Los 108 años de un Valle de pujanza, sabores y desafíos

Los 108 años de un Valle de pujanza, sabores y desafíos

El departamento, con potencial exportador, afronta retos como reducir el desempleo. 

El Valle, tierra que abarca 22.120 kilómetros cuadrados.

El Valle, tierra que abarca 22.120 kilómetros cuadrados.

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Santiago Saldarriaga. EL TIEMPO

18 de abril 2018 , 10:14 a.m.

El médico, periodista y filántropo Ignacio Palau Valenzuela tenía 57 años cuando en 1907 fue señalado por el entonces gobierno del general Rafael Reyes como perturbador del orden y antipatriota. El bugueño promovía al Valle del Cauca como nuevo departamento.

Se basaba en los artículos 5 y 45 de la Constitución de 1886, pues reunía los requisitos para dejar el Cauca que iba de Popayán a Cartago. Y así fue decreto 340 del 16 de abril de 1910, como departamento 13 del país. El primer gobernador, el también médico Pablo Borrero Ayerbe.

La hacienda El Paraíso, uno de los principales atractivos turísticos del Valle del Cauca.

La hacienda El Paraíso, uno de los principales atractivos turísticos del Valle del Cauca.

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Santiago Saldarriaga. EL TIEMPO

Jorge Isaacs, Eustaquio Palacios, Ricardo Nieto, Carlos Villafañe, Andrés Caicedo, Gustavo Álvarez Gardeazábal han puesto sus letras.

Hoy, 108 años después, suma más de 20 centros de investigación y desarrollo, como Cenicaña y CIAT.

Según Invest Pacific, es el único departamento con ocho municipios de más de 100.000 habitantes y más de 90 multinacionales. Además es líder en cañicultura, avicultura y bioenergía.

El Valle ha pasado por agites políticos y recibido golpes del narcotráfico y conflicto armado. El desempleo en Cali es del 11 por ciento y en Buenaventura el triple.
Hoy busca su senda y tiene riquezas que debía aprovechar como las de su mar.

La plataforma Cali Creativa indica que esa economía mueve 5 billones de pesos año.

Y Zonamérica estrenará en mayo uno de 18 edificios de la primera zona franca de servicios globales en Colombia, con 350 millones de dólares.

La investigación en el Valle del Cauca se desarrolla en estamentos como el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT).

La investigación en el Valle del Cauca se desarrolla en estamentos como el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT).

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Juan Pablo Rueda. EL TIEMPO

Un Valle que endulza y exalta la memoria

El Valle sabe a hogao, según Fogón Vallecaucano, libro de la Gobernación y Univalle. Sabe a caspiroleta de Palmira; manjarblanco de Buga; panderitos o besitos de El Cerrito; maceta de Cali; sabajón de El Cairo, con ron y panela; chuyaco de Toro, con guanábana, panela y perejil; trabuco de Ulloa, con huevos y arequipe.

Exportaciones por US $531 millones en 2017

Los cinco clúster en el Valle, sin incluir el de bioenergía, exportaron 531 millones de dólares en 2017. Bombones, jabones y azúcar estuvieron entre los productos más movidos. Hay movimiento en alimentos, confecciones, metalurgia, café, azúcar y confites, artículos de aseo personal y farmacéuticos.

Cultivos de algodón en el Valle del Cauca.

Cultivos de algodón en el Valle del Cauca.

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Santiago Saldarriaga. EL TIEMPO

Los más y los menos entre 42 municipios

Buenaventura es el más extenso, le siguen Calima El Darién y Palmira. Los menos son Ulloa, Alcalá y Argelia. Los más antiguos son Cali, Jamundí y Yumbo (1536). El más joven, El Dovio (1936). El Águila la subidita más alegre; Versalles es pesebre; El Cairo, balconcito de Cordillera; Roldanillo, tierra del arte; y Tuluá, corazón.

Las ballenas jorobadas se aprecian en el Pacífico de Buenaventura.

Las ballenas jorobadas se aprecian en el Pacífico de Buenaventura.

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Santiago Saldarriaga. EL TIEMPO

El cerro Cristo Rey es otro de los atractivos turísticos en Cali.

Atardecer en el cerro Cristo Rey de Cali.

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Santiago Saldarriaga. EL TIEMPO

Un departamento de etnias y cultura

Los colores hacen parte de la esencia pluriétnica del vallecaucano. En sus 42 municipios y 88 corregimientos hay cerca de 5 millones (27 % son afro y 0,56 indígenas). El Valle es cuna de historias que nacen en cordilleras que alcanzan lo 4.200 metros de altura y un océano que baña el litoral. La desigualdad es un reto.

El sabor y el ritmo que salen del Pacífico

Con el sabor que sale de manos y memorias como la de Maura de Caldas, el Pacífico aporta gastronomía de mar y ríos. Ella, nacida en 1938, recibirá el 24 de abril, en Bogotá, el premio ‘La Barra’ por ‘Toda una vida de trabajo’. Con otros cultores tienen secretos de pescados, mariscos y cocadas. El Festival Petronio Álvarez, que surgió en 1996, lleva el nombre de uno los cultores de currulaos y chirimias, al lado del cantante y compositor Néstor Urbano Tenorio, ‘Peregoyo’.

Ginebra, música, sabor y turismo.

Ginebra, música, sabor y turismo.

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Santiago Saldarriaga. EL TIEMPO

Ginebra, entre sancocho y música de bandolas

Al cruzar entre Ginebra y Guacarí, la agricultura es un paisaje mientras que el olor a leña sale de grandes casas y haciendas coloniales. Allí la música colombiana acompaña el sabor del sancocho y los ginebrinos se precian cada junio del Festival de Música Andina Mono Núñez. Más allá, Sevilla pone el sabor de su Festival Bandola. Cartago es talento en bordados. En Caicedonia le rinden honor a la empanada. Jamundí refresca con cholao. La Unión es uva. Pradera es de dulce. Andalucía, gelatina.

El mecato vallecaucano es vendido a lo largo de la Panamericana que atraviesa la región.

El mecato vallecaucano es vendido a lo largo de la Panamericana que atraviesa la región.

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Santiago Saldarriaga. EL TIEMPO

Tradición de caña, vainilla y guayabo

Cuando se habla de blanqueado en Argelia responden que es uno de los mecatos típicos de esa zona del norte del Valle. Es un dulce con miel de caña de azúcar, esencia de vainilla y una horqueta de árbol de guayabo. Es parte de la tradición de Argelia que en el siglo XIX empezó como una región de inmigrantes de Antioquia y Caldas con el nombre de Agua Mona, sobre la margen derecha de la quebrada Agua Sucia.

CALI

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