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Colombia, primer país libre de la 'ceguera de los ríos'

Autoridades mundiales de salud reconocieron al país como el primero en erradicar la oncocercosis.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) certificó a Colombia como el primer país del mundo en erradicar la oncocercosis o “ceguera de los ríos”, causada por un parásito que afecta la piel y los ojos, e incluso es capaz de causar la pérdida total de la visión.

El subdirector de la OPS, José Teruel, le entregó al presidente Juan Manuel Santos el certificado de verificación del cumplimiento de los requisitos de eliminación de la enfermedad y calificó la labor del país como “un ejemplo”.

Santos consideró “muy importante” esta declaración y afirmó: “Poder decir que somos el primer país en erradicar esta enfermedad nos llena de orgullo, estímulo y optimismo para combatir otros objetivos”.

Por su parte, el ministro de Salud y Protección Social, Alejandro Gaviria, subrayó la importancia de la colaboración entre las políticas nacionales y regionales con la inversión internacional del Club de Leones y del Centro Carter, del expresidente estadounidense Jimmy Carter, presente en el acto.

La oncocercosis o ceguera de los ríos es una enfermedad parasitaria causada por el gusano ‘Onchocerca volvulus’, portado en Colombia por la llamada mosca negra, que prolifera en los ríos de corriente rápida y afecta principalmente la piel y los ojos.

Esta patología, que es la segunda causa de ceguera infecciosa prevenible a en el planeta, se detectó por primera vez en Colombia en 1965, y desde entonces y hasta 1989 se hicieron tres evaluaciones que reportaron personas afectadas en la región del río Chuare (municipio de López de Micay, Cauca).

Entre 1996 y el 2007 se hizo una campaña de intervención con la colaboración del Centro Carter con quimioterapia preventiva masiva en la comunidad de la quebrada Naicioná, lo que redujo a cero las afecciones del parásito en piel y ojos de la población.

La comunidad de Naicioná, único foco de la oncocercosis en Colombia, se dedicaba a la extracción de oro en esa agitada quebrada y estaba expuesta a la picadura de la mosca negra.

Después, las autoridades iniciaron la revisión de la epidemia hasta que en el 2012 una comisión verificadora visitó el país y dio el visto bueno a la eliminación del foco, lo que convirtió a Colombia en el primer país del mundo en erradicar la oncocercosis.

En América Latina y el Caribe hay 12 focos endémicos en cinco países, mientras que la mayor parte de los afectados por la oncocercosis están localizados en África.

La OPS identificó en Colombia ocho de las doce enfermedades infecciosas desatendidas, algunas convertidas en un problema de salud pública y otras que no lo son, y jerarquizó la urgencia que tenía el país para atenderlas.

Estas son la oncocercosis, pendiente para la vigilancia posendémica; el tracoma (conjuntivitis crónica causada por una bacteria), y la geohelmintiasis (una infección procedente del suelo por ingesta u ósmosis de parásitos), que tienen prioridad para ser tratadas. Les siguen el mal de Chagas, la lepra, el tétanos neonatal, la sífilis congénita, la malaria y la rabia transmitida por perros, que cuentan con un plan específico.

BOGOTÁ
EFE

 

Publicación
eltiempo.com
Sección
Salud
Fecha de publicación
29 de julio de 2013
Autor
EFE

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