Hacer apuestas deportivas en todo EE. UU. será legal

Hacer apuestas deportivas en todo EE. UU. será legal

El Tribunal Supremo reconoce a Nueva Jersey autoridad para regular juegos de azar.

Los juegos de azar

La medida es bien vista por empresarios de la NBA.

Foto:

AFP-Archivo EL TIEMPO

14 de mayo 2018 , 10:00 p.m.

s apuestas deportivas en Estados Unidos existen, pero son ilegales en prácticamente todo el país. Esto está a punto de cambiar después de que el Tribunal Supremo decidió que los estados tienen autoridad para regular esta actividad en su territorio, como hacen con los casinos y las loterías. La decisión que invalida la prohibición federal actualmente en vigor les permitirá así dotarse de una nueva vía de recaudación de impuestos.

Las apuestas deportivas están prohibidas en 46 de los 50 estados del país, salvo Nevada, Delaware, Montana y Oregón.

El caso tiene su origen en una decisión del exgobernador republicano Chris Christine, quien hace varios años autorizó que los hipódromos y los casinos ofrecieran esta modalidad de juego a sus clientes.

Los tribunales, sin embargo, echaron por tierra su iniciativa basándose en una ley de 1992.

El Congreso de EE. UU. entendió que las apuestas en deportes profesionales y universitarios pueden amenazar la integridad de estos eventos, porque pueden corromper a los deportistas más jóvenes al poner el dinero por delante del espíritu de superación.

Las federaciones de las ligas de fútbol americano (NFL), baloncesto (NBA), béisbol (MLB) y jockey sobre hielo (NHL) apoyaron este argumento.

El presidente Donald Trump hizo campaña contra esta legislación durante la contienda electoral porque entendía que las apuestas deportivas podían ser una fuente adicional de ingresos y, de paso, ser un salvavidas para el negocio de casinos en Atlantic City.

Pero, una vez instalado en la Casa Blanca, quedó en el mismo lado de los defensores de la norma federal, en un debate que ha durado dos siglos en EE. UU.

La Asociación de Juegos de Azar calcula que las apuestas deportivas mueven en la actualidad 150.000 millones de dólares anuales, que no generan ningún tipo de ingresos fiscales porque no están reguladas. La decisión del Supremo, por tanto, puede llegar a ser un maná muy suculentos para los estados que, como Nueva Jersey, decidan legalizar esta actividad. Hay 18 estados que quieren pegarle bocado, como Nueva York y Pensilvania.

Ted Leonsis, propietario de los Wizards de Washington, cree que esta decisión permitirá agrandar más la torta al crearse un entorno regulado que eliminará el miedo a apostar en eventos deportivos, y anticipa que ayudará a disciplinas deportivas como la NFL.

El operador de casinos Caesar se apreció 5 por ciento tras conocerse la opinión del Supremo, que se adoptó con seis votos a favor y tres en contra. Con el mismo ímpetu lo hizo Churchill Downs.


© SANDRO POZZI
EDICIONES EL PAÍS, SL 2018

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