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Colores de señales de tránsito se dieron porque son fáciles de distinguir a larga distancia

No importa la ciudad en donde se encuentre, la señalización responde a normas internacionales que se introdujeron en las diferentes carreteras del mundo a mediados del siglo pasado.

Cabe recordar que, antes de 1949, los diferentes países tenían su propia señalización vial, lo que generaba muchos problemas dentro de las comunidades, pero especialmente en los viajeros, que debían adivinar los 'letreros' de cada destino turístico.

Precisamente ese año, la ONU decidió unificar las señales de tránsito, sin importar el lugar geográfico en que se encontraran. Tres años después, un comité de expertos presentó ante la comisión de transporte y comunicaciones de la organización un completo estudio que, en 1955, fue aprobado en pleno.

Latinoamérica adaptó esas recomendaciones en 1967 durante el congreso de carreteras realizado en Montevideo (Uruguay) y Colombia las acogió 10 años después, mediante la promulgación de la Ley 62 de 1982.

Todo entra por los ojos

En cuanto a los colores, los expertos en señalización vial decidieron adoptar los tonos primarios (azul, rojo y verde), que son más fácilmente identificables a larga distancia y llaman la atención sobre otros objetos.

"El color tiene una gran influencia en la prevención de posibles accidentes (revela un estudio del Centro de Experimentación y Seguridad Vial (Cesvi)). Los peatones que circulan con ropa de color clara o reflectiva están menos expuestos a sufrir un accidente de tránsito".

Los tonos de la señalización cambian de acuerdo con el tipo de señal de la que se trate; señales que el manual del Ministerio de Transporte divide en 'preventivas', 'reglamentarias' e 'informativas'.
Las preventivas indican los peligros que pueden aparecer adelante en la vía y que ordenen transitar con precaución. Son cuadradas, aunque apoyadas en uno de sus vértices; de fondo amarillo y signos color negro.

"La excepción de los avisos preventivos es la señalización en zonas de construcción (...). En estos casos, las señales son de color naranja y signos negros", advierte el estudio de Cesvi.
Las reglamentarias son de obligatorio seguimiento e indican lo que está permitido o prohibido hacer mientras se transita por una zona determinada.

Son redondas, de fondo blanco y borde rojo, con letras y signos en negro, salvo las de 'Pare' (octogonal con fondo rojo), 'Ceda el paso' (triangular) y 'Una vía' o 'Doble vía' (rectangular).

Las señales informativas dan pistas para llegar a un determinado destino y son rectangulares, de fondo blanco, borde azul y símbolos negros (hotel, estación de servicio, parqueadero, parque...).

A este tipo de señales pertenecen los letreros verdes tipo bandera, que muestran las vías a tomar o el kilometraje que falta para llegar a los diferentes destinos.

Cifras

Según el documento de Cesvi, una serie de investigaciones realizadas por la Unión Europea (UE) concluyeron que el 80 por ciento de de los atropellos generados por vehículos se podría haber evitado si los peatones involucrados estuvieran vistiendo colores claros.

"Los tonos grises están dentro de los menos visibles, pues se confunden con el asfalto y, en momentos de baja luminosidad, son muy difíciles de distinguir", añade el estudio de Cesvi.

Igual sucede con los vehículos mismos, que se perciben de lejos con más facilidad cuando están pintados en tonos claros y suelen tener más problemas, si su carrocería es de colores grises y tonos oscuros.

Daltonismo

Es la incapacidad para discriminar los colores rojo y verde o la confusión frecuente entre los tonos azul y amarillo.

La protanopia se refiere a la imposibilidad de percibir el color rojo y la protanomalía es cuando se percibe ese color parcialmente. "Afecta al 1 por ciento de la población masculina de raza blanca", dice Cesvi.

La deuteranopia se traduce en ausencia del color verde y a los que perciben parcialmente ese color se les llama deuteranómalos.
La tritanopia se refiere a la incapacidad de percibir el color azul y la tritanomalía, cuando se percibe parcialmente ese color.]

"Si no se detectan a tiempo estas deficiencias, pueden ser causa de accidentes de tránsito, por ello es importante visitar al médico por lo menos una vez al año (personas menores de 50 años) y, en personas mayores de esa edad, cada seis meses", sugiere el estudio de Cesvi.

Consejos útiles

  • Cómpreles a sus hijos morrales de colores vivos, especialmente si tienen que caminar mucho hasta el paradero del bus o el colegio.
    Cuando salga a caminar de noche o en condiciones climáticas difíciles, use ropa de colores claros.
  • Tenga en su vehículo brazaletes reflectivos y colóqueselos cuando se vare o se pinche en ciudad o carretera.
  • Conozca, diferencie y respete las diferentes señales de tránsito. Están ahí para guiarlo de forma segura, especialmente de noche y en climas complicados.
  • Jamás se monte en su moto sin el chaleco reflectivo.
    Si circula en bicicleta, póngale luces reflectivas en el marco y las ruedas, y utilice chaleco reflectivo de noche.

Publicación
eltiempo.com
Sección
Otros
Fecha de publicación
19 de abril de 2008
Autor

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