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Computador portátil de 100 dólares llegará a las escuelas en el último trimestre de 2007

Luego de dos años de retraso en el proyecto, el 'XO', creado por la ong 'Un Portátil Por Niño' (Olpc), será distribuído en Asia, Africa, Sudamérica y Oriente Medio.

Por: Redaccin ELTIEMPO

El XO no se venderá directamente a particulares sino a Gobiernos que, a su vez, los repartirán en las escuelas.

El proyecto recibió esta semana un importante impulso gracias al apoyo de Intel, primer fabricante mundial de microprocesadores.

"Estamos negociando con varios países de Sudamérica, Africa, el sureste asiático y Oriente Medio pero aún no podemos divulgar cuáles", dijo un portavoz de la ong.

El apoyo de Intel

Esta empresa ha desarrollado su propio portátil de bajo coste y sus directivos se mostraron en principio muy críticos con las ideas de Nicholas Negroponte -miembro del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y fundador del proyecto-  pero la firma tecnológica ha decidido colaborar con Olpce, incluso, pasará a formar parte de su consejo.

El fabricante de microprocesadores aportará financiación y ayuda técnica y, según Negroponte, "su colaboración permitirá que el mayor número de portátiles llegue a los niños".

El fabricante de chips seguirá distribuyendo su ordenador 'Clasemate', que cuesta unos 200 dólares y ha interesado a los gobiernos de Pakistán, Brasil, México y Nigeria, pero Intel y Olpc trabajarán ahora juntas e intentarán crear sinergias.

Por ejemplo, 'Clasemate' será ofrecido a los gobiernos como una opción para las zonas urbanas porque necesita electricidad para funcionar, mientras que el XO, que puede recargarse manualmente con una manivela, sería la opción para zonas rurales.

Sin embargo, el XO seguirá usando por el momento chips de AMD, rival de Intel y uno de los principales socios de OLPC junto con Google, Ebay o NewsCorp.

Proyecto polémico

El portátil de los cien dólares es un proyecto que comenzó a caminar hace casi tres años y que ha encontrado numerosos obstáculos.

Muchos científicos pensaron al principio que el ordenador era inviable y algunos críticos rechazaron que fuera una necesidad real para millones de niños que, en muchos casos, carecen de libros o agua potable.

Además, la fundación necesitaba recibir más tres millones de encargos para empezar a fabricar el ordenador a un coste realmente bajo.

El coste actual del portátil es de 175 dólares, pero Negroponte espera que esta cifra se reduzca en el futuro y que pueda venderse por 100 dólares.

Cumplir con los requerimientos técnicos tampoco fue sencillo, porque era necesario que el portátil fuera prácticamente indestructible y con una batería recargable hasta en lugares sin acceso a la electricidad.

Así es el computador

El prototipo final pesa 1.250 gramos, utiliza el sistema operativo Linux y dispone de una memoria RAM de 128 megas, más 500 megas de memoria flash.

Además, cada ordenador funciona como nodo en una red inalámbrica que conectará a los escolares independientemente de que tengan acceso a Internet y les permitirá acceder a contenidos almacenados un servidor central como, por ejemplo, libros de texto.

San Francisco
EFE

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