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LOS PODERES DE ST. MAARTEN

Es una especie de réplica europea filtrada en el Nuevo Mundo. Una mole de arena que se apoderó de un trozo oceánico y lo inundó de recuerdos e invasiones que la convirtieron hace más de 350 años, en la única colonia del Caribe con doble nacionalidad. Según la leyenda, diez hombres, mitad holandeses y mitad franceses, escaparon de prisión y encontraron en la isla de St. Maarten el escondite perfecto para despistar a sus captores. Allí se quedaron por siempre.

Algunos hallazgos arqueológicos sitúan, no obstante, a los indios arkaws como sus primeros pobladores, quienes, al parecer, huyeron sin dejar rastro, perseguidos por la barbarie de los caribes.

Para conocer a plenitud el territorio holandés, que comprende 27 kilómetros, vale la pena situarse en el corazón de Philipsburg, su capital. En el lugar conocido como El Pier, se puede iniciar un tour por toda la ciudad de 22 mil habitantes.

Muy cerca de allí se encuentran sus dos principales avenidas: Vorstraat y Achterstraat, bordeadas de coloridas tiendas, modernos hoteles, hospedajes y edificios viejos renovados con diseños del oeste indio. Ambas se encuentran conectadas entre sí con las demás calles de la ciudad.

Vale la pena hacer un alto en el Palacio del Mar, cuyo principal atractivo es el Museo de St. Maarten. Este lugar, abierto al público hace cuatro años, guarda la historia y la cultura de la isla, desde sus orígenes prehistóricos hasta nuestros días.

En la parte norte de la capital se encuentra la vieja casona de la corte, una de las más antiguas construcciones de la isla. Edificada en 1793 y renovada en dos ocasiones, actualmente es sede de una oficina postal.

Atrae, igualmente, el Cerro de la Pequeña Bahía, en donde hay un fuerte muy similar al de Amsterdam que data de hace 300 años. Desde ahí se pueden ver las ruinas del fuerte Hill Willen, en la parte norte y la ciudad, al otro extremo.

También, a sus alrededores se encuentra el Jardín Zoológico y Botánico, donde se reúnen las plantas y animales característicos del Caribe y Suramérica, el cual es un foco de recreación y educación.

En la otra esquina Recostada sobre una bahía y bien al norte de la isla se encuentra Marigot, capital del territorio francés. Pese a que en las dos ciudades los efectos del turismo son evidentes, aquí se siente más su propia identidad. Para algunos, más europea que su colega .

Sus 25 mil habitantes no saben el significado del término fronteras. Pasan de un lugar a otro sin temores. Por eso, conviene hacer el recorrido desde la parte holandesa, por el Monumento Border construido en 1948 (que conmemora 350 años de relaciones amistosas entre las dos naciones), que da la bienvenida al francés.

En el centro de la ciudad sobresalen las terrazas que adornan la bahía y le dan un ambiente romántico, con sus cafés y tiendas, muy similares a las que se encuentran en las calles de París.

La parte antigua conserva, igualmente, viejas tradiciones como el famoso mercado callejero de Market Squiate los días miércoles, viernes y sábados en horas de la mañana. En él, sus vendedores abren kioscos repletos de antigedades y productos típicos de la isla.

Por la carretera principal al noroeste, se encuentra el cerro Pico Paraíso, desde donde se observa la ciudad en pleno a 1.500 pies sobre el nivel del mar. Desde allí también se pueden apreciar algunas construcciones de marcado estilo criollo.

DATOS VITALES TRANSPORTE Bogotá-Caracas-Bogotá: US$250, vía Viasa, Avianca, Avensa, Servivensa, Saeta, Ecuatoriana. Caracas-San Maarten-Caracas: US$200, vía Aeropostal Salidas: miércoles, viernes y domingo. Estadía máxima: 7 días ALOJAMIENTO Hotel Mullet Bay Resort: hab. doble US$150, sin impuesto Hotel Beach Side Villas: hab. doble US$290. Apartamento completamente equipado. Hotel The Town House: Hab. doble US$175, sin impuesto PLANES Plan: Manoa Beach Hotel y Casino Número de días: 8 Valor: desde US$1.100 Incluye: tiquete aéreo, alojamiento, impuestos, dos comidas diarias, paseos por la isla Informes: Alvaro Vélez Plan: Great Bay Beach Hotel Número de días: 8 Valor: desde US$1.050 Incluye: tiquete aéreo, alojamiento, impuestos, alimentación, paseos, actividades recreativas, deportes acuáticos Informes: Alvaro Vélez Plan: Tentaciones Port de Plaisance Número de días: 8 Valor: suite desde US$1.200 Incluye: tiquete aéreo, alojamiento, traslados, uso de spa, impuestos, dos comidas, deportes

Publicación
eltiempo.com
Sección
Viajar
Fecha de publicación
24 de junio de 1993
Autor
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