La maldición australiana de Nadal

La maldición australiana de Nadal

El español sufrió un doloroso retiro en los cuartos de final cuando perdía contra Marin Cilic.

Rafael Nadal

Rafael Nadal, tenista español.

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EFE

23 de enero 2018 , 10:14 p.m.

“Es como si la pierna no estuviera en el sitio correcto”, le dijo Rafael Nadal al médico que lo atendió este martes antes de verse obligado a abandonar en los cuartos de final del Abierto de Australia.Quizás no sea solo la pierna; es como si todo Nadal no estuviera en el sitio correcto: esa pierna, la otra y el resto de su anatomía, porque ningún Grand Slam ha sido tan ingrato y ningún escenario tan cruel como lo son Australia y el Rod Laver Arena con el tenista español.

Si el físico lo hubiese acompañado, Nadal tendría hoy dos, tres o quizás cuatro títulos de Australia y libraría un mano a mano mucho más parejo, o incluso superaría, con Roger Federer en la lucha por ser el jugador con más títulos de Grand Slam. Pero Nadal tiene solo un título en Melbourne (2009), contra 10 en París, tres en Nueva York y dos en Londres. Por eso es que el suizo supera por 19 a 16 al español y quizás lo haga por 20 a 16 dentro de unos días, beneficiario de un torneo que se le abrió como pocos.

Hoy, la lesión de Nadal es el capítulo más fresco de una saga brutal, que tiene como momento cumbre la final del 2014, aquella que perdió lesionado con el suizo Stanislas Wawrinka. En esa húmeda noche de Melbourne, al español le sucedió algo inédito en su carrera: fue abucheado por el público.

A los espectadores les costó entender por qué Nadal se refugiaba en el vestuario, y a Wawrinka le costó horrores ser campeón ante un jugador que lo había derrotado siempre: cuando se dio cuenta de que enfrente tenía un rival disminuido, el brazo se le agarrotó. Miedo a ganar, ni más ni menos. La lesión de Nadal le dio el plus que él no estaba en condiciones de aportar. Y así, Wawrinka fue campeón. Obligado a abandonar ante Andy Murray en 2010 por una lesión en la rodilla derecha, jugó lesionado y perdió con David Ferrer en 2011, una situación similar a la de Wawrinka en 2014. Aquella vez fue un “bloqueo en la espalda”, este martes fue el muslo derecho con Marin Cilic.

La maldición australiana no se sustenta solo en lesiones: Nadal tuvo además en el bolsillo la final del 2012 con Novak Djokovic y la del 2017 con Federer. En ambas ocasiones cedió ventajas importantes en el quinto set, y así convirtió definitivamente en un karma al Rod Laver Arena, el estadio de tenis que peor lo ha tratado en toda su vida.

¿Y ahora? Camino a los 32 años, es razonable pensar que los problemas físicos seguirán siendo el hándicap de un jugador genial, dueño de la mentalidad más poderosa en la historia del tenis. El 2017 lo trató tan bien, pues la habitual lesión anual grave llegó solo en el cierre de año y no frenó su ascenso al número uno del mundo. Tras las quejas habituales (“se me hace duro pensar cómo voy a terminar cuando acabe mi carrera, falta sensibilidad en la gente que maneja este deporte”), Nadal debería volver a los tratamientos habituales en situaciones de crisis física: reposo, recuperación, quizás plaquetas de plasma enriquecido, células madre. Todo lo que sea necesario para prolongar la vida deportiva de un tenista al que Australia le clava una daga tras otra.

GDA/ LA NACIÓN
Sebastián Fest
Secretario de la Redacción de Deportes
En Twitter: @sebastianfest

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