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La Florida le declara la guerra a las serpientes pitón, que siembran el terror en el estado

La reciente muerte de una niña de 2 años asfixiada por un espécimen, de dos metros y medio, que era la 'mascota' de su casa, provocó la creación de un programa de caza por parte de las autoridades.

Con esta campaña se busca tratar de disminuir la creciente población de las pitón.

En un campo de Oxford, cerca de Orlando, en el centro del estado, la pequeña Shaunnia Hare fue atacada en su cuarto por una serpiente, que su padrastro mantenía cautiva desde hacía varios meses.

"Tenemos que empezar a hacer algo", dijo Rodney Barreto, presidente de la Comisión de Conservación de la Flora y la Fauna de la Florida (FWC por sus siglas en inglés) y uno de los principales impulsores del programa, que se inició el 17 de julio y terminará el 31 de octubre.

La idea es enviar a un grupo de cazadores entrenados para que busquen y maten a estas serpientes, en las tierras federales del Parque de los Everglades, una región pantanosa subtropical localizada cerca de Miami.

La captura de estas serpientes, que asfixian y se tragan entera a su presa, será puesta solamente en manos de profesionales, que ya poseen una licencia para reptiles, según las autoridades.

Las reglas para los cazadores son claras. Para atraparlas no podrán usar armas de fuego, ni trampas, no se les dará compensación monetaria, aunque sí podrán vender tanto su piel como su carne. Además de entregarlas a la FWC para su estudio, deberán dar su localización para investigar el área y así encontrar otras.

Según Barreto, el programa será el primer paso de una ofensiva total en contra de este animal, que por lo general puede llegar a ser más largo que un hummer (una camioneta grande) y que por ser una especie no nativa de este estado se está convirtiendo en una amenaza para el ecosistema local.

'No es el lejano oeste'

Aunque la FWC está considerando ofrecer una recompensa por la destrucción de las pitones, aún no lo ha decidido. "Esto no es el lejano oeste. Estas van a ser personas licenciadas, entrenadas y administradas por nosotros", dijo Barreto, quien ha venido presionando por un programa de erradicación de serpientes pitones desde hace dos años.

La pitón es originaria de Asia y se cree que desde 1990 unas 110 mil han llegado importadas a E.U. El problema es que quienes las han traído la mayoría de las veces se deshacen de ellas cuando crecen, pues pueden llegar a medir 7 metros y pesar 90 kilos.

Por ejemplo, muchas pitones quedaron libres en 1992 tras el paso del huracán 'Andrew', que destruyó casas y tiendas de animales en el estado. Las regulaciones estatales exigen a los dueños de estas serpientes que les coloquen un microchip de modo que puedan ser rastreadas.

Debido a su rápida reproducción y su gran adaptabilidad, en los últimos diez años los expertos han visto un alarmante incremento de la población de estas serpientes en la Florida. Se calcula que en la actualidad hay más de 112.000 en el Parque Nacional de los Everglades, y en el 2008 fueron atrapadas apenas 311.

Por su parte, el senador de la Florida Bill Nelson también se ha sumado al llamado a organizar una gigantesca operación de caza en las tierras federales del Parque.

"Es solo cuestión de tiempo para que una de estas serpientes ataque a un visitante de los Everglades", dijo hace días en el Congreso Nelson.

El senador sustentó su posición llevando la piel de un ejemplar de casi seis metros de largo, similar a los que comen desde ciervos hasta cocodrilos adultos.

Según la Sociedad Humanitaria de E.U., que promueve el bienestar de los animales, incluido el caso de la niña muerta, al menos 12 personas -entre ellas 5 menores- han perdido la vida por pitones mascotas desde 1980.

ANA MARÍA JARAMILLO
PARA EL TIEMPO
MIAMI

 

Publicación
eltiempo.com
Sección
Internacional
Fecha de publicación
5 de septiembre de 2009
Autor

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