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El infierno pasó por Valparaíso; incendio deja 12 muertos

La presidenta Michelle Bachelet decretó estado de excepción constitucional en esta zona de Chile.

“¡El infierno pasó por Valparaíso!”, exclamó la chilena Mónica Vergara sentada en la puerta de su casa, reducida a escombros por el enorme incendio que entre el sábado y el domingo devoró unas 2.000 viviendas, provocó la muerte de al menos 12 personas en Chile y la evacuación de al menos otras 10.000. (Vea: El devastador incendio en Valparaíso, en imágenes).

“Es una tremenda tragedia, tal vez el peor incendio de la historia de Valparaíso”, dijo la presidenta Michelle Bachelet al llegar al puerto para coordinar las labores de auxilio.

Una densa capa de humo y una lluvia de cenizas cayeron sobre el pintoresco puerto de Valparaíso, un día después del inicio del enorme incendio que dejó miedo y destrucción entre miles de personas que volvieron a sus casas para comprobar que lo habían perdido todo.

La alerta roja se mantenía tras el resurgimiento de las llamas en los cerros Ramaditas, Pajonal y el cerro Mariposas, alentados por fuertes vientos. "Estamos en una situación de emergencia constante (...), es una situación compleja", dijo a radio Cooperativa el ministro de Defensa, Jorge Burgos. (Lea también: En Chile, el infierno pasó por Valparaíso). 

La Oficina Nacional de Emergencias (Onemi) decretó la "evacuación preventiva" en los sectores de las Torres De Rocuant, ubicado en la parte alta de la comuna de Valparaíso, por el avance del fuego.

Con al menos 12 fallecidos, Carabineros no descarta que el número de víctimas aumente ya que existen varias denuncias de personas desaparecidas, informó a la AFP el capitán Sergio Rodríguez. (Lea también: Bachelet decreta zona de catástrofe por incendio en Valparaíso).

La mayoría son personas mayores que no lograron evacuar a tiempo. Hay además cinco heridos graves por quemaduras -dos de ellos trasladados a Santiago- y 500 leves, de acuerdo con la Onemi, así como unas 1.000 viviendas destruidas.

"Es una tremenda tragedia, tal vez el peor incendio de la historia de Valparaíso", dijo la presidenta Michelle Bachelet al llegar el domingo al puerto ubicado a 120 kms al oeste de Santiago para coordinar la emergencia.

En Valparaíso, de unos 270.000 habitantes, se han habilitado cinco albergues, aunque muchos de los damnificados han ido a casas de familiares, según las autoridades. Bachelet comprometió un bono para que los damnificados puedan comprar ropa de forma urgente, por la llegada de bajas temperaturas del otoño austral.

Un infierno alrededor

Mónica Vergara consiguió salvar a sus cuatro hijos, pero perdió todas sus pertenencias. Su casa estaba en el cerro La Cruz uno de los más afectados por el fuego. "Sentí una explosión desde bajo la tierra, la explosión levantó entera la casa, y un bombero nos evacuó. Lo perdí todo pero los hijos están vivos y es lo que importa", dijo abrumada a la AFP.

En los cerros era intenso el humo y el olor a madera quemada. El fuego afectó a barrios muy pobres, instalados de forma precaria y a veces sin permiso en los cerros, donde las casas encaramadas son en su mayoría de madera y de lata.

"Tenía un infierno alrededor de mi familia", dijo a la AFP Miguel Ramírez, poblador del cerro Mariposas. "El fuego bajó desde los cerros y quemó todas las casas de alrededor", agregó.

El incendio comenzó en horas de la tarde del sábado en el camino La Pólvora, una zona forestal, precisó la Onemi, para luego extenderse rápidamente hasta quemar unas 800 hectáreas por el momento.

Diecisiete aeronaves y unos 3.500 efectivos de los bomberos y la policía continuaban combatiendo el fuego, mientras que las autoridades decretaron una prohibición de venta de alcohol y evacuaron a unas 200 mujeres de la cárcel femenina que se ubica en Valparaíso.

Zona de catástrofe

En la madrugada, Bachelet decretó zona de catástrofe y desplegó a las Fuerzas Armadas para resguardar la seguridad y ayudar a los damnificados. Casi en seguida comenzó una campaña ciudadana para recolectar ayuda para los damnificados, como colchonetas, frazadas, agua potable y leche.

El puerto, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 2003, es visitado cada año por miles de turistas maravillados por sus 44 cerros, desde donde cuelgan casas de colores, a las que se accede por interminables escaleras, añosos ascensores y estrechos pasajes, una geografía que complica las labores de emergencia.

"Es impactante ver el piso, las calles, los autos llenos de cenizas. Es una tragedia completa", dijo a la AFP Sonia, una turista colombiana que visitaba la zona patrimonial de Valparaíso, que por el momento ha quedado a resguardo del fuego.

En dos semanas, la ciudad ha vivido dos evacuaciones masivas: primero por una alerta de tsunami desatada por un terremoto de 8,2 grados de magnitud en el norte del país que obligó a evacuar las costas, y esta madrugada por el incendio que se propagó con rapidez entre los cerros.

El voraz incendio suma un nuevo desafío para Bachelet, quien a un mes de asumir la presidencia con un ambicioso programa de reformas estructurales deberá reordenar nuevamente sus prioridades, tanto en el norte del país con los damnificados por el terremoto como en Valparaíso. Ecuador, Costa Rica, Uruguay y Perú han expresado su solidaridad con el pueblo chileno ante el voraz incendio.

Pobreza arriba de la media nacional

Valparaíso es un gran puerto del centro de Chile declarado en 2003 Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. Ubicado sobre la costa del Pacífico, a 120 km al noreste de Santiago, la ciudad es famosa por las coloridas casas que cuelgan de sus más de 40 cerros que forman un anfiteatro natural.

Con 270.00 habitantes, la ciudad que es la sede del Congreso Nacional, registra un nivel de pobreza superior a la media nacional y necesita un mayor desarrollo económico y mayor atención para su población.

AFP y EFE

Publicación
eltiempo.com
Sección
Mundo
Fecha de publicación
13 de abril de 2014
Autor
AFP y EFE

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