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Conmemoran cuatro siglos del telescopio, el invento de Galileo que cambió el rumbo de la astronomía

El 25 de agosto de 1609 fue el reconocimiento oficial por parte de las autoridades del Senado de Venecia de este invento que el científico italiano promocionó al principio por su valor militar.

Hace 400 años, el Senado de Venecia hizo suya la invención del genio renacentista Galileo Galilei (1564-1642) y aprobó un aumento de salario como profesor de Geometría, Mecánica y Astronomía en la Universidad de Padua, cargo que ocupó hasta pocos meses después, cuando decidió volver con su telescopio a Florencia, Italia.

Las autoridades de la República de Venecia aceptaron así la propuesta del científico toscano de quedarse con el uso exclusivo de un telescopio que sólo cuatro días antes había sido presentado oficialmente en la torre del campanario de la Plaza de San Marcos y que, en un principio, sería utilizado con fines defensivos.

"El lugar de presentación fue el campanario de San Marcos, aún hoy existente. Desde una altura de unos 60 metros, se podía observar más allá del horizonte del mar. Allí arriba Galileo había montado su telescopio", explica Paolo Galluzzi, director del Museo de Historia de las Ciencias de Florencia.

"Allí mostró a los presentes, que eran numerosos senadores y personajes destacados, las prestaciones de este nuevo instrumento, sobre todo, insistiendo no en el valor astronómico, sino en el valor militar, estratégico", añade.

Galluzzi explica que lo que más les sorprendió a las autoridades de la Ciudad de los Canales fue el hecho de que pareciera que podían tocar con la mano algo que a simple vista no podían ver, como barcos que se acercaban por la laguna de Venecia, un logro que tenía para ellos un gran interés defensivo.

"A simple vista no se veía nada sobre el horizonte de la Laguna de Venecia, pero mirando con el telescopio se entreveían las velas de algunas naves que se acercaban. Esto tenía un valor militar evidente que permitía a los venecianos ver al enemigo antes que el enemigo detectara las naves venecianas", explica el director del museo florentino.

Como resultado de esta presentación y de las posibilidades casi mágicas que el telescopio ofrecía, el Senado de Venecia acordó hace cuatro siglos triplicar el salario de Galileo de 320 a 1.000 florines.

La República veneciana prorrogó además el contrato del científico con la Universidad de Padua por otros cuatro años, tiempo que finalmente Galileo no cumplió porque, sólo unos meses después de su presentación, regresaría a su patria con el invento, tras alcanzar un acuerdo con el Gran Duque de la Toscana.

"Galileo, pocos meses después, estableció un acuerdo con el Gran Duque de Toscana, dejó Venecia y Padua y volvió a Florencia. Allí llevó ese instrumento, que había mejorado mucho con respecto al presentado en Venecia. Los venecianos, por tanto, pagaron poco, porque esos 1.000 florines fueron sólo durante dos meses", incide Galluzzi.

El director del Museo de Historia de las Ciencias de Florencia explica que por mucho que los venecianos quisieron reclamar a Galileo la exclusividad de su uso, no pudieron hacer nada ante la falta de un contrato legal, pues sólo existía un vago documento de cesión.

"No había contratos -apunta-. Tengo aquí el documento delante y dice: 'Galileo, como profesor de matemáticas, con espíritu generoso y de buena voluntad, ha dado a...' No es un contrato. Es un intercambio que se produce en el plano informal. Después Galileo encuentra un padrino que le paga más y deja Venecia".

El genio renacentista, que mostró interés por casi todas las artes existentes en la época, se convirtió así en el padre de un invento que ha supuesto y sigue suponiendo mucho para una Astronomía que no volvió a ser la misma desde entonces.

"Significa un cambio de época. Es uno de los grandes acontecimientos de la historia. El mundo, el universo, sobre todo la Astronomía, se beneficiaron enormemente. El cielo cambió de naturaleza, cambió su aspecto", concluye Galluzzi.

Colombia se suma a esta celebración científica

Colciencias se suma a la conmemoración de los cuatro siglos del telescopio y a la celebración del 2009 como el Año Internacional de la Ciencia con la puesta en marcha de su programa 'Colombia vive la Ciencia'.

Como primera etapa de esta iniciativa arrancó el proyecto 'Colombia vive la Astronomía', con el lanzamiento de un observatorio astronómico rodante que desde la semana pasada empezó a recorrer el país.

Se trata de una furgoneta dotada con telescopios y una serie de ayudas didácticas con las que se busca fomentar en los niños la fascinación y el interés por la astronomía.

MIGUEL CABANILLAS
ROMA (Efe)

Publicación
eltiempo.com
Sección
Otros
Fecha de publicación
25 de agosto de 2009
Autor

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