La empresa coreana que cobra $290 millones por clonar mascotas

La empresa coreana que cobra $290 millones por clonar mascotas

Sooam Biotech Research Foundation es líder en este polémico procedimiento.

La empresa coreana que cobra $290 millones por clonar mascotas
9 de julio de 2016, 12:34 am

A 100.000 dólares por cabeza, los cachorros que corretean en una pradera cercada en el oeste de Seúl no son lo que se dice baratos, pero al menos sus amos saben exactamente por lo que han pagado: una mascota idéntica, por dentro y por fuera, a la que un día perdieron.

El prado pertenece a la Sooam Biotech Research Foundation, líder mundial del próspero negocio de la clonación de animales de compañía, que lleva una década ofreciendo a los dueños de perros pudientes una mascota que los acompañe para siempre... literalmente. Un servicio que no está exento de polémicas, críticas y cuestionamientos.

Desde 2006, la compañía ha clonado cerca de 800 perros, a petición de propietarios (su lista de clientes incluye príncipes, famosos y millonarios) o de agencias estatales que buscan una réplica de sus mejores sabuesos antidroga o de salvamento.

“Es gente que tiene lazos muy fuertes con sus mascotas... y clonarlos les da una alternativa psicológica al método tradicional de dejar al animal irse y guardarlo en la memoria”, explica Wang Jae-Woong, investigador y portavoz de Sooam. “Con una clonación, se tiene la posibilidad de traer de vuelta a la mascota perdida", asegura desde la sala de cuidados de la fundación, donde cada cachorro clonado es guardado en una jaula con paredes acristaladas y temperatura controlada mientras los investigadores monitorizan la salud del animal.

Desde el nacimiento de la oveja Dolly en 1996 (que hubiera cumplido 20 años esta semana), el mundo de la clonación, los aciertos y errores de esta técnica han entrado en un polémico debate y Sooam Biotech ha sido siempre mirado con recelo y especialmente su fundador, Hwang Woo-Suk. En dos artículos publicados en la revista 'Science' en 2004 y 2005, Hwang aseguraba haber extraído líneas de células madre de embriones humanos clonados. El fundador fue elevado al pedestal de héroe nacional en Corea del Sur antes de descubrirse que su investigación era un fraude y estaba salpicada de lapsos éticos. En 2009 Hwang fue condenado a dos años de prisión por malversación y violaciones bioéticas pero la pena quedó en suspenso.

Mucho pedido

Sooam Biotech clona muchos tipos de animales, incluyendo ganado y cerdos para investigación médica, pero es más conocido por su servicio comercial de venta de perros. Pese a la tarifa de 100.000 dólares, las peticiones para este servicio se multiplican y provienen de todo el mundo, la mitad de ellas de Norteamérica.

Las paredes del edificio de la fundación están adornadas con decenas de fotos de caninos clonados junto a sus sonrientes dueños, e incluyen banderas nacionales de países como EE. UU., México, Dubái, Rusia, Japón, China y Alemania. En la mayoría de los casos, no obstante, los clientes y patrocinadores de la fundación prefieren permanecer en el anonimato.

Una de las clonaciones más publicitadas fue la de Trakr, un perro policía conocido por haber descubierto al último de los supervivientes tras el ataque del 11 de septiembre de 2001 a las torres gemelas en Nueva York.

Para el jefe de los investigadores de Sooam, Jeong Yeon-Woo, no hay como la reacción que provoca en las personas recuperar a su mascota. “Es como si encontraran a su niño perdido”, asegura.

AFP