Así se mueve la mafia de las apuestas en el fútbol

Así se mueve la mafia de las apuestas en el fútbol

Interpol sospecha que, en Europa, algunos juegos de clasificación a Rusia 2018 ya están arreglados.

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Red de apuestas ilegales en el fútbol.

Foto:

Archivo particular

07 de noviembre 2016 , 09:32 a.m.

En cuestión de días, el Gobierno colombiano bloqueará las páginas online internacionales de apuestas deportivas que operan en el país sin ningún tipo de autorización oficial. La decisión la tomó Coljuegos, que también tiene identificados en varias ciudades gigantescos circuitos de apostadores ilegales en torno a los partidos del fútbol profesional local y de la Selección Colombia.

De hecho, hace menos de un mes, con el CTI de la Fiscalía y con la Policía, se desmanteló una banda criminal que operaba apuestas deportivas electrónicas en 164 puntos, bajo el nombre de Pijaosports. Uno de los siete capturados de esa red, que recaudaba hasta 300 millones de pesos diarios, es un ciudadano italiano ya en libertad.

Por eso, a los investigadores no les causó sorpresa que, tal como lo reveló hace ocho días EL TIEMPO, un árbitro profesional informara que apostadores lo abordaron para que les ‘metiera mano’ a los partidos.

La Dijín está detrás de esa denuncia que, según Jorge Armando Otálora, cabeza de la Comisión Arbitral, se produjo hace cuatro meses, justo cuando se estaban jugando las finales del primer semestre de la Liga.

“Los montos que se apuestan son altos y las presiones no son nuevas. En 1994, el seleccionador de Colombia, Francisco Maturana, fue amenazado de muerte para obligarlo a sacar a ‘Barrabás’ Gómez del partido con Estados Unidos y alinear al ‘Pitufo’ De Ávila”, aseguró un investigador.

A pesar de estos antecedentes y de que la Federación Internacional de Fútbol Asociado (Fifa) y la Interpol han lanzado varias alertas sobre el fenómeno, dirigentes deportivos y dueños de equipos de fútbol profesional consultados dijeron que no tienen información sobre esa práctica en Colombia.

“Ya se está investigando para que se confirme si eso está pasando. A los árbitros les hemos dicho que denuncien por medio de nosotros. Pero aún no hay una prueba fehaciente de que eso esté ocurriendo”, explicó Ramón Jesurún, presidente de la Federación Colombiana de Fútbol.

En poder de Coljuegos hay información sobre 418 puntos donde opera este tipo de apuestas, que al año mueven más de 600.000 millones de pesos.

“Juegan de todo: desde un marcador local hasta cómo va a quedar el partido del 10 de noviembre entre Chile y Colombia, de las eliminatorias al Mundial de Rusia. La ilegalidad es muy alta. Todos los que están operando están por fuera de la ley y evadiendo impuestos por más de 144.000 millones de pesos”, reveló Juan B. Pérez Hidalgo, presidente de Coljuegos.

Y anunció que, echando mano de una norma expedida hace un mes, en la que se regulan los juegos de suerte y azar por internet, el primer paso es bloquear los portales de apuestas que operan en la web, de la misma manera que se hace con las páginas de pornografía infantil.

Además, que los interesados en operar en Colombia deben llenar una serie de requisitos, entre otros el análisis de sus software y hardware para garantizar la protección de datos.

El juego de la mafia

El otro gran reto es desmantelar las redes de apostadores ilegales con tentáculos en otros países.

Se calcula que, al año, se mueven 500.000 millones de euros en apuestas deportivas: unos 1.700 billones de pesos, dos veces el PIB de Colombia. Y el 80 por ciento es ilegal.

Mafias chinas, tailandesas y de Singapur manejan los hilos del negocio en Asia y Europa. A esas organizaciones se les atribuye la presunta manipulación del partido Lituania vs. Malta por la clasificación a la Copa Mundo del 2018, jugado el 11 de octubre y bajo la lupa de las autoridades.

Al respecto, documentos internos de la Interpol, a los que EL TIEMPO tuvo acceso, señalan que las apuestas ilegales se han disparado debido a la facilidad de acceso a internet.

“Con la Copa Mundial de Fútbol todavía a dos años de distancia, algunos partidos de clasificación ya están plagados de sospechas de fijación de marcadores. En el encuentro entre Lituania y Malta, sugerencias de arreglo de partidos salieron a la luz después de que se observaron patrones de apuestas sospechosas”, se lee en un documento. Y agrega que hay pruebas de la manipulación de competencias en muchos deportes, incluidos bádminton, baloncesto, ciclismo, fútbol, balonmano, carreras de caballos, billar, tenis, voleibol y lucha libre.

De hecho, en Europa hay jugadores y escuadras, como Juventus de Italia, sancionados por el arreglo de juegos a través de árbitros. Ese club fue despojado de sus títulos del 2005 y el 2006, y descendió a la segunda división. Y hace cuatro años, suspendieron a su técnico 10 meses por amaño de partidos.

En el caso colombiano, el narcotráfico entra a jugar. “La variable en Colombia es que mafiosos utilizan las apuestas para lavar sus fortunas, al igual que lo han hecho históricamente con casinos, loterías y el chance”, aseguró un investigador colombiano.

Y recordó que, en el 2000, el capo extraditado José María Ortiz, se quedó con el contrato del Superastro Millonario, que registró operaciones por 1.800 millones de pesos al año.

Además, exfuncionarios de la desaparecida Empresa Territorial para la Salud (Etesa) confirmaron que dueños de casinos y del fútbol de Antioquia, ligados a la mafia, también buscaron quedarse con el Ganagol, que al final se les entregó a inversionistas extranjeros.

Pero ahora hay un rastro más fresco en este tipo de apuestas: el de la ‘oficina de Envigado’, el aparato criminal del narcotráfico.

“Además de invertir en pases de jugadores y en equipos, blanquean fortunas ilícitas en los juegos de suerte y azar, y las apuestas no son la excepción”, explicó el investigador.

De hecho, desde hace tres años, la agente Julie Norris, de la Interpol, pidió a las autoridades colombianas penalizar la manipulación de partidos de fútbol. La solicitud se elevó en el marco de un taller, patrocinado por la Fifa, contra las apuestas ilegales y la corrupción en el fútbol.

“En efecto, no hay una norma directa en el Código Penal que señale que la manipulación de un partido sea punible. Se podría encuadrar como una estafa y una administración desleal. Pero la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) les ha pedido a sus asociados, entre ellos Colombia, que tipifiquen como delito el soborno entre particulares, y allí entraría esa conducta”, explicó el exfiscal Eduardo Montealegre.

Mientras ocurre, dirigentes deportivos insisten en que no saben nada del tema. Y Luis Alberto García, una de las cabezas de la Asociación Colombiana de Futbolistas Profesionales, junto con Carlos González Puche, asegura que las denuncias más usuales de los jugadores no son los circuitos de apostadores sino el atraso en el pago de sus sueldos.

El nombre del árbitro tentado por apostadores se mantiene en reserva. Pero la Policía tiene números de teléfono de quienes lo contactaron.

UNIDAD INVESTIGATIVA
u.investigativa@eltiempo.com

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