'Hay que cerrar ciclos, y ya se acabó': Leonardo Duque

'Hay que cerrar ciclos, y ya se acabó': Leonardo Duque

A sus 36 años, luego de una larga trayectoria decidió colgar la bicicleta.

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Leonardo Duque, ciclista colombiano.

Foto:

Archivo particular

11 de diciembre 2016 , 09:32 p.m.

Leonardo Fabio Duque dijo no más; después de pensarlo tanto, decidió poner pie en tierra y bajarse de la bicicleta, luego de 10 victorias y de disputar las carreras más importantes del mundo.

Renunció a la Selección Colombia de Pista, dejó atrás el equipo Orgullo Paisa, cogió sus ahorros y se fue aventurar a Europa; llegó a Bélgica y comenzó una carrera llena de satisfacciones. EL TIEMPO habló con él.

¿Fue difícil tomar la decisión?

Las sensaciones son normales en estos momentos, porque vivo muy ocupado en la casa. Tal vez hubiera podido seguir, pero en Europa todo se pone difícil y conseguir equipo no es fácil por estos días.

¿No tuvo ofertas?

Hubo una posibilidad de correr en China y en Colombia, pero pienso quedarme en Francia unos años.

¿Cuál fue la razón para no aceptarlas?

Con mi familia ya estamos establecidos acá, donde estudian mis hijos y trabaja mi esposa; tenemos la doble nacionalidad y la idea es seguir en Francia por el momento.

¿A qué se va a dedicar?

Tengo la posibilidad de seguir en el ciclismo, en el tema de la formación. Hay opciones de preparar recreativos y de hacerle a la mecánica, que siempre me ha llamado la atención; eso sí, no como técnico, la idea es no alejarme de la casa. Me asalta la idea de tener una tienda de bicicletas.

¿Con qué triunfo se queda?

La victoria de la etapa en la Vuelta a España, eso fue en el 2007, pero también me quedan buenos recuerdos de haber formado parte en todas esas carreras.

¿Qué es el Tour de Francia para usted?

Es la más importante, con más despliegue y se valoran más los triunfos, es la vitrina más grande.

¿Y el Giro?

Es la más dura de todas y en ese país está la verdadera afición al ciclismo.

¿Qué rescata de la Vuelta a España?

Se va más tranquilo, ya se han hecho Giro y Tour y se va con menos presión.

¿Cuál es la mejor carrera?

Hay otras bonitas, la mejor es el Tour de Flandes; sale más gente, el recorrido es hermoso y es especial.

¿Cuál fue su mejor año?

El 2010, porque gané la Copa de Francia, hice buenas carreras del World Tour y las antiguas copas del mundo, estuve en un nivel muy bueno y me impuse en la Cholet - Pays De Loire.

¿Y el más complicado?

La primera Vuelta a España la sufrí, porque venía de hacer el Giro y fue muy duro. Eso fue en el 2006.

¿Cómo llegó a Europa?

Vine a aventurar. Fue complicado, me vine por mi propia cuenta; renuncié a la selección de pista de Colombia y al Orgullo Paisa, llegué a Bélgica a probar suerte. Lo más difícil fue la soledad, pero llegué a donde una familia que me recibió como si fuera su hijo.

¿Qué le dejó el ciclismo?

Mucho, conocer muchas culturas. Hablo francés, italiano y hasta inglés, y me dejó muchos amigos.

¿Alguna lesión grave?

Gracias a Dios nunca. Me caí, pero los huesos nunca se me partieron, y eso es salir ileso de un deporte duro y peligroso.

Usted fue un embalador, pero nunca tuvo a alguien que le levantara el embalaje, le tocó solo...

Era difícil porque no estuve en equipos que trabajaran para eso, para mí, por eso me tocaba día a día rebuscármela; en algunas ocasiones me iba bien, otras no.

Fue testigo de la nueva evolución del ciclismo colombiano en Europa, ¿cómo lo analiza?

Llegué a ser el único colombiano en el Tour, pero eso se superó; luego no solamente estaba acompañado, sino que se ganaban las carreras, y eso es especial. He visto a Nairo, a Chaves y a Urán progresar, y es emocionante haber hecho parte del lote colombiano. Ah, y ojo a lo que viene.

¿Le quedó algo por hacer?

No, corrí todas las carreras del calendario, las pruebas importantes, copas del mundo, hice pista, gané, en fin, por eso no me quedó nada por hacer; eso sí, lo disfruté.

¿Le da nostalgia colgar la bicicleta?

Claro, son muchos años en el ciclismo, pero hay que cerrar los ciclos, y ya se acabó. Lo mejor es que terminé la carrera con triunfo de etapa y título en el Tour of Taihu Lake. Tengo claro que hay que pasar la página.

LISANDRO RENGIFO
Redactor de EL TIEMPO
@LisandroAbel

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