosas día y noche, sin darse cuenta de que los consumidores cambian en términos de su estilo e intereses y sus patrones de comportamiento".

4. Codicia

Según Grimsey, las juntas directivas pasan demasiado tiempo pendientes de los sueldos y bonos de sus altos ejecutivos.

"Si ves la historia de los últimos 15 años del mundo corporativo en Reino Unido, particularmente en las ventas al detalle, particularmente en las compañías públicas; estas personas se han vuelto codiciosas".

"Debes abandonar la codicia en los puestos altos y empezar a compartir. Tienes que esparcir las ganancias a lo largo y ancho de la organización".

BBC Mundo: Tienda John Lewis, en Oxford Street, Londres

La Sociedad John Lewis, es propiedad de sus 84.000 empleados, que son conocidos como "socios".

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La Sociedad John Lewis, es propiedad de sus 84.000 empleados, que son conocidos como "socios".

Destaca a la cadena de tiendas John Lewis como un mejor modelo para pagarle a los empleados.

Cada año, los trabajadores de planta reciben su parte de las utilidades (aún cuando, en marzo de este año, la Sociedad John Lewis anunció que no habría bonos por quinto año consecutivo).

André Spicer, profesor de comportamiento organizacional de la Escuela Cass de Administración de Empresas, manifiesta que la manera en que los más altos ejecutivos son pagados puede ser parte del problema.

Partes "significativas" del paquete salarial se componen de acciones, que pueden ser cobradas demasiado rápido, asegura.

"Los resultados a corto plazo frecuentemente se imponen sobre la supervivencia a largo plazo", dice.

5. Superficialidad

En algunas compañías "se concentran mucho en crear una fachada para hacer parecer las cosas bien", dice el profesor Spicer.

Esto puede incluir el gasto de montos excesivos de dinero en iniciativas de marca ola introducción modas y novedades de gerencia.

Todas esas cosas pueden involucrar gastar demasiado en asesores que, en algunos casos, "externalizan la responsabilidad", asegura.

BBC Mundo: Logo de Enron

Cuando la gigante energética Enron colapsó en 2001, fue la caída corporativa más estrepitosa de EE.UU.

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Cuando la gigante energética Enron colapsó en 2001, fue la caída corporativa más estrepitosa de EE.UU.

Enron, la gigante empresa energética de Estados Unidos, es un buen ejemplo de una compañía que armó una impresionante fachada que escondía sus problemas, afirma el profesor Spicer.

El empresa había sido elogiada en la prensa por haber revolucionado la industria energética, pero había estado escondiendo miles de millones de dólares en deudas y colapsó en 2001, siendo en ese entonces, la caída más estrepitosa en la historia corporativa de EE.UU.

El profesor Spicer advierte que es "mucho más fácil" cambiar la imagen de una compañía que hacer cambios verdaderos.


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Créditos: BBC Mundo

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