SE INCREMENTA CULTIVO DE CAFÉ ORGÁNICO EN LA SIERRA NEVADA

SE INCREMENTA CULTIVO DE CAFÉ ORGÁNICO EN LA SIERRA NEVADA

El cultivo de café orgánico de la Sierra Nevada de Santa Marta, explotado bajo un concepto de producción sostenible, que maneja racional y eficientemente los recursos naturales, muestra un crecimiento notorio, ante el interés por el grano en los mercados internacionales.

7 de mayo de 2004, 05:00 am

El cultivo de café orgánico de la Sierra Nevada de Santa Marta, explotado bajo un concepto de producción sostenible, que maneja racional y eficientemente los recursos naturales, muestra un crecimiento notorio, ante el interés por el grano en los mercados internacionales.

En el departamento del Magdalena hay 18.000 hectáreas cafeteras que producen 160.000 sacos de 70 kilos, de las cuales 7.300 están dedicadas a la producción del millón de kilos de café orgánico certificado que es exportado.

De acuerdo con el Comité Departamental de Cafeteros, se tiene proyectado que para el próximo año la producción de café con sello orgánico en el Magdalena alcanzará los cuatro millones de kilos, lo que permitirá un significativo desarrollo para la zona de la Sierra, la cual esta inmersa en un conflicto armado que allí libran los grupos ilegales.

En el Magdalena las marcas que lideran este producto son el Kogi y el Tima (tostado y molido), que tiene demanda en mercados de Estados Unidos y Europa, además de otros que salen como grano verde, para ser procesado en el exterior.

Para Víctor Cárdenas, gerente de la Red Ecolsierra, asociación conformada por unos 600 familias cafeteras, con estos cultivos se está garantizando que en estas 7.300 hectáreas de bosques primarios, los árboles no vayan a ser talados, ni alterado el ecosistema de la zona.

"Tenemos casi el 50 por ciento de la producción cafetera del Magdalena bajo un esquema que garantiza que las prácticas que se hagan en esas fincas no vayan a atentar contra el medio ambiente", señala Cárdenas.

El cultivo de café orgánico le está generando a los campesinos del sector ingresos adicionales: "Este año cada familia cultivadora, además de sus ganancias tradicionales, recibió el valor de 13 salarios mínimos mensuales adicionales", indicó Cárdenas.

***.

Productores.

El Comité de Cafeteros estima que en la Sierra Nevada de Santa Marta hay cerca de 3.000 productores y que durante la temporada de cosecha, que va de octubre a marzo, unas 25.000 personas viven del trabajo en los cafetales.

Santa Marta, Ciénaga, Aracataca y Fundación son los municipios cafeteros del departamento, cuya producción genera unos 40.000 millones de pesos que irrigan a todas las poblaciones y a los sectores más vulnerables.

Las condiciones ambientales de la Sierra Nevada permiten que aquí se produzca el grano más grande y el café con menos grado de acidez del país, que es el más apetecido por mercados como el japonés.