Ferrocarril del Pacífico con sueños truncados

Ferrocarril del Pacífico con sueños truncados

El futuro de la Red Férrea es incierto, hasta la continuación de la audiencia en la ANI.

Ferrocarril del Pacífico

El ferrocarril ha hecho parte del orgullo de los caleños, pero ahora afronta crisis

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Santiago Saldarriaga /Archivo El Tiempo

15 de agosto 2017 , 12:46 p.m.

Mientras llega el 18 de agosto, fecha en la que continuará la audiencia en la Agencia Nacional de Infraestructura (ANI), para que el concesionario Ferrocarril del Pacífico sustente el recurso de reposición que formuló luego de que se le decretara la caducidad del contrato de concesión de la Red Férrea del Pacífico por incumplimientos, surgen dudas por el futuro de ésta, pues otra empresa más intentaría rehabilitarla sin tener un resultado positivo.

Según el gerente de Ferrocarril del Pacífico, Gustavo Giraldo, “lo que hemos tratado es ponernos de acuerdo con la ANI, para presentar un plan de recuperación y de mejoramiento, el cual estamos armando con los posibles inversionistas y los que hemos conseguido, para terminar con los inconvenientes y parar la caducidad”.

Dicha caducidad ordena a Ferrocarril del Pacífico “el pago de 32.8 millones de dólares por los perjuicios ocasionados al Estado colombiano por el incumplimiento grave de obligaciones del contrato”, según boletín de la ANI.

El gerente Giraldo agregó que se adelantan acuerdos con empresarios del Valle, “para reiniciar la operación, poder tener este medio de transporte alternativo que complemente el de carretera y generar competitividad para el departamento”.

Aunque el ferrocarril es una necesidad para el Valle y el país, algunos no creen en que su rescate sea necesariamente a manos de las empresas privadas, por los reiterados fracasos de estas. Así lo manifestó el ingeniero Maximiliano Tovar, quien ha seguido de cerca la situación de la Red Férrea.

Ferrocarril del Pacífico

El Ferrocarril hace parte del desarrollo de la región

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Santiago Saldarriaga /Archivo El Tiempo

“Es muy difícil, para un empresario privado, asumir un ferrocarril como el que tenemos, el cual no se ha modernizado y es obsoleto, en comparación a los sistemas de otros países. El Estado debe hacerse cargo, pues pensar que la empresa privada hará inversiones cuantiosas, a largo plazo, que cumplirá con el mantenimiento y logrará la estabilidad ¡Imposible!”.

Para el ingeniero, la modernización, que debería asumir el Estado, tendría que ampliar la vía, que “es supremamente estrecha, con 91.4 centímetros. El problema también es operativo y logístico. El ferrocarril, junto al transporte de carretera, el fluvial y aéreo, debe crear un sistema de transporte multimodal, es la única manera de lograr el desarrollo y la competitividad del país”.

Esa idea es la que también reiteró la Cámara Colombiana de la Infraestructura, seccional occidente, desde la cual se afirmó que “es necesario encontrar las soluciones jurídicas y técnicas, que permitan que el Ferrocarril retome actividades en torno al transporte multimodal”.Lo anterior, según la Cámara, porque ese es un sistema que haría más eficiente la operación de los puertos de Buenaventura y ayudaría a superar inconvenientes que se registran, producto de cierres que en diferentes momentos ha tenido la doble calzada Buga-Buenaventura.

Ferrocarril del Pacífico

El Ferrocarril del Pacífico podría transportar las cargas provenientes del Puerto de Buenaventura sin tantos inconvenientes dicen empresarios

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Santiago Saldarriaga /Archivo El Tiempo

Según Christine Riani, empresaria de la región, “cuando se cierra la vía a Buenaventura, toca sacar las exportaciones por la costa Atlántica, es decir, un contenedor que se envíe por allá vale 1.000 dólares más. Si el tren funcionara óptimamente, todo sería por Buenaventura, por eso hay que invertirle al transporte multimodal”.

No sólo el Valle está perdiendo oportunidades de desarrollo, también el país y para hacerse a una idea del alcance que tendría un ferrocarril óptimo, el ingeniero Tovar dijo que “el Estado tiene el corredor Santa Marta-Bogotá, falta conectarlo con la cordillera central y unirlo con Buenaventura. Si eso pasara, tendríamos un canal como el de Panamá, pero seco”

Y agregó: “No solo moveríamos cargas de importación y exportación para nosotros sino que seríamos un paso para Suramérica, Centroamérica, Europa y Asia”, cerró Tovar. Además, se generarían empleos y se aprovecharía para potenciar el turismo.

Por el momento, todos esos planes, proyectos y sueños de desarrollo están truncados. Se espera que se defina si la resolución de caducidad del contrato con Ferrocarril del Pacífico es procedente, después de que se formulen los recursos en la audiencia. Sus trabajadores en Dagua, Palmira y Cali, entre otros, dependen de su activación y cerca de 100 de ellos no reciben salarios hace cuatro meses.

En caso de ser procedente, la ANI empezaría a “trabajar nuevamente en conjunto con la Gobernación y otros actores, para buscar la financiación que permita sacar adelante una nueva concesión, que atienda las necesidades actuales de carga y permita la sostenibilidad del modelo. 

Muchos caleños aún recuerdan aquellos paseos en tren con destino a La Cumbre (Valle) mientras conocían los paisajes que atraviesa la Red

"Aún hay personas que llegan a la Secretaría a preguntar por tiquetes para el paseo. Tener esa opción, no solo a La Cumbre sino al Quindío y a Buenaventura sería ganador para el turismo por la recuperación de los circuitos y generación de empleo", anotó el secretario de Turismo de Cali, Alejandro Vásquez.


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