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Facebook afecta a estudiantes

Es la red social más popular del mundo y una ‘pequeña nación’ con más de 200 millones de usuarios. Sin embargo, según algunos expertos, el popular sitio de contactos Facebook perjudica el rendimiento académico y puede provocar trastornos en el desarrollo emocional.

Dos estudios publicados esta semana en los Estados Unidos traen malas noticias para los adictos a actualizar su perfil o navegar entre las fotos de sus contactos en Facebook y abren el debate sobre las consecuencias del uso cada vez más frecuente de esta y otras redes sociales.

Abusar de Facebook puede afectar al desarrollo de emociones humanas como la comprensión o la admiración, según un informe del Instituto del Cerebro y la Creatividad de la Universidad del Sur de California.

El estudio se centra en el impacto emocional provocado por el exceso de información al que están expuestos los usuarios de Facebook o de servicios como Twitter, pues, dicen los científicos, los humanos somos lentos a la hora de procesar emociones como la compasión y la admiración.

En otras palabras: tras leer por enésima vez que otro de nuestros 300 contactos en Facebook ha tenido un día de perros, somos incapaces de sentir algo, ni de compadecernos por esta persona.

“Necesitamos un poco de tiempo y reflexión para procesar algunos tipos de pensamientos, especialmente la toma de decisiones morales sobre la situación física y psicológica de otras personas”, dijo la profesora Mary-Helen Immordirno-Yang, una de las autoras del informe.

Pero el ritmo de Facebook, donde cada usuario tiene una media de 120 amigos y 20 millones de personas actualizan su estatus al menos una vez al día, no parece dejar demasiado tiempo para compadecerse de la desgracia ajena o alegrarse del éxito de otros.

Rajados en clase En otro estudio, esta vez de la Universidad de Ohio, los investigadores compararon los resultados académicos de más de doscientos estudiantes y llegaron a la conclusión de que Facebook no es buen compañero de los libros.

Aquellos universitarios que reconocieron ser usuarios de la red social tenían en el momento del estudio unas notas medias de entre 3 y 3,5 puntos sobre un máximo de 5. Por su parte, los que dijeron no utilizar la página alcanzaron un promedio entre 3,5 y 4.

Los miembros de la red social reconocieron que estudiaban sólo entre una y cinco horas a la semana, frente a las 11 horas que dedican a los libros aquellos que no entran en la página.

Obviamente, el informe no puede excluir otros aspectos que influyen en el rendimiento académico, pero los autores del estudio creen que existe una relación.

“No se puede afirmar que Facebook haga a un muchacho estudiar menos o lograr peores notas, pero está relacionado de alguna forma y hay que mirar este problema más a fondo”, afirmó Aryn Karpinski, responsable del informe.

Karpiniski, que asegura que no tiene un perfil en la red social, dijo a EFE que, ya que Facebook parece estar aquí para quedarse, los docentes deberían al menos tratar de sacarle provecho.

“Profesores y administradores escolares tendrían que considerar la popularidad de la página y usarla quizá como herramienta educativa”, señaló Karpinski. “Hay investigación e interés en desarrollar aplicaciones educativas en las redes sociales”.

“Deberían usar este estudio para iniciar una sana discusión sobre el uso de Facebook entre la población universitaria”, añadió. “Muchos miembros de las facultades no saben nada sobre este fenómeno”, puntualizó.

4,0 Es el promedio en las calificaciones de los jóvenes que no usan Facebook.

Aquellos adictos al servicio tienen notas con promedios entre 3,0 y 3,5 sobre 5. Los expertos creen que las universidades deberían aprovechar dicha red como herramienta educativa

Publicación
eltiempo.com
Sección
Tecnósfera
Fecha de publicación
20 de abril de 2009
Autor
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