Luis Fernando López se marcha de la marcha

Luis Fernando López se marcha de la marcha

Quiere ir al Mundial de atletismo de Londres y retirarse. Le inquieta la dirigencia.

Marchista se retira

Luis Fernando López en una prueba Nacional 2014

Foto:

Mauricio León, CEET

15 de abril 2017 , 10:37 p.m.

Luis Fernando López fue el primer atleta colombiano en ganar una medalla en un mundial de mayores; fue en el 2011, cuando ocupó la tercera casilla en la prueba de los 20 kilómetros de la marcha en las justas de Daegu (Corea).

Pero el año pasado recibió el oro en esa competencia, tras los positivos de los rusos Valeri Borchin y Vladimir Kanaikin.

Perdió la opción de ser medallista olímpico en Londres 2012 por una descalificación de los jueces, momento triste, porque le había prometido a su hija, Salomé, que nació en ese año en el que perdió a Fernando Rozo, su mentor, su entrenador, la presea.

A año y medio de cumplir los 20 años con la Policía, López, el subintendente, se va del atletismo, quiere participar en el Mundial de Londres en agosto y se retirará de una actividad a la que le dedicó la mayor parte de su vida y a la que quiere seguir ligado.

¿Qué balance hace de su carrera a los 37 años?
Es un momento en el que mi familia disfruta de mis últimos instantes de mi carrera. Visualizo llegar a la meta con mi hija y que me diga que ganamos, esa es mi mayor motivación, ella hace que me levante a entrenar, así esté enfermo o cansado.

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Luis Fernando López en Korea tras ganar el bronce.

Foto:

Reuters


¿Y ya piensa en el retiro?
Sí, lo tengo decidido, me voy después del Mundial de Atletismo de Londres este año.

¿Su familia no lo impedirá?
No. Desde los pasados Juegos Olímpicos de Río lo pensé, pero me quiero ir bajando la marca de 50 km de 3 horas 50 minutos. Si no lo hago, pues me iré también.

¿Por qué decide irse después de Londres?
La meta, primero, es clasificar y retirarme allá. Es que en Londres fue la única vez que pude conseguir una medalla olímpica, estuve cerca, pero no pude. Los únicos que podían impedirme conseguirla eran los jueces, porque en los dos mundiales anteriores no me habían amonestado, fue una gran tristeza.

¿Qué aprendió de ese día?
Que la vida no es como las novelas, que siempre hay un final feliz. Me costó tiempo, pero me paré, viví el duelo de la descalificación, no lo he olvidado. Hoy es un recuerdo más. No creo en la suerte, debí hacer algo más, pero otras cosas no me dejaron ganar.
Pero 5 años después cambió el bronce por el oro del Mundial de Corea 2011…
Me hubiera gustado haberlo ganado esa vez y no que me lo entregaran el año pasado. Cuando fui noveno en Olímpicos de Pekín quería hacer algo más grande. En el Mundial de Berlín me sentí campeón, pero cometí errores técnicos y mentales y fui cuarto. Asumí el reto de Corea con el sueño de ganar una medalla.

Pero ganó el bronce…
Estaba convencido de que podía ganar más, la prueba fue tranquila y estaba seguro de que podía ser medallista. Hubiese sido bueno pasar de primero y en ese instante el reconocimiento hubiera sido diferente.

¿Ahora el sentimiento es distinto?
La asignación de la medalla fue una sorpresa, pero es un premio a la constancia, al sufrimiento que pasé buscando ser de los mejores del mundo, demostrando que con disciplina y trabajo se puede conseguir.

¿Le queda pendiente la asignatura de haber ganado en los Olímpicos?
Nunca pensé ir a unos Olímpicos, tampoco de que iba a estar cerca de una medalla, pero cuando la tuve cerca y no lo hice, pues fue una gran frustración. Trabajé esos 4 años, de Pekín a Londres, pensando que podía ser campeón olímpico o medallista, pero el destino lo quiso así.

¿Cuáles fueron esos factores que lo impidieron?
Ese año murió Fernando Rozo, el entrenador. Nunca pensé que eso fuera a pasar, por eso no hubo un plan B y algunas decisiones no fueron bien tomadas. La llegada del DT Enrique Peña no fue buena y retomamos con Marcelino Pastrana lo que veníamos haciendo, llegué a Londres más preparado de la cabeza que de las piernas.

¿No reaccionaron a tiempo?
Ese 2012 fue un año de muchas contrariedades, de altos y bajos en el tema sentimental, porque nació mi hija y murió Fernando, eso me hizo pensar que cuando llegara a Colombia lo debía hacer con la medalla, era para ella y no se pudo.

Marchista se retira

Luis Fernando López, marchista colombiano.

Foto:

EFE


¿Qué viene después del retiro?
Me gradué de contador en el 2012. Pienso que debe haber un relevo generacional en la dirigencia y estudié para eso. Cuando murió Fernando, la nueva generación quedó sola. Tengo la convicción de que puedo ser su guía, por eso haré el curso de entrenador de atletismo, tengo experiencia y no la puedo dejar así, se la debo entregar al grupo, porque los que están ahí están cerca de conseguir algo grande.

¿Qué es algo grande?
El objetivo es luchar por la medalla olímpica, quiero estar cerca de eso. Los conozco a todos, sé de sus debilidades, de sus virtudes, y haber estado en este proceso con ellos me ha servido para conocerlos mejor.

¿Qué analiza del grupo?
Pueden llegar más fácil a un buen resultado mundial y olímpico, el más cercano es Esteban Soto, fue noveno en Río. Otro es Éider Arévalo, tiene talento, disciplina, siempre ha buscado estar entre los mejores. Fue 7.° en el Mundial de Pekín. Luego, Sandra Arenas, que puede mejorar mucho. Sandra Galvis, Yeseida Carrillo, Arebelly. En los 50 estamos más cerca que antes.

¿Hay apoyo para la marcha?
Para Coldeportes, la marcha es una prioridad con miras a los Olímpicos, eso permite que haya más garantía de apoyo, de hacer el trabajo, de ir a competir, pero hay que sincronizar entre Coldeportes, Federación y COC a ver qué es lo mejor para el país. Entiendo que están pensado en contratar un técnico extranjero.

¿Le gusta la idea?
No, soy partidario de que hay que darle una oportunidad al DT nacional. Eso pasó en las pesas, estuvo un extranjero y ganaron, pero se la jugaron con colombianos y los resultados han sido buenos.

¿El COC y la Fedeatletismo están bien manejados?
Los deportistas crecimos y la dirigencia se quedó. Los recursos y los patrocinios llegaron porque los atletas han mostrado rendimiento. Hay que comenzar a construir desde abajo, por las ligas, los clubes, allí es donde nace el tema de la dirigencia. Los clubes y las ligas solo existen para elegir, no más. Es un tema complicado, de pronto se puede intentar cambiar algo.

LISANDRO RENGIFO
Redactor de EL TIEMPO
En Twitter: @LisandroAbel

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