Príncipe Carlos y su esposa destaparon placa histórica en Cartagena

Príncipe Carlos y su esposa destaparon placa histórica en Cartagena

Fue en el Castillo de San Felipe, donde Inglaterra vivió una derrota militar que pasó a la historia.

Príncipe Carlos y su esposa destaparon placa histórica en Cartagena
31 de octubre de 2014, 08:03 pm

El príncipe Carlos, primer heredero de la Corona Británica, y su esposa Camilla Parker, duquesa de Cornualles, llegaron este mediodía hasta el mítico Castillo de San Felipe para exponer una placa conmemorativa en honor a los miles de hombres que murieron en combate en el siglo XVIII en medio de la cruenta toma de la ciudad por parte de la armada inglesa. (Vea la galería: Con música, baile y sombrero vueltiao fue recibido el príncipe Carlos en Cartagena).

La escena no podía ser más representativa: como telón de fondo el inexpugnable Castillo de San Felipe, acariciado por un recio sol cartagenero de mediodía como el que en 1741 recibió al almirante inglés Edward Vernon y a cerca de 27.000 hombres que fueron derrotados por un puñado de españoles y esclavos, que sólo contaban con nueve naves de guerra.

Al lado, la escultura del almirante Blas de Lezo, el español que le propinó la derrota histórica a la armada británica.

Y frente a la placa, que estaba cubierta con un paño blanco, la familia real y una comitiva de más de 30 personas incluidas el alcalde de Cartagena, Dionisio Vélez.

“Durante décadas la lucha por el control del próspero comercio que existía entre Hispanoamérica y Europa generó frecuentes enfrentamientos políticos, militares y navales entre los Reinos de Gran Bretaña y de España hasta que se declaró formalmente la guerra en el año de 1739…

“Como consecuencia de ella, en marzo de 1741 el Almirante Edward Vernon comandó una inmensa Flota de casi 190 barcos y cerca de 27.000 hombres y sitió la ciudad de Cartagena, que por su importancia estratégica era denominada la Llave de las Indias y si era tomada iniciarían el control de toda la Nueva Granada”, dijo en su discurso un directivo de la Corporación Centro Histórico de Cartagena de Indias, quien le recordó a los invitados reales que, los cartageneros bajo el mando del virrey Eslava y el liderazgo del teniente general Blas de Lezo adelantaron una estratégica y efectiva defensa militar y marítima de la ciudad, la que sumada a las enormes dificultades que padecieron los británicos por el agua que se les contaminó en los barcos, por la prolongación de la contienda y las graves enfermedades tropicales obligó al Almirante Vernon a retirarse en mayo sin conseguir su objetivo después de una durísima confrontación.

"Procedentes de las colonias británicas de Norteamérica acompañaron, en aquella batalla, al almirante inglés Vernon cerca de 4.000 milicianos, entre los cuales estuvo el coronel Lawrence Washington, hermano mayor de George Washington, quien sería luego el primer presidente de los Estados Unidos", agregó el funcionario cartagenero.

El discurso fue leído en español por un cartagenero, y en inglés por un dignatario británico, quienes recordaron que “entre los habitantes de la ciudad hubo cientos de muertos pero las tropas británicas perdieron más de 8.000 hombres y un número similar de enfermos y heridos”.

En la ceremonia, que no duró más de 15 minutos, Carlos y Camilla quitaron el paño blanco en compañía del alcalde de Cartagena, y los asistentes pudieron leer el texto tallado en inglés y español: “Esta placa fue develada por sus altezas reales el Príncipe de Gales y su esposa la Duquesa de Cornualles, en memoria al valor y sufrimiento de todos los que murieron en combate intentando tomar la ciudad y el Fuerte de San Felipe bajo el mando del almirante Edward Vernon en Cartagena de Indias en 1741”.

El homenaje fue liderado por la Corporación Centro Histórico de Cartagena de Indias a los miles de soldados y ciudadanos caídos en combate frente a las murallas y los fuertes de Cartagena.

JOHN MONTAÑO
Corresponsal de EL TIEMPO
Cartagena